site logo: www.epochtimes.com

癌症治疗最前沿:四大免疫疗法

文/亚美医师协会

癌症免疫疗法是当今癌症治疗的新趋势,从免疫系统着手消灭癌细胞。图为被癌细胞迷惑的免疫细胞。(Shutterstock/大纪元制图)

人气: 20675
【字号】    
   标签: tags: , , , ,

如今人们对癌症的传统治疗手段都有相当认知,如化疗放疗,以及外科手术等。近几年,坊间开始逐渐听闻“免疫疗法”,各类媒体也时有报道,在金融界还吸引了大量风险投资,包括癌症免疫疗法(Cancer Immunotherapy)这项新技术。其中最为热门的,当属CAR-T细胞免疫疗法。

本文浅述免疫疗法的几种常见类型,以及它是怎样抗癌的,试图以通俗易懂的语言,让大家对癌症免疫疗法有基本的了解。尽管免疫疗法在目前的癌症治疗中,尚未起到主导作用,但科学家和医生们仍然在不断努力研究和开发中,期望将来,依靠这项生物技术,人类最终能够战胜癌症。

癌症免疫疗法 有两种类型

免疫疗法,是调动人体部分免疫系统来抵抗疾病的一种治疗方法。癌症免疫疗法通常有两种类型:

1. 刺激或加强自身免疫系统的功效,来对抗癌症。

2. 给免疫系统加入新成分,如人造免疫系统的蛋白质,如使用抗体和疫苗等。

一些免疫疗法也被称为生物疗法(Biologic Therapy或Biotherapy)。过去数十年间,免疫疗法已成为治疗某些类型癌症的重要部分。一些较为新颖的技术正在研究开发中,它们或将为未来癌症治疗带来新的希望。

免疫疗法对某些癌症的疗效要比其它疗法更好,治疗方式中有单用免疫疗法的,也有和其它疗法相结合治疗的。

你的免疫系统是怎样工作的?

人的免疫系统是集结了器官、特殊的细胞和分子,帮助人体抵抗感染和部分疾病。这些免疫细胞和分子可以穿行在身体里,保护你的身体不受细菌感染,它们有时也保护你不受某些癌症的侵袭。

在正常的肌体中,免疫系统能够跟踪任何物质,也就是说,任何一种新的物质进入身体,都可以被免疫系统识别,然后拉响警钟,启动免疫反应攻击“不明外来物”。比如,细菌含有的一些物质不能被正常人体接受,于是免疫系统视之为“外来物”从而对其发动攻击。

这样的免疫反应能够摧毁任何外来物质,诸如细菌或癌细胞。

但是身体一旦罹患癌症,癌细胞会发生某些改变,生长失控,使免疫系统锁定“敌军”变得困难,无法认定癌细胞是需要清除的“外敌”。很显然,此时的免疫系统对抗癌症的作用非常有限,已经靠不住了。

很多拥有健康免疫系统的人们,仍然罹患癌症。有时候,免疫系统无法识别“外敌”癌细胞,是因为癌细胞混迹于正常细胞中,不够显眼;而有时,即便免疫系统能够识别癌细胞,但其反击不足以强到可以杀灭肿瘤。更何况癌细胞本身还释放一种可以躲过免疫系统检查的物质。

为了克服上述几点,科学家们已找到一些途径,来帮助免疫系统识别癌细胞和分子,并强化免疫反应,达到摧毁肿瘤的目的。

癌症免疫疗法的4大种类

目前用于癌症治疗的免疫疗法主要有以下四大类:

1. 单克隆抗体(monoclonal antibodies)

人造的抗体,它们被设计成能够具体攻击癌细胞的某个部分。

副作用:单克隆抗体需要通过静脉注射给药,抗体本身属于蛋白质,因此,这类抗体有时也会引起过敏反应,尤其是首次给药时更常见。可能的副作用包括:发热、畏寒、虚弱、头痛、恶心呕吐、腹泻、低血压和皮疹。

2. 免疫检查点抑制剂(immune checkpoint inhibitors)

免疫系统有个“刹车”,叫做“免疫检查点”,看到正常细胞,它就会踩刹车。而癌细胞利用了这一点,伪装成正常细胞,在免疫系统的车轮下逃过一劫。

免疫检查点抑制剂,会拿掉免疫系统的“刹车”,让免疫系统攻击癌细胞。这种方法有望在癌症治疗方面发挥更多作为。

免疫检查点抑制剂,会拿掉“刹车”,让免疫系统攻击癌细胞。(Shutterstock/大纪元制图)

