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内幕:中共在非洲爆买“钴”的背后目的

中共布局 企图控制电动车关键材料供应链(上)

电动车和相应的锂电池的发展使得钴成为全球炙手可热的稀有金属。随着中企控制着钴供应链的各个环节,彭博社称,钴已成为中共争抢电动车领域的秘密武器。那么,中共掌控了钴是否就能主导电动车领域?图为刚果一妇女在水中将钴从泥土和碎石中分开。(FEDERICO SCOPPA/AFP/Getty Images)
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【大纪元2018年12月08日讯】(大纪元记者张婷综合报导)电动车和相应锂电池的发展使得钴成为全球炙手可热的稀有金属。随着中企控制着钴供应链的各个环节,彭博社称,钴已成为中共争抢电动车领域的秘密武器。那么,中共掌控了钴是否就能主导电动车领域呢?

分析指出,尽管中国的电动车市场和锂离子动力电池装配量全球居首,但其电动车领域仍面临一些“卡脖子”难题,如高端电池隔膜材料和核心装备仍然依赖进口,核心技术尚待解决及电池质量问题等,让中共对钴供应的控制优势大打折扣。

本文将介绍钴为何如此重要,中共对含钴电池供应链的掌控情况,以及中国制造钴电池的质量问题。下一篇将重点阐述中国目前电动车生产的“卡脖子”技术有哪些。

钴──“21世纪的石油”

笔记本电脑、智能手机等电子产品在全球需求殷切,加上电动车的快速崛起,锂离子电池的关键材料钴成为全球备受关注的稀有金属。其价格在过去两年已经翻了一番以上。

美国知名科学杂志《科学美国人》(Scientific American)年初发文称,电动车的普及正加速来临,经济分析师预估2040年全球1/3的车辆将改用电池驱动。这类车辆大多数使用大型锂离子电池,令人担忧全球锂元素供应是否能够跟上需求。但文章又引述一篇发表在2017年10月《焦耳》期刊的论文说,钴这种元素的供应要比锂元素更令人担忧。

美国麻省理工学院(MIT)材料科学家兼工程师欧利维帝(Elsa Olivetti)是该论文主要作者,她说:“效能最佳的锂电池阴极都含有钴,但其产量有限。”

钴元素独特的原子性质增加了电池阴极储存的能量密度,有助于稳定阴极的层状结构。可让汽车行驶更长里程,同时减少电池空间占用。

欧利维帝等人对一旦电动车市场快速成长,钴元素的供应将会有多么紧缺进行了估算,结论令人省思。

据保守估计,2025年电动车的销售量将冲破1000万台,钴的需求高达33万公吨,但是供应量顶多29万公吨。

《华尔街日报》称,几乎没有任何大宗商品的需求上涨速度能超过钴。

《日经新闻》8月份的一篇报导将钴描述为是“21世纪的石油”。报导称,自汽油发动机被发明的130年间,全世界的汽车产业一直受制于原油的动向。本来纯电动汽车的普及有望解除“燃油紧箍咒”,但又出现了新的“制约因素”:作为车载电池原料的稀有金属钴出现短缺。

而全球钴的供应,多数来自政局不稳定的刚果,使汽车制造商和科技巨头对钴的未来需求表示担心。彭博社称,2017年开采的钴超过三分之二(68%)来自刚果。中国境内的钴开采量很少,2017年仅占全球总产量的1%。但近年来中企在国外抢购了钴矿,特别是钴矿的最大来源-刚果。而刚果频繁出现童工开采的现象,引发外界开始对整个钴的供应链的关注。

刚果的一个孩子打碎石头,提取钴。(JUNIOR KANNAH/AFP/Getty Images)

中共爆买钴 企图控制整个供应链

中共一直将电动汽车作为赶超西方汽车工业的突破点,不仅将其纳入“中国制造2025”的十大重点领域,同时也布下大局,通过大力投资非洲,试图垄断动力汽车电池所需要的关键材料钴。

多伦多勘探公司First Cobalt Corp.首席执行长Trent Mell说,刚果对电动汽车的意义,相当于沙特对内燃机的意义。中企意识到刚果对电动汽车的重要性,从钴开采到电池生产,中国(共)正试图掌控整个生态系统。

据Darton Commodities的数据,中共国家物资储备局的钴储备库存大约为15天的全球供应量。相比之下,其储备的原油相当于3天左右的全球供应量。钴的重要性可见一斑。

