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新发现:“超级细菌”对终极抗生素有复合抗性

随着各种抗生素的大规模使用,细菌对抗生素产生的耐药性又变成了新的公共卫生危机。(Joe Raedle/Getty Images)

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【大纪元2018年03月16日讯】(大纪元记者陈晓编译报导)科技的发展对人类来说往往是双刃剑。随着科技的进步不断改善人类生活的同时,新的问题也在不断出现。

1928年,英国微生物学家亚历山大.弗莱明偶然间发现的青霉素改变了人类的医疗史。人类的寿命因此平均延长了10年。可是随着越来越多抗生素的发现及大规模的使用,细菌对抗生素产生的耐药性又变成了新的公共卫生危机。

根据美国疾病预防中心的数据,美国每年有超过两百万人被具有耐药性的细菌感染,至少23,000人死亡。

科学家们一直认为,细菌对抗菌素的耐性只是简单的“两者任一”— 要么有,要么没有。可是在一项发表于《mBio》期刊的最新研究中,来自美国埃默里大学的科学家们发现,一种超级细菌的单菌落对抗生素的最后一道防线 — 多粘菌素,表现出了复合抗性(heteroresistance)。也就是说,在由一个细胞长出的单菌落中,大部分的细菌对多粘菌素敏感,而有少数细菌则表现出了对多粘菌素的抗性。

多粘菌素(colistin)是一种有60多年历史的抗生素。由于其对肾脏有较强的副作用,所以医疗人员在上世纪80年代就停止这种抗生素。可是当细菌对新的抗生素不断产生耐药性的时候,医疗人员又不得不重新开始使用多粘菌素。目前这种抗生素已经被医生当作是对抗高耐药性细菌的最后一道防线。

对于新发现的这种复合抗性,科学家表示,这种复杂的情况在一般的实验室里很难检测到。因为当大部分细菌表现出对多粘菌素敏感时,就很容易隐藏那些有抗性的细菌,从而欺骗医疗研究人员。当医疗人员选择用多粘菌素治疗病人时,它也许根本就无效了。

为了验证他们的想法,科学家们把这次新发现的、可引起肺炎、流血和其他感染的超级细菌“肺炎克雷伯菌”侵染到小鼠体内后,又用多粘菌素来治疗受感染的小鼠,结果小鼠最终还是死了。

事实上,这并不是科学家首次发现细菌对多粘菌素表现出复合抗性。早在2016年,埃默里大学的同一组科学家们就发现一种不太常见的超级细菌“肠杆菌”对多粘菌素有抗药性。但是和“肠杆菌”相比,这次新发现的 “肺炎克雷伯菌”则更加常见和致命。大约50%受到此细菌感染的病人都因此丧命。

主持这项研究的David Weiss博士表示,目前他们对“肺炎克雷伯菌”复合抗性的机理还不完全清楚。但是有证据表明,要一直保持高度耐药性对细菌的生长不利。因此它们可能通过一种基因调控机制,选择性的打开或关闭它们对多粘菌素的抗性。

Weiss博士说:“我们已经不能再想,哦,这个抗生素不行,我们再换一个。以前很多人不觉得知道所有这些细节的紧要性,因为我们还有其他的备用选项。而现在我们(在对待细菌抗性的问题上)几乎已经没有备用选项了。所以更多的人也开始关注这个问题。”

他表示,“尽管现在还有很多事情不知道”,但是在这方面投入更多的研究精力势在必行。◇

责任编辑:朱涵儒

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2018-03-17 6:36 PM
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