副作用:所有这些药物都存在一个问题,即它们能允许免疫系统攻击部分正常器官,故部分病人会引发严重的与免疫相关的并发症。常见的副作用包括:疲倦、咳嗽、恶心、食欲不振、皮疹和瘙痒。而肺部、肠道、肝脏、肾脏、内分泌腺体或其它器官的严重问题则相对少些。

3. 癌症疫苗(cancer vaccines)

通常我们注射疫苗是为了预防感染,如麻疹和水痘。某些疫苗同样也能帮助预防或治疗癌症。

我们已知的防癌疫苗,有HPV疫苗和乙肝疫苗。HPV疫苗可预防子宫颈癌、肛门癌、咽喉癌等癌症,乙肝疫苗可以降低肝癌发病率。这两种疫苗的共同点,是作用于病毒感染所致的癌症。但绝大部分的癌症,诸如大肠癌、肺癌、前列腺癌、乳腺癌等,并非病毒感染所致。医生们仍然无法明确其它癌症是否能通过制造疫苗来达到预防的目的。一些研究人员正在尝试,但这些研究仍然处于非常初级的阶段。

治疗癌症的疫苗,和抵抗病毒的疫苗是不同的,这些疫苗试图启动免疫系统以攻击体内癌细胞。因为免疫系统具有特殊记忆的细胞,它可使疫苗接种之后,能够长期有效地工作。

副作用:通常比较温和,有发热、寒颤、疲倦、背部和关节疼痛、恶心以及头痛。少数男性可能会有严重症状,包括呼吸问题和高血压。

很多不同类型的癌症疫苗在临床试验中已显示对某些癌症有用,但尚未在美国获批上市。(参阅:癌症疫苗大突破?一针让小鼠全身癌细胞消失

4. 非特异性免疫疗法

这种方法并非特别针对癌细胞,而是整体使免疫系统增强,从而帮助消灭癌细胞。包括细胞因子、白细胞介素、干扰素等等。有些药物存在严重的副作用。

其它增强免疫系统的新疗法

还有其它尝试增强免疫系统的研究正在进行中,这些治疗显示了很多值得期待的成果。但它们都很复杂,所以至今只能在大型医疗中心的临床试验中进行治疗。

有前途的“CAR-T细胞疗法”

这种技术,就是从病人的血液中分离出T细胞,在实验室进行基因改造,使T细胞表面嵌合了一种特异抗原受体,称之为嵌合抗原受体(CAR)。

装配后的T细胞被输入回患者体内,它们能够识破癌细胞,启动免疫系统,发动精准攻击。

CAR-T细胞疗法被认为是有前途的抗癌免疫疗法。目前在美国,只有少数CAR-T细胞疗法被批准使用,都是针对特定类型的晚期、难以治疗的白血病和淋巴瘤。

很多患者经过治疗之后,癌症消失,但这些患者是否能长期治愈患者,仍然不清楚。有些患者接受CAR-T细胞疗法 之后,会产生严重的副作用,包括异常高烧、严重的低血压等。

目前医生们仍然在改进如何改造T细胞的技术,并学习以最佳途径使用它们。还有很多针对其它类型癌症的治疗正在研究中。

● 肿瘤浸润淋巴细胞和白细胞介素-2(TIL和IL-2)

科学家们在某些肿瘤的深部,发现有免疫系统细胞存在,将它们命名为“肿瘤浸润淋巴细胞”。这些T细胞从病人的肿瘤样本中分离出来,然后在实验室用白细胞介素-2进行处理装备,然后注射回病人体内,消灭癌细胞。

使用肿瘤浸润淋巴细胞的临床试验中,主要针对黑色素瘤、肾癌、卵巢癌等。 国家癌症研究院的早期研究显示,这种疗法是有效果的。但这项技术的使用受到限制,因难以从所有病人那里获取肿瘤浸润淋巴细胞。

· 癌症病人都能用最新的基因疗法、免疫疗法吗?

· 癌细胞爱吃糖是谣言?糖与癌症关系大揭秘

· 想冲破治癌瓶颈 就要在癌症之外看到“人”

<本文授权编辑转载自CAIPA亚美医师协会>

责任编辑:李清风

评论