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新研究:X染色体非男女寿命差之原因

染色体是细胞内具有遗传性质的遗传物质深度压缩形成的聚合体。(NIH)

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【大纪元2018年02月23日讯】(大纪元记者张妮编译报导)一种流行的理论认为,女性拥有两条X染色体而具有候补基因可能是造成平均寿命长于男性的原因。然而瑞典研究者对此进行实验后认为,不大可能是这个原因,他们将就其它可能的理论继续研究。

根据世界卫生组织2015年的数据,全球女性平均寿命比男性长4.7年。不仅是人类,很多物种也都存在这种现象。科学家们对背后的原因提出了很多种理论。

人们观察发现,在很多雌性有两条X染色体、雄性有两条不同的性别染色体的物种中,包括人类,雌性的寿命通常长过雄性。然而在雄性拥有两条相同的性别染色体的物种中,如鸟类、某些鱼类、爬行动物和昆虫来说,它们中多数雄性的寿命长一些。

于是有种理论认为,这是因为当有两条同样的性别染色体时,如果其中一条中的基因存在缺陷,另一条中还有相同的基因可以作为候补。但在拥有两条不同的性别染色体的生命体内,如果一条中的某个基因有问题,就没有候补了。该理论由此推测这是造成拥有不同性别染色体的雄性平均寿命短的原因。

这是一种流传较久的理论了,可是很少有科学家真的做实验去验证这种理论的正确性。如今,瑞典林雪平大学(LiU, Linkoping University)的研究者们就此理论用果蝇进行了实验。

林雪平大学物理化学和生物系博士生Martin Brengdahl说:“果蝇是验证这个理论真伪很好的模型——其雌性比雄性寿命长,而且X染色体(所含的基因)占了基因量的五分之一。如果这个理论成立,那实验结果在果蝇身上会很明显。”

研究者有意培育了两组类似“近亲繁殖”的果蝇展开实验。一组中让两条X染色体一摸一样,也就是说如果一条中的基因有问题,另一条一摸一样的染色体中相同的基因也是有问题的,就无法替补。另一组培育了有着两条完全一样常染色体(与性别无关的染色体)的果蝇。

“有着完全相同X染色体的雌性果蝇的平均寿命和普通雌性果蝇没有不同,然而有着两条完全相同的常染色体的雌果蝇的寿命却明显短于普通雌果蝇,而且这种不良后果在雌性和雄性中都存在。” Brengdahl说。

此实验证明了,X染色体中基因是否能替补另一条中的缺陷,不是影响寿命的决定性因素,至少在果蝇身上是这样。

“基因运作机制在不同生物体内通常是类似的,但对于此实验结果是否能推论到人类上,我们会持谨慎态度。我们已经在一种生物体内进行验证了这个问题,接下来的研究将会在此基础上进行。”物理化学和生物系资深讲师、该研究的领衔者Urban Friber说。

这一研究组目前仍就为何不同性别平均寿命不同进行研究,他们在审视其它可能的理论。比如,还有一种理论称在很多物种中,雄性在寻求雌性配偶上的竞争是相当激烈的。可能雄性会在这方面消耗很大的能量,而用于维护自身各功能的能量就少了,认为这可能是造成雄性平均寿命短的原因。

这份研究近期发表在《进化》(Evolution)期刊上。◇

责任编辑:朱涵儒

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2018-02-24 9:55 PM
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