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英国历史系列之(七)全球霸主4

奴隶贸易及华工苦力

流筝

19世纪末期,抵达特立尼达和多巴哥的印度苦工。(网络图片)

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【大纪元2018年03月22日讯】工业革命给英国社会带来了深刻的变化,不仅本国的社会人口结构变化了,影响还扩大到了海外。英国在海外的殖民地因为需要劳动力而进行了奴隶贸易。后来奴隶贸易被禁止,大量的华工和印度工成为这些殖民地的主要劳动力。

工业革命的迅速发展给英国带来了许多大型工厂,进而对煤炭和其它原材料产生了爆发式的需求,带动了矿产开发的迅猛发展。

这些新出现的需求重塑了英国社会的人口结构,大量人口离开了农村,涌入了矿产及生产制造产业当中。生产制造领域的工作成为了当时英国最主要的就业形式。

工业革命带来了社会人口结构的变化,拥有土地的传统贵族阶层地位下降,大量的企业家和商人从中产阶级上升为上层阶级,从事体力劳动的工人阶级则发现了更多的就业机会。

但是,当时工人们的工作条件十分恶劣。为了配合机器的效率,雇工们被迫在危险环境中超时工作,却没有任何相关的保护性法律。

此外,当时还出现了大量童工,他们做跟成人相同的工作,承受相同的待遇,在有些地方,童工甚至遭受到更残酷的对待。

磨坊里的童工。(Edward Gooch/Edward Gooch/Getty Images)

除了对英国本土的影响外,工业革命也扩散到了世界各地,波及了整个世界的历史进程及社会结构,包括对欧洲几大国、日本、美国、中国等国家的重要影响,以及对工业体系、世界经济、生活水平、人口增长、女性地位、家庭生活、自然环境等各领域的深刻影响。

奴隶贸易

工业革命的发展和繁荣,在某种程度上,得益于奴隶贸易的蓬勃发展。尽管不列颠境内将贩卖奴隶定为非法活动,但是,到18世纪时,英国在北美的殖民地已经主导了一套完整成熟的海外奴隶产业。

当时,非洲西部是奴隶的主要输出地,运输奴隶的英国船只,条件十分恶劣,黑人被运往北美和加勒比两地,被迫从事烟草和糖的相关种植工作。奴隶们的生活及工作条件异常恶劣,为了反抗奴隶主的残酷虐待,一些人试图逃跑,另一些人则发动暴乱。

西印度群岛的黑人奴隶。( Hulton Archive/Getty Images)

但是,不列颠也有反对奴隶贸易的正义人士。18世纪末,贵格会信徒(Quakers,基督教的一个教派)成立了第一个正式的反奴隶制的组织,向议会请愿禁止奴隶贸易。

威廉•威尔伯福斯(William Wilberforce)作为福音派基督教徒及议会议员,在改变相关立法的运动中发挥了重要作用。

当时支持废除奴隶制的人们被称为废奴主义者(abolitionist)。威尔伯福斯在诸多废奴主义者的协助下,成功扭转了公众舆论对奴隶贸易的看法。

1807年,出现了禁止英国船只及英国港口贩卖奴隶的立法。1833年,确立了“解放奴隶法案”(Emancipation Act),在整个大英帝国领土内废除了奴隶制,同时,皇家海军还拦截其它国家贩运奴隶的船只,解放了被关押的奴隶并处罚了奴隶贩子。

自1833年后,为了替代以前奴隶们的工作,共有200万名印度和中国工人受雇为劳工,他们曾在加勒比地区的糖厂、南非的矿场、东非的铁路,以及肯尼亚的军队中工作。

南洋、美洲的华工苦力

南洋是明、清时期对东南亚的称呼,包括现在的马来西亚、新加坡、印尼等地。18世纪,英国开始在马来亚(Malaya)殖民,马来亚就是现在的马来西亚半岛。

英属马来亚位于热带,盛产橡胶,橡胶园需要大批工人,因此英国开始积极罗致华人工人和印度工人做工。这些奴隶般的工人也被称为“苦力”(Coolie),苦力这个词最初可能来自印度泰米尔语,后来最经常指的是华工和印度工。

1863年至1869年修建美国一条跨洲铁路——太平洋铁路的华工。这条铁路长3,000多公里,穿越整个北美大陆,后期工程,华工的比例高达95%。(网络图片)

到1800年,槟榔屿(马来亚的一座海岛市)开始公开转卖契约华工。契约华工通常是来自中国南方穷乡僻壤的破产农民或渔民,为了生计,被招工馆等中介公司欺骗至海外谋生。

契约华工被贩运至东南亚、美国、加拿大、澳洲,甚至南美国家和澳大利亚进行苦力劳动,其中不少人无法返回中国,最后客死他乡。

到19世纪20年代,马六甲附近和马来亚西部的锡矿里已经有几万名华工。19世纪下半叶,英国扩大了对马来亚的开发,为获取廉价的劳动力,在新加坡和槟榔屿开设机构,专门拐骗华工,甚至以酷刑迫使华工在官员面前承认自愿签约。

19世纪50年代,华工被运送到南美洲的旅途非常艰辛,运送到秘鲁的华工途中死亡率高达40%。

贩卖华工的贸易在1847年至1854年非常猖獗,此后英国的报纸开始报导华工在古巴和秘鲁遭遇的非人虐待,英国政府关闭了在古巴和秘鲁的贩运华工常用的港口,但是交易仍在进行。

1860年,中英第二次鸦片战争结束后,战败的清政府允许外国商人招聘中国工人出国做工,但是愿意做工的人不多,而英国的马来亚殖民地需要大量人力,所以不法商人就欺骗甚至绑架华人,将他们关起来,然后送到船上。

1866年,英国、法国和中国的清政府开始要求所有贩运华工的公司支付工人返回中国的费用。英国东印度公司没有同意这一做法,该公司随后停止贩运华工。

1875年,贩运华工才正式被取消。至此,被贩运的华工苦力达到50万人,其中被贩运到古巴的华工超过15万人,相当于当时古巴人口的10%,约13%华工死于途中。

据当时英国的官员估计,各殖民地从事繁重体力劳动的工人中有差不多80%都是被绑架来的。

华工在南美的种植园及矿场的工作条件恶劣,1849年至1874年,超过三分之二的华工在工作契约期内死亡。1860年时的统计显示,总计有4,000名华工被送到秘鲁的钦查群岛,无一人幸存。

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(备注:本系列文章的信息主要来源于维基百科英文版和lifeintheuktestweb.co.uk。)◇

责任编辑:文婧

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