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历代名人轶闻录

印度神僧和大唐结缘 唐玄宗美梦成真

作者:洪熙

唐玄宗是个多才多艺的帝王,他勤政治国缔建了“开元之治”,又创设梨园培养宫廷艺术家。

传说中,道士罗公远带唐玄宗赏游月宫。唐玄宗听到《霓裳羽衣曲》,凭著高超的记忆,记住了仙曲,返还人间后,谱成舞曲,由此《霓裳羽衣曲》惊艳后世。唐玄宗除了极具艺术天赋,还有一些神奇的能力,就是他做的一些梦,有时会成为现实。

玄宗奇梦成真

唐玄宗身是大唐一国之主,即便他结交天下名流,也未必都能记得住他们的样貌,更别说其他国家的人了!但一个奇梦,超前缩短了地域的差异,将一位印度僧人送到他眼前。

《通载》中记载了一件事:一天,唐玄宗做了一个清晰的梦。他在梦里看到一个西方的僧人前来朝见。僧人风度翩翩,仪表堂堂,颇有佛家的天韵。唐玄宗醒来后,仰慕神僧的宝相,心中一直念念不忘,回味不已。他召来画工,口述梦中所见,由画工在殿壁上描绘出神僧的形貌。

开元四年(716年),年已八十的善无畏携带经卷,长途跋涉,一路风尘仆仆终达汉地。大唐将军史宪奉皇帝之命,率领人马到玉门关迎接他。当印度高僧善无畏远道而来,抵达长安,进入皇宫拜见唐玄宗时,玄宗心中大吃一惊:“他就是朕梦中看到的神僧啊!”

此幅画一梵僧坐石上,神情端凝,宣诵佛经。图为元人《宣梵雨花图》,台北国立故宫博物院藏。(公有领域)
此幅画一梵僧坐石上,神情端凝,宣诵佛经。图为元人《宣梵雨花图》,台北国立故宫博物院藏。(公有领域)

善无畏舍王位出家

释迦佛的叔父是甘露饭王。善无畏是甘露饭王的后代子孙,他出生于中印度,13岁就继承了王位。后因兄弟起兵作乱,善无畏率军平叛赦免了兄弟,并让出王位出家修行。

那烂陀寺是印度著名的佛学院,那烂陀是梵文的音译,是施舍无限的意思。善无畏在那烂陀寺拜达磨鞠多为师。

一天,善无畏看见师父钵中的食物很特别,不像印度本土的食物,于是他就悄悄地示意让旁边的大唐僧人看。唐国僧人一看,那食物正是大唐国的粟饭和油饼,而且饭菜都是新鲜的,热腾腾的。大唐和天竺相隔十万多里,师父就能瞬间穿越两地,自大唐化缘后即刻回到印度,善无畏心里很惊讶。善无畏看到唐国百姓慷慨布施,善待佛门,心里由衷地仰慕大唐。

事后,达磨鞠多悄然地对善无畏说:“你和唐国有缘,到那里弘扬佛门,你现在可以启程了。”善无畏在师父的开示下来到大唐。唐玄宗亲眼看到梦中的僧人出现在自己的面前,极为喜悦,尊奉善无畏为“国师”,将他安置在长安的西明寺。

善无畏画像。(公有领域)
善无畏画像。(公有领域)

梵僧缘结大唐

大唐的王室宗亲都去拜访善无畏,纷纷送礼以表敬佛的心意。玄宗的皇子宁王、薛王等人跪席捧器,接受善无畏的灌顶,此事一时轰动大唐朝野。善无畏学通汉语后,着手翻译了十部佛经,当时著名的一行和尚也鼎力相助他。

开元二十三年(735年)十一月七日,善无畏在洛阳大圣善寺圆寂,唐玄宗闻讯哀恸大哭。因修行之故,善无畏圆寂后肉身不坏。之后,凡是民间遇到旱涝灾害,或者皇家为国禳灾,向善无畏祝祷后都很灵验。善无畏法师的名号,在汉文中翻译为“净狮子”。他与后来的金刚智、不空合称为唐朝的“开元三大士”。@

明 陈洪绶《莲池应化图》,台北国立故宫博物院藏。(公有领域)
明 陈洪绶《莲池应化图》,台北国立故宫博物院藏。(公有领域)

(事据《佛祖历代通载》卷第十三、《大唐东都大圣善寺故中天竺国善无畏三藏和尚碑铭并序》、《宋高僧传》第二卷)

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责任编辑:李梅