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旧金山湾区金融服务公司CEO 涉学贷诈骗在机场被捕

兰登.弗里尔(Brandon Frere),Ameritech Financial CEO。(图片来自本人facebook主页)

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【大纪元2018年12月08日讯】(大纪元记者周凤临综合报导)12月4日,一家金融服务公司的CEO涉嫌学生贷款诈骗,在旧金山国际机场被捕。现年41岁的索诺玛县(Sonoma County)居民布兰登.弗里尔(Brandon Frere),于5日在旧金山联邦法庭受审,他面临欺诈罪指控,若被定罪最高可获刑20年。

美国检察官办公室(U.S. Attorney’s Office)发言人艾伯拉罕.西蒙斯(Abraham Simmons)表示,弗里尔于4日晚,在旧金山国际机场准备登机前往墨西哥(Mexico)的坎昆市(Cancun)时被逮捕。

根据4日发出但直到次日才解密的起诉文件,弗里尔面临一项电信诈骗罪指控。根据起诉的陈述书附件,联邦调查局(FBI)探员克利斯朵夫.波格纳罗(Christopher Bognanno)表示,弗里尔在欧洲城市安道尔(Andorra)和卢森堡(Luxembourg)的银行账户存了700万美元钜款,他认为弗里尔有意卷款潜逃到国外,于是实施了抓捕。

在5日短暂出庭后,弗里尔将在12月10日再次在旧金山出庭,主审法官萨丽.金(Sallie Kim)将确认弗里尔的律师,并确定他是否可以获得保释。

起诉书认定,在2011年到2015年期间,弗里尔成立了3家公司,专门处理学生贷款减免而收取费用,这3家公司分别为:美国金融福利中心(American Financial Benefits Center)、美国科技金融(Ameritech Financial)和金融教育福利中心(Financial Education Benefits Center),这3家公司在2014年到2018年期间共获利2,800万美元。

根据起诉书所述,弗里尔及其名下的公司对受害者学生贷款减免的资格造假,目的是为了从这些申请者身上收取费用;这些公司的员工还鼓励借款人为教育中心支付入会费或者月费,而这些收费对于还债毫无关系。

联邦探员波格纳罗称,弗里尔以那些接受联邦助学贷款的人为目标,在这些人身上榨取了数千万美元。

今年2月,联邦贸易委员会(Federal Trade Commission)对弗里尔及其名下公司发出了消费者民事起诉。在这起民事起诉中,奥克兰(Oakland)的美国地区法官桑德拉.布朗.阿姆斯特朗(Saundra Brown Armstrong)于11月29日发出初步禁制令,禁止弗里尔和他的公司运作和收费,否则将没收其资产。

波格纳罗称,当弗里尔得知法官将发布禁制令,赶在禁制令发布前从3家公司的银行账户分别转账40万美元,到了他本人、家人及其律师的个人银行账户。◇

(此文发表于1215F期旧金山湾区新闻版)

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2018-12-08 3:08 PM
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