彭博社称,刚果最大的14家钴矿厂中有8家由中企拥有,占该国产量的近一半。

根据Darton Commodities的数据,刚果生产的钴约94%都出口到了中国冶炼企业。

刚果的钴矿开采作业流的一部分。(JUNIOR KANNAH/AFP/Getty Images)

从钴矿开采到锂电池的生成,中间包括提炼、制造电池单元、集成电池模块,以及组装电池等。《华尔街日报》称,中企对上述供应链的每个环节都进行了大笔投资。

彭博社报导,刚果在钴矿开采方面在全球已占据主要地位,但中国在生产钴化学品方面要更具主导地位。根据Darton Commodities Ltd.的数据,中共掌控着钴化学品产量的80%之多。

“中国(中共)控制着全球硫酸钴的相当大部分比例,”伦敦咨询公司CRU Group的分析师赫佩尔(George Heppel)说,“除了芬兰的一家化学精炼厂,它们(中共)几乎控制着全球的钴化学精炼能力。”

亲北京媒体多维新闻在10月11日发表题为“稀有金属争夺战 中国援非背后的大布局”的文章爆料,中企对含钴电池供应链高歌猛进的背后存在一个少有人知的事实:“中国(共)花费很长时间,正要逐步掌控‘21世纪的石油’。”中共对非洲的巨额援助以及基础设施建设,使其拥有了埋藏在刚果的铜和钴的开采权,中共多年前就进行了布局。

美国研究机构AidData去年发布的一份研究报告披露了中共“援助”的真实目的。

报告说,中共在不少受援非洲国家采取“安哥拉模式”,对部分资源丰富的国家提供基建所需资金,以换取当地原材料。2004年,中共向安哥拉提供了45亿美元的资金,换取当地石油的供应;2008年,中共向刚果共和国提供了90亿美元换取“钴”原材料。这种模式引人猜疑,中共正在非洲开启另一种“新殖民主义”。

AidData报告披露,中共的这种援助资金大部分是用来对援助国进行商业贷款,而非免费援助。AidData执行主管帕克斯(Bradley C. Parks)表示,这一做法不能使受援国产生客观的经济增长。

西方国家将之称为“债务陷阱”,非洲目前多国已因此深陷债务危机。吉布提的外债中,中国占77%。约翰‧霍普金斯大学的研究估计,刚果拖欠中国约70亿美元。

中共官媒“人民网”在其“‘一带一路’建设下的中非产能合作”文章中明确说,刚果是中非产能合作的先行先试国家。

“人民网”在其“‘一带一路’建设下的中非产能合作”的文章中明确指出,刚果是中非产能合作的先行先试国家。(人民网文章截图)

分析认为,中企虽然控制了含钴电池供应链,但还无法达到主导电动车领域的条件。具体表现在三大方面:1)电池质量问题;2)核心技术尚未解决;3)科技界在加速研发无钴的高效稳定电池,且目前已有一定成效,这会使中共占有资源优势大打折扣。

中国国产电动车电池质量引发质疑

中企虽然掌控含钴电池的供应链,但其质量引发广泛质疑。《华尔街日报》报导,通用汽车原本计划9月启动插电式混合动力版别克Velite 6的生产,以便在中国市场增加电动车产量,但却由于中国产电池未能达到通用汽车自身质量标准,令上述生产计划被推迟。

《华日》披露,通用公司原计划使用韩国LG化学(LG Chem Ltd., 051910.SE)生产的电池。但2016年中共强制要求汽车生产商使用的电池必须来自一个经批准的供应商名单,这些供应商全是中国公司。不过中资所有的沃尔沃汽车集团(Volvo Car Group)是个例外:该公司被允许在中国生产的汽车中配备使用LG化学授权技术的电池。

总部位于加州长滩的电池咨询机构LIB-X Consulting的总裁Thomas Barrera说,中国(共)在匆忙研发电池技术,在质量和安全性能方面可能存在缺陷。

“人们担忧中国产电池和电池组的质量。中国的电池非常吸引人,因为价格低廉,但人们可能没有认识到,这些电池在上市前或许没有经过必要的合格性检测。”他说。

报导称,中共的电动车政策为外国车企制造了一个两难困境:他们必须承诺生产电动车并使用中国产的电池组,但他们又不能牺牲其全球标准,使用他们没有信心的零部件,特别是电池,过去已经有过电池起火的案例。

责任编辑:林妍

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2018-12-10 6:38 AM
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