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世上仅存一只雄性北非白犀牛安乐死离世

【大纪元2018年03月21日讯】(大纪元记者李实真编译报导)3月19日,世界上最后一只雄性北非白犀牛(Northern White Rhino)–45岁的“苏丹”因为健康急速恶化,在肯亚奥佩杰塔自然保护区(Ol Pejeta Conservancy)内施以安乐死而离世。

北非白犀牛是白犀牛的一个亚种。它们原本生活在北非洲草原及大草原林地。但是由于盗猎猖獗和栖息地丧失,野外北白犀已经灭绝,而人工圈养的北菲白犀牛,在苏丹死后,全球现时只剩2只,而且全是雌性。北非白犀牛这个物种正处于绝种边缘。

 

据外媒报导,“苏丹”是1973年在苏丹南部的野外出生,一岁时被人们捕获后以它出生国家命名,并送到捷克Dvůr Králové动物园内饲养。它的一生大部分时间都是在动物园里渡过。

2009年,动物园把苏丹送到肯亚奥佩杰塔自然保护区,希望能够和另外2头雌性北非白犀牛纳金(Najin)和伐图(Fatu)在自然环境下受孕、繁衍后代,免于灭绝。

 

作为世界仅存的一只雄性北非白犀牛,苏丹是濒临灭绝的北白犀繁衍后代的唯一希望,极其珍贵。因此 奥佩杰塔自然保护区当局相当重视它的安全,派出持枪警卫24小时全天保护,并且锯掉犀角,以免遭盗猎。

但是高龄的苏丹在保护区内九年多,始终无法让另外2只雌性北白犀受孕。保育人员也试过人工受精的方法,但因苏丹精子量太低,而且雌性北白犀的受孕能力低弱,而无法成功。

去年,苏丹的右后腿因受细菌感染溃烂,加上年老体衰引发的并发症,使健康更恶化无法再站立,自然保护区不愿见到苏丹继续受病痛的折磨,决定将它安乐死。

 

全世界唯一只雄性北白犀苏丹死了,接下来的难题是仅存两只雌性北白犀如何繁衍后代,免于灭绝呢?

其实在去年苏丹健康开始恶化时,科学家们已经在开始研究如何解决繁衍北白犀的问题了。

他们在苏丹死亡之前已经从它身上取下一些遗传物质,此外在德国也存有先前去世的雄性北白犀精子。他们计划将从现存的两只雌性北白犀体内取出卵子与库存的精子,在试管内以人工受精,再以南方白犀牛为代理孕母,将受精卵植入南白犀子宫,盼能成功繁育,保住北白犀物种。

责任编辑:茉莉

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