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只有关节置换才能抑制疼痛?

干细胞疗法促进软骨重生 关节不再疼

干细胞疗法兴起 ,成为人工置换关节的替代治疗首选。(shutterstock)

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【大纪元纽约工商讯】正如运行多年的机器会磨损一样,人体的骨关节也会慢慢老化。有数据显示,美国每年有几十万人接受膝关节置换手术,日新月异的高科技让人眼花缭乱,但是人工置换的关节毕竟不是自己的天然关节,且不说置换后的复建如何让人痛苦不堪,手术的副作用也不可小觑。

对不少人来说,人工关节置换的币可能大于利,尤其是高血压、心脏病、糖尿病的患者,手术对身体的伤害可能会加重这些已经出现病变的器官的负担,有些人术后可能出现心肌梗塞,有些人则可能出现下肢深静脉血栓,而个别人还可能会发生致死性肺栓塞。

此外,虽然术后感染率较低,可是感染一旦发生,将严重到难以控制,甚至必须要取出假体才能彻底控制感染。

干细胞疗法兴起  成骨关节治疗首选

探讨对人体来说更安全的治疗方式,一直是医疗工作者孜孜不倦的追求。作为患者,也有权利选择对自己更有利的治疗手段。近年来兴起的干细胞疗法在治疗应用上不断跃上新的台阶,成为许多患者祛除骨关节疾病疼痛,恢复关节健康的优先选择。

去年夏天,俄亥俄州哥伦布电讯报刊登了丹尼斯‧马可(Dennis Matko)使用干细胞治疗关节炎的故事。

69岁的马可患老年人常见的骨关节炎,因为老化和劳损,关节炎症明显,日常上下楼梯、散步等活动都变得越来越困难,多年来他采用物理治疗、注射激素和凝胶等常规方法,最后都不奏效,他打算做关节置换手术。

手术前,马可决定先尝试一个新的治疗方法——干细胞治疗。干细胞是原始未分化细胞,在胚胎中发育成不同的组织和器官,在成年人体内能分化成不同类型的组织细胞,干细胞的再生修复能力是当下一项临床研究的热点。

马可的主治医生、运动医学专科医师罗恩(Joe Ruane,M.D.)从马可的盆骨骨髓中提取干细胞,注射到病变关节腔。罗恩表示,干细胞对炎症起抑制作用,帮助关节制造关节液。在一定程度上,干细胞能让遭到破坏的关节组织再生。

治疗后,马可的关节病痛明显缓解,并能重返体育馆锻炼,散步、上楼梯也很少感到疼痛。他对哥伦布电讯报表示,他的关节状况正朝着正确的方向发展,虽不能说完全好转,但“确实好多了”。

纽约的干细胞治疗医生辛格(Joel Singer,M.D.)提到,像马可一样,很多骨关节炎病人为了避免手术痛苦而选择干细胞治疗。

一位女孩在十几岁时出了一场车祸,导致膝关节受损,膝关节后的肌腱发炎,她接受多次局部注射激素治疗,并服用布洛芬等止痛药。疼痛有所缓解之后,每过几个月又发作,如此循环病症持续了10年。在27岁时,她通过干细胞治疗,膝关节得到了完全恢复。

成功治愈这位女孩关节病的辛格医生说,从患者身上获取干细胞,再重新注射回该患者的身体,当这些干细胞到达受伤部位时,在生长因子诱导下分化再生成受伤部位的新组织,如肌腱、软骨、韧带等,使受损伤部位的组织快速愈合,恢复功能。

运用自身干细胞 安全无副作用

不同于一般细胞,干细胞可以生成多种特定作用的细胞, 并可以多次分裂复制。

这种特性使干细胞在理论上可以重新生成软骨、骨头、韧带、肌腱、神经、脂肪、肌肉、血管、甚至某些内脏器官。因此,医学界发现干细胞在骨科疾病、血管疾病、神经科疾病、免疫系统疾病的治疗上都很有潜力。

2003年,加州大学洛杉矶分校的一个学者发现在脂肪中存在大量的干细胞,辛格医生和美国同事们应用微创吸脂术,抽取脂肪后再用精密的离心机分离、萃取出干细胞, 整个过程采取封闭处理 。当经过分离提纯的这些干细胞重新注入到患者体内,到达包括膝关节、脑部、心脏等部位时,在这些部位发生的关节炎、脑中风、心绞痛等病变都能得到改善, 功能得到恢复。比起其它疗法,干细胞治疗几乎没有副作用,而且解决疾病根源问题,治疗所费时间和精力更少。

软骨重生  治疗膝关节最多

如果患者膝关节仍有一部分关节软骨存在,采用患者自身的干细胞注射到膝关节,可不同程度恢复膝关节的功能。在最初的几周,炎症逐渐消失,相关的疼痛也会逐渐减轻。“这时拍X光或做MRI并没有看到关节明显的变化,但是患者从症状上已经有所缓解,这是由于炎症消失了。”辛格说。

而更显着的变化,则是在治疗后的的半年至一年。辛格解释,这期间的疼痛不是关节炎导致,而是关节软骨太薄所导致的。随着关节软骨的生成、增厚,在一年左右的时间,膝关节80%以上的的功能会得到很好的恢复。比起关节手术的疗法,干细胞疗法避免了手术引起的后遗症以及失败的风险。

干细胞治疗专家__辛格医生

辛格医生(DR. JOEL SINGER)是耶鲁大学医学院医学博士,是拥有美国医疗专业协会(ABMS)颁发的专业资格证书的外科专科医生,有着超过35年的丰富临床经验。他结合当前医学研究成果,将非手术、微创疗法运用于干细胞治疗中,帮助许多病人成功摆脱了疼痛和慢性疾病的折磨。

公园大道干细胞治疗中心Park Avenue Stem Cell 

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51 街下车,E 或M 地铁在 Lexington Av/53 街下车,再步行8 分钟)
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