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“善用刀笔 济世救人” 讼师转祸为福

作者:杜若

很多人看过由周星驰主演的影片《审死官》(英文:Justice, My Foot!  台译:《威龙闯天关》),影片中,由周星驰扮演的宋世杰,是广州著名的讼师。讼师,也称状师,和今天的律师角色很像,为他人代理诉讼案件。

剧中的宋世杰是个无耻讼师,为了钱财,常替有罪的人脱罪,使其逍遥法外。因此,宋状师遭到天谴,他的十几个儿子相继夭折。为了不断绝后代香火,宋世杰封笔,不再代理诉讼业务。后来为了替落难的杨氏昭雪冤屈,宋状师和夫人挺身辩护,为她讨回公道。因为这件事,宋状师终得子嗣。这真应了一句话:“善用刀笔,济世救人”。

在纸张发明之前,人们用尖利的工具作为笔,在竹简上刻字记事,或用小刀刮掉错字,这就是刀笔的由来。后来引申为写文章,写状子。无独有偶,清代《坐花志果》中也有这么一个“善用刀笔,济世救人”的故事。

为人写假状 上天削除功名

扬州有位王中丞,幼年丧父。王中丞因家境贫寒,为了赡养母亲,他替人写状子赚钱。王生二十多岁时,在几场秋试中都名落孙山。一年除夕,王中丞梦到两个穿青衣的人把他带到一座高大气派的官署,大堂上端坐着一位帝君,旁边有两名穿着红衣服的官员,手捧着一份长长的文榜。帝君用笔勾判之后,传王生进见。

帝君脸色十分严厉,扔给他一本册子。王生跪在地上,看到册子上有自己的名字,下面写着他应该在某次科考中考中,并入翰林,官至总督。但因王中丞昧着良心替人写了假状子,功名就被削除了。

帝君拍案问他:“看清楚自己犯下的罪行了吗?”王生不停地磕头谢罪。帝君说:“本君念你侍奉母亲很孝顺,如果立即改过,还可以还你功名。如果你不改,将来就要索你的性命!”说罢,下令下官带走王生。

那名穿着青衣服的下官对王生说:“刚才帝君判的是明年的秋榜。你如果能改过向善,还可以榜上有名。你可不要忘了帝君谆谆教你的苦心!”说完,他用手推了一下王生。

改过迁善 以刀笔济人

王生梦中惊醒,看到灯还亮着,虽然天色还早,却已经睡意全无,回想梦中情景历历在目。王生想,自己家境贫寒,该怎么去做善事?现在改行,放下刀笔,又怎么弥补以前造下的罪业呢?

他想啊,想啊,突然灵光乍现:刀笔能害人,难道我就不能用刀笔救人吗?凡事顺着正道而行,一定可以得到神的保护。王生拿定主意,遂即穿起衣服,等天一亮就到文昌宫焚香祝祷,表示改过向善之心。

从此以后,凡是遇到想要诉讼的人,王生都想办法调解纷争矛盾;对那些无理争讼的人,他就尽力说明其中的道理;对那些有理却辩解不清的人,他用自己的才智帮他们写状子。王生坚持这个善行近一年,后来考中补廪生第一名,可以每月领取官府的部分资助,于是他更加努力从善。

王中丞对那些有理却辩解不清的人,他用自己的才智,帮他们写状子。图为宋人《十八学士图》。(公有领域)
王中丞对那些有理却辩解不清的人,他用自己的才智,帮他们写状子。图为宋人《十八学士图》。(公有领域)

保全母子名分 不收酬金

乡里有个年轻寡妇,怀有遗腹子。一天,族人告官诬陷寡妇,说她怀的不是夫家的骨肉,乞求官府判她和夫家解除婚约,不允许她的孩子继承家产。

寡妇的娘家人软弱怕事,不敢为她说话。寡妇有冤难辩,整天哭着想寻死,以表自己的清白。有个老太太听说此事,就来告诉王生。王生仔细调查后,确认少妇是个清白的人,就亲自到她的娘家,为他们写了诉状,让她的母亲去告官。

这张状子递上官府后,王生召集同学和当地德高望重的老人,告诉他们,知县初一要到文庙宣讲圣谕,他准备到时把这个案子提出来。

有人说,这事和自己没有关系,不愿意出面,王生说:“我承接这件诉讼,是为了保全孤儿寡母的贞节,事关乡里风气,影响重大,这是读书人应该做的,并不是为了私利。如果官府怪罪下来,我一个人承担!”大家有感于他的仁义,都很愿意支持他。

知县宣讲圣谕那天,王生公开陈述族人诬告寡妇一案的详情。知县很明事理,听王生言辞刚直,条理分明,也很欣赏他。几天之后,开庭讯问,族人被问得理屈词穷,纷纷承认是诬告寡妇,少妇的冤屈得以昭雪。

少妇的娘家拿出一百两酬金答谢王生,王生坚持不肯接受,他说:“难道我是为了你们的酬金才这样做吗?”那家人也感到惭愧,就离开了。

浙江省绍兴1803年的衙门版画平面图。(公有领域)

立身行善 上天嘉奖功名

当年除夕,王生再次梦到那两位青衣人带着他来到官署。这次帝君和颜悦色地说:“我很佩服你改过得这么快,现在已经把你的功名还给了你。原来打算让你在下次科考中取得功名,因你保护孤儿寡母的善行感动了上天,今年科考就能考中。你要更加努力,多修善德不要懈怠,以后你的前程远大,不可限量啊!”王生连连叩谢。

王生出了官署,看到一老一少跪在路边向他拜谢:“承蒙先生的大恩,保全我的后人,也保住了我们的田产。我们父子无以回报。刚才听帝君召见先生,我们就一直在这里等候您!”王生这才明白,原来他们是寡妇的公公和丈夫。

老者指着年轻人,说:“我知道先生你还没有儿子,我去请求冥司让他投生作你的儿子,以报答你的恩德。”梦中,王生在回来的路上迷了路,幸好有人送他回家。那人正是灶神。王生醒后,把梦中的经历告诉了母亲和妻子,遂即焚香叩谢灶神。

从此,他更加勤恳地行善,当年就考中解元,进入翰林,官至大中丞(巡抚)。王生考中解元那年,他的妻子生了一个儿子,恍然中他看到梦中遇到的那个年轻人走进了家门。后来,王生的儿子因科举考试合格,也做了高官。

坐花主人汪道鼎评论此事说:“刀笔可以救人,虽然是王生首创,但也只因很多人没有想到罢了。天下能用来济人利人的行业,又怎么限于刀笔这一行呢?”@#

事据《坐花志果‧王中丞》下卷

责任编辑:李梅