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机器人送货 初创公司融资忙

亚马逊配货中心的小型橙色机器人可以承载700磅的重量,被叫做驱动单元。(Getty Images)

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【大纪元2018年12月07日讯】(大纪元记者原泉编译报导)过去数十年的创新,主要集中在寻找方法来获得我们想要的东西而无需离开沙发。目前为止,网上订购和按需送货使我们在很大程度上实现了这一目标。只需点击并等待。但有一个问题:送货人员。如果仍需要人送披萨,那么我们就绝对不能只是躺在那订披萨。

在这时,机器人出现了。在科技未来学家的圈子里,听到有关自动驾驶汽车和人工智能机器人在未来几年如何接管送货上门服务的预测是非常普遍的。它们会带给我们外卖,放下我们的包裹,取代许多目前以此为生的人。
如果这一愿景成为现实,很有可能将主要归功于目前正在努力将最后一英里送货机器化的少数早期创业公司,如今它们正忙于吸引投资。下面,我们来看看他们是谁,在做什么,谁在支持他们以及他们在哪里开展业务。

参与者

Crunchbase的数据分析显示,在北美设有总部或运营部门的机器人送货领域里,至少有8家公司在过去几年中获得了启动资金或早期融资。

它们的范围从资金充足的初创公司到轻量级运营的处于“种子”阶段的企业。例如总部位于硅谷的Nuro是由Alphabet公司旗下的Waymo的前工程师创立的自动送货创业公司,资金最多,迄今已融资9200万美元。其它公司筹集了几百万。

谁是支持者

虽然初创公司可能正在为机器人送货铺平道路,但他们并不是孤军奋战。大型企业在这一领域保持立足点的方式之一是支持和与初创公司合作,此外还有“一长串”著名的“种子”资本和风险投资者同样热切的关注这个行业。

大型企业投资者名单包括德国戴姆勒公司,该公司是Starship Technologies的主要投资者。中国腾讯支持总部位于旧金山的Marble,而丰田AI Ventures则投资Boxbot。
至于合作伙伴关系,外卖食物配送服务似乎是机器人快递最活跃的用户。

Starship的机器人被形容为在六个车轮上、移动缓慢的中型便携式冷藏箱(cooler),Starship在外卖方面进展特别强劲。这家位于旧金山和爱沙尼亚的公司由Skype共同创办人Janus Friis和Ahti Heinla创办,与加州和华盛顿特区的送餐网站DoorDash和知名递送服务公司Postmates合作。它还与德国和荷兰的Domino’s披萨连锁店合作。

另一家机器人制造商Robby Technologies也与Postmates合作。而Marble四四方方的机器人被称为“友好的机器人邻居”,去年在旧金山与Yelp一起进行了试验。

旧金山湾区占主导地位

虽然他们的视野必然是全球性的,但机器人送货人才库仍然是本地的。Crunchbase跟踪的八个启动资金和早期创业公司中有六个位于旧金山湾区,其余两个在该地区有一些业务。

为什么?部分原因是该地区人才济济,这些初创企业的工程师主要来自优步,特斯拉和Waymo等大型本地公司。当然,这里投资者和资本供应也非常的现成。

但对于移动缓慢的人行道机器人来说,该地区并不友好。旧金山街道陡峭,人行道上行人、车辆众多。旧金山城市立法者投票大多数地方禁止配送机器人通过,并在允许的地方严格限制。

新的工作机会

虽然旧金山可能对送货机器人的使用持谨慎态度,但在其它地区大受欢迎,包括在附近的伯克利市运营的Kiwi Campus。

在这个过程中,他们正在创造一系列新的工作。比如机器人监督员。大部分初创公司处于测试阶段,他们需要有人跟踪这些机器人,来确保它们顺利的完成了它们的工作。

同时,远程机器人管理也是一件新生的工作,并且可能有最快的增长。例如,Starship依靠爱沙尼亚的运营商来跟踪和管理在遥远的国家进行递送服务的机器人。

现在判断监控和控制大量送货机器人是否比老式人工递送,提供更好的工资和工作条件还为时过早。然而,至少在理论多数工作可以躺在沙发上完成。◇

责任编辑:朱涵儒

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2018-12-07 2:22 PM
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