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NASA捕捉到两星系正在合并 撞出耀眼蓝色光芒

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【大纪元2018年03月13日讯】(大纪元记者陈俊村编译报导)拥有许多恒星星系,它们并非都是静态的,而是经常在发生变化。美国国家航空航天局(NASA)就捕捉到两个星系发生碰撞、正在进行合并的画面。其四周因两星系交互作用而生成的大量恒星,散发出耀眼的蓝色光芒,宛如烟花一样美丽。

这两个螺旋星系位于鲸鱼座,距离地球3.5亿光年,两者合称为Arp 256。透过NASA的哈伯太空望远镜(Hubble Space Telescope),人们得以观察到这两个星系正开始进行合并的壮观景象。

尽管这两个星系的中心仍相距甚远,但其形状已经有明显扭曲。从NASA的图片中可以看到,上方星系的两个旋臂并不对称,下方星系也是如此。而上方星系还拖着很长的尾巴──潮尾(tidal tail),其中含有恒星、气体和尘埃。

这两个星系的形状已经有明显扭曲。(NASA)

在两星系的重力交互作用下,有许多炙热的恒星诞生,发出像烟花般的蓝色光芒,这一片区域俨然成为星际“托儿所”,孕育著崭新的庞大生命。

天文学家认为,这两个星系不光是碰撞而已,它们将会合并成一个星系。这个过程一般需要几百万年的时间。

Arp 256首次由美国天文学家阿普(Halton Arp)在1966年加以分类,并收录于他编辑的《特殊星系图集》(Atlas of Peculiar Galaxies)中。

该图集内共有338个星系,其中有很多是正在发生交互作用或合并的星系,例如:Arp 256。这样的交互作用经常会形成飘带般的潮尾,如Arp 256图片中的长尾巴。

星系的合并在宇宙中十分常见。天文学家相信,我们的银河系在40亿年内将会与邻近的仙女座星系发生碰撞,但由于恒星与恒星之间的空间非常巨大,所以彼此不太可能真正相撞。#

责任编辑:林琮文

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2018-03-13 5:33 PM
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