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英国历史系列之(七)

全球霸主1 –世界大国形成的基础

流筝

1707年苏格兰议会通过的《与英格兰联合条约》(wikipedia)

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【大纪元2018年02月10日讯】17世纪是英国议会势力掘起的时代,光荣革命后,英国国体政体发生了深刻的变革,议会力量进一步加强,王权则受到进一步的抑制。

进入18世纪后的英国,在内,经济和社会都呈现稳固发展态势,在外,则经历了多次重大战争,与法国的战争尤其著名。在这一历史阶段中,英国经历了成为全球霸主的演变。

《联合条约》——大不列颠的形成

自从苏格兰国王詹姆士一世继承了英格兰国王的王位后,英格兰和苏格兰尽管此前曾经交战多年,但是成为共主关系后,两个王国拥有了相同的统治者,关系日渐紧密。后来,许多人和团体,包括两国议会,都尝试过将两国合并,却始终未能成功。

促进并且完成英格兰和苏格兰联合的安妮女王(Hulton Archive/Getty Images)

光荣革命后新的统治者威廉三世及玛丽二世,由于没有子嗣,王位后来传给了玛丽二世的妹妹安妮女王(Queen Anne,执政期:1702年-1707年)。

而安妮女王唯一的儿子夭折了,使得英格兰、威尔士、爱尔兰、苏格兰四国未来的继承人问题变得十分棘手。

因此,国内出现了期盼更加稳定的渴望,而安妮女王也极力推进英格兰和苏格兰的合并。在这种情况下,在1707年5月1日,诞生了《联合条约》,终于实现了人们期盼已久的不列颠的统一。

《联合条约》(Acts of Union)由两部分组成,分别是1706年英格兰议会通过的《与苏格兰联合条约》,以及1707年苏格兰议会通过的《与英格兰联合条约》。

根据条约的规定,安妮女王统治的英格兰及苏格兰两个王国统一为一个国家(威尔士也自动并入),由此,著名的大不列颠王国(Great Britain)正式应运而生。

安妮女王成为了大不列颠及爱尔兰女王,英格兰国王和苏格兰议会统一为了大不列颠议会,议会地点定在了伦敦的威斯敏斯特宫。

当时,苏格兰虽然不再是一个独立的王国,但是其在法律、教育、基督教长老会方面仍然保留了自己的体系。

启蒙运动

启蒙运动(the Enlightenment,亦被称作Age of Enlightenment或Age of Reason),是发生在18世纪欧洲的一次智慧与哲学的变革,因此18世纪又被称作是“哲学世纪”。

启蒙运动的盛世并不是突然出现的,它出现在科学革命之后并与之密切相关。为启蒙运动做过铺垫的早期哲学家包括英国的弗朗西斯•培根、约翰•洛克和法国的笛卡尔等。

启蒙运动的一系列核心思想都围绕着理性的权威和合法性,带来了许多新的思想,包括自由、进步、宽容、博爱、宪政,以及教会和国家的分离等。

启蒙运动最重要的原则之一就是,每个人都有权决定自己的政治及宗教信仰,国家无权进行强制干预,这一原则在英国至今都是一条首要法则。

英国启蒙运动中的苏格兰巨匠

在英国,启蒙运动较为集中地出现在了苏格兰地区,出现了政治、哲学、科学领域的诸多先行者和巨匠。

经济学家亚当•斯密(Adam Smith)

Hulton Archive/Getty Images

亚当•斯密是苏格兰著名经济学家、哲学家、作家,及伦理学家,是政治经济学领域的先驱,他提出的经济观点和理论至今仍然备受关注。其代表著作有《国富论》和《道德情操论》,前者被看作是经济学的第一部现代著作。

哲学家戴维•休谟(David Hume)

Getty Images

戴维•休谟是著名的苏格兰哲学家、历史学家、经济学家及评论家,他关于人类本性的探讨影响至今。代表作是他26岁时撰写的《人性论》,书中提出了哲学上的经验主义、怀疑论和自然主义体系。

后来他完成了著名的《大不列颠史》,叙述了英国从撒克逊时期到光荣革命之间的历史,该书曾畅销长达六十多年。

科学家詹姆斯•瓦特(James Watt)

Getty Images

詹姆斯•瓦特是著名的苏格兰数学家及工程师,他并不是第一蒸汽机的发明人,但是,他设计出了蒸汽机引擎的现代形式,极大的改进了蒸汽机的性能,有效驱动促进了工业革命的进程。

后来,为了纪念瓦特的贡献,人们以他的姓氏作为了功率的计算单位,使用至今。

文学家罗伯特•彭斯(Robert Burns)

Getty Images

罗伯特•彭斯是著名的苏格兰诗人及词作家,在苏格兰还有个响亮的名号叫做“行吟诗人”(The Bard),他被大众公认为苏格兰的“国家诗人”,受到世界多地的纪念。

彭斯擅长用苏格兰语创作,此外也会融合使用苏格兰语和英语,或是使用标准英语。他还改编了许多传统民谣,常常改变或增加歌词,其代表作是闻名世界的《友谊地久天长》(Auld Lang Syne),在英国及许多其它地区,人们在庆祝元旦新年(英语是the New Year,苏格兰语是Hogmanay)时,最常用这首名曲。

传媒自由化

欧洲是现代报纸的发源地,最早以手写单页的形式出现在1566年的威尼斯,此后以正式印刷的形式出现在1609年的德国,期间在欧洲广泛传播。

1665年,《伦敦宪报》(London Gazette)正式发行,在印刷格式上对英国已有报纸进行了革新。

1695年,随着英国政治体制的变革,英国政府决定放松对报纸的审查,取消了政府颁发的执照,允许报纸自由发展,为传媒领域带来了重要变化。

英国的报纸及其它出版物得到了极为自由的发展空间,涌现出了大量的报纸。当时,出版传媒业在伦敦呈现出繁荣式发展,甚至带动了大洋彼岸美国的波士顿和宾夕法尼亚两地的报业发展。◇

责任编辑:文婧

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