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学者:百万人出走 加州中产乐园不再

圣莫妮卡海滩依然,但学者说加州已不再是中产阶层乐园。(大纪元)

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【大纪元2018年03月12日讯】(记者张纯之编译报导)1950年代的加州是美国中产阶级乐园,当时,加州以其繁荣的海岸线、温暖的气候及二战后的经济飞跃成了许多美国人的梦想乐园。但如今,乐园已不再,天价的房子、大公司退场、工作流失,使得加州的中产阶层日渐萎缩

据KPCC电台报导,查普曼大学城市未来学系的总统研究员考特金(Joel Kotkin)说,两三代以前的加州梦是这样的:我要远离寒冷,去一个更多机会的地方;我要到航空工厂找个工作;我要在石油公司上班;我要买个有泳池的大房子;我将终老在乐园里;我要享受好天气……

如今,好天气依旧,但加州梦正在破碎。

中等收入者占比仅约50%

据皮尤研究中心(Pew Research Center)数据,1970年代以来,加州中等收入者占比已从60%降至勉强过半。全美的情况也基本差不多,中产阶层美国人从1971年的61%减至2015年的50%。

在加州,一些中产者跃至上流社会,另一些则不断下滑,还有些干脆离开了加州。据国税局(IRS)数据,迁出加州的主体都是30多到50多岁的居民,年入约在10万到20万美元之间。

IRS数据还显示,2007年到2016年间,加州净迁出超过100万居民,迁往目的地包括德州、亚利桑那州、内华达州及俄勒冈州等。

去年和丈夫及两个孩子迁往德州的鲁丁杰(Kelly Rudiger)说:“加州打开大门将我们踢了出去。在加州我们生活负担太沉重,几乎一半的收入用来支付房贷、房产税和水电等基本开销。我和丈夫都全时工作,我们能负担,但永远无法有积蓄。”鲁丁杰说,中等阶层家庭在德州发展更好。她和丈夫因此卖掉了圣地亚哥1800平方呎的房子,在德州买了一幢4000平方呎的房子,月供比加州还少。

房价为中等家庭年收10倍

据加州公共政策学院的定义,中等收入家庭是指年入在4.97万美元到17.4万美元(据2017年计算)之间的家庭。

考特金说,1970年代,加州家庭用三年的收入就可以买下房子。但之后10年房价起涨,如今,房价已涨至10倍中等家庭年收入了。考特金说:“谁有那么多钱?我住的地方,所有老人都在抱怨,孩子们持续来探望,只是想等他们死了好继承房子。”

圣地亚哥政策倡议中心研究主任布朗奈尔(Peter Brownell)说,加州中产阶级无力负担房价,暴露了加州经济的脆弱。他说,虽然整体看,加州经济的GDP很高,但是,如果分到个人收入,则不足以支持圣地亚哥或全州的平均生活开支。他认为,这并非是可持续的经济发展。

布朗奈尔说,当人们都有了稳定的中等收入,就意味着人们口袋里有钱消费,这才能买得起房子、新衣服,才能买车、买冰箱。“我们的经济是消费驱动型。”

冷战后中产阶级渐萎缩

考特金说,加州中产阶层萎缩是从1990年代冷战结束后开始的,当时加州航空业陷入萧条。据《蓝天都会:南加航空百年》(Blue Sky Metropolis:The Aerospace Century in Southern California)一书的数据,过去30年,加州损失了28万个航空业工作。

考特金说,加州的房地产和建筑业工作已经大量流失。最近商业领域的工作也受到打击。雇用了大量中产者的丰田公司、西方石油公司(Occidental Petroleum)等都离开了加州。这些公司都是提供高薪工作的公司,雇员年入从8万、10万到12万美元,足够维持中产阶级生活。

他说,留下的公司也没有继续扩张,因为加州的土地、能源、房子都很贵,大大小小各种规费很多。

加州人收入持续两极化

布朗奈尔说,而那些正在扩张的公司只是加重了全州收入的两极分化。

“在加州,我们在硅谷成功地创造了高技术、高薪酬的高科技产业,在圣地亚哥创立了生物技术产业,大量非常成功又报酬不错的行业则逐渐形成了结构性的需要,从而培育出一个对其服务的低薪阶层:保姆、餐厅服务员以及干洗店员等。”

他说,很重要一点是,工资超过低薪阶层的工作者也是勉强维持生计。

在圣地亚哥经营婚庆公司的Sharon Mintz说,过去几年来,她向雇员们提供免费餐,将雇员时薪从15美元提至20美元,但仍然留不住他们。工资一涨,房价就上去了,再涨一点,商品就随之涨得更高,“感觉我们一直在追赶物价。”

布朗奈尔说,中产阶层的复活取决于政府、工会和公司。他说,政策制定者需要鼓励在加州创造有质量的工作,工会制定工资和工作环境标准。他还说,健康盈利的公司,应该给雇员付更高的工资。因为公司越繁荣,在全公司分享利润的义务就越大。

考特金说,加州正远离1950年代的繁荣,走向一个更落后的时代。

他说,“今天,我们的社会有越来越多的富人和成功者,有些是全世界都数得着的大富豪,然而,加州的中产阶级却在持续萎缩。更令人担心的是,许多拥有大学学历的年轻人在开Uber,在星巴克工作,过着勉强糊口的日子。”◇

责任编辑:方平

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2018-03-12 12:26 PM
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