site logo: www.epochtimes.com

许茹:迫害宗教或终止迫害 罗马皇帝不同命

鉴于罗马论坛在罗马,意大利
人气: 2747
【字号】    
   标签: tags: , , ,

【大纪元2018年04月01日讯】公元前64年至公元前17年,恺撒和屋大维逐步废除了共和制,建立了古罗马帝国。公元前33年左右,在犹太教祭司的诬陷和控告下,古罗马总督被迫刑讯耶稣,并按犹太人的意愿将耶稣钉上十字架。罗马帝国由此开启了对基督信仰的迫害,且这种压制和迫害终伴随着基督教的传播,持续了300多年,而发动迫害和持续坚持迫害政策的罗马皇帝的下场是什么呢?

嫁祸基督徒的尼禄自杀

公元3世纪末,基督教会的建筑被摧毁,所有的基督徒被勒令向异教诸神献祭。而最先掀起第一次大规模迫害基督徒的是嗜血成性的罗马帝国暴君尼禄(公元37年—68年)。为了夺取权利,他将其母亲杀死,对怀孕的妻子则干脆一剑刺死。除了挥霍和滥杀以外,公元64年,他竟突发奇想的焚烧了整个罗马,大火连日不绝,建筑被大面积烧毁,百姓死亡无数,他却站在阳台上哈哈大笑。

之后,尼禄将纵火的罪名安在基督徒的身上,大批基督徒因此被杀,被投入斗兽场,在罗马人的观看呼喊声中,被猛兽撕裂……他还命人把基督徒与干草捆在一起,并排绑在花园中,作为夜间游园会的火炬。罗马史学家塔西图的记述,也证实是尼禄故意在罗马城纵火,然后嫁祸于信仰基督的人。

暴行遭到了天谴。公元65年,古罗马爆发瘟疫。四年后,即公元68年,罗马城发生暴动,走投无路的尼禄在逃亡中自杀身亡。

坚持迫害的罗马皇帝结局

在尼禄之后,基督教一直被定为非法。时松时紧的迫害持续近300年,继续实施迫害的一些罗马皇帝也均遭到了报应,而笼罩罗马的瘟疫也阴魂不散。公元125年,罗马帝国爆发第一场大瘟疫,夺走了一百万人的生命。

比如罗马帝国皇帝马可·奥利略(Marcus Aurelius,公元161—180年),虽然是一位性格温和、博学多才的君王,但是他仍然与同时代的许多罗马皇帝一样反对、迫害基督教。根据史学家沙夫(Schaff)的描述,“殉道者的尸首,满布街头;那些尸首被肢解后焚烧,余下的骨灰则散入河中,以免他们所谓的‘神的仇敌’沾污大地”。奥利略感染上瘟疫,死于对外征战中。

而在公元165至180年间,罗马帝国再度爆发黑死病等瘟疫,每天死亡2,000人,就连皇帝也没能幸免。这场被称为“安东尼黑死病”的瘟疫在15年时间里使三分之一的罗马人口消失,君士坦丁堡的人口则死了一半,据估算约500万人死去。罗马帝国开始走向衰落。

其后于249年至251年统治罗马帝国的皇帝德西乌斯(Decius,公元201-251年),又一次发起了对基督教的迫害。以前,对教会的迫害往往零星发生,而且只是局部行为。但自从德西乌斯上台后,迫害成了一种遍及帝国全境的系统行为:他授权创建网络,逐城逐区、挨家挨户地搜捕基督徒。

他与其他异教徒一样持有如下看法:基督徒应对帝国的动荡不安负责。他觉得,只有返回传统的诸神崇拜和皇帝崇拜,罗马才能复兴。他颁布敕令,要求所有公民都必须当着特派员的面作一次崇拜--往往只是往皇帝半身像前献一炷香而已,之后人们才会得到一份证明已献过祭的证书,显然这道命令是针对基督徒教的。若有人拒绝献祭,则会被投入监牢,或被卖作奴隶,或被处以极刑。

同年,罗马帝国开始了第三次大瘟疫,波及了整个帝国,每天约死亡5,000人,而且一直持续了16年之久。至于希望复兴罗马辉煌的德西乌斯当上皇帝不到三年,和儿子都死于对哥特人的战事中,这是第一次有罗马皇帝死于对蛮族的战争。

另一个在284年至305统治罗马帝国的皇帝戴克里先(Diocletian,公元244-312年),于303年,发动了罗马帝国最后且最大的一次对基督徒的迫害。首先,基督徒士兵需要离开军队,其后基督教堂的私产被充公,而且基督教的书籍被烧毁。在戴克里先的宫殿被两次纵火并被嫁祸给基督徒后,其对基督徒采取更强硬的措施:基督徒要么放弃信仰,要么被处死。这样的迫害持续到君士坦丁发布《米兰敕令》为止。

戴克里先卸任后,被元老院指责为罪犯。312年,他死于自己的宫殿,而他的女儿和妻子,先是被囚禁在叙利亚,然后在没有任何罪名的情况下被杀害。

君士坦丁大帝终止迫害 

君士坦丁一世塑像,位于英国约克大教堂广场。(Charlesdrakew/维基百科)

历史的拐点发生在君士坦丁大帝时期。君士坦丁一世的父亲是君士坦提乌斯一世。在公元306年即位一年后的父亲病逝后,君士坦丁被尊为“奥古斯都”(注:神圣、至尊的意思)。

公元311年,李锡尼、马克森提乌斯、马克西米努斯和君士坦丁四位奥古斯都展开帝位争夺战。君士坦丁与李锡尼结成联盟,君士坦丁击败了马克森提乌斯,于312年统一了西罗马帝国;李锡尼打败了马克西米努斯,统一了东罗马帝国。

君士坦丁将胜利归结为上帝的启示。因为就在决胜战役的前一晚,他正感到发愁、眺望星空之际,突然看到苍茫的天空中突然出现了四个硕大无比的火红色的十字架以及如下的文字:依靠此,你将大获全胜。或许也正是由此,君士坦丁真正地信仰了基督教,不过史书记载的他在离世前才接受洗礼。

君士坦丁继位后,在局势尚未稳定之际,即于313年,和东罗马的帝王李锡尼一起,签署了《米兰敕令》,内容包括:承认基督教为合法宗教,罗马人有信仰基督的自由,归还被没收的教会财产,规定星期天为礼拜日等等。

《米兰敕令》是基督教历史上的转折点,标志着罗马帝国的统治者对基督教从镇压和宽容相结合的政策转为保护和利用的政策、从被迫害的“地下宗教”成为被承认的宗教。

事实上,君士坦丁统治罗马之前,基督教就已经发展到令罗马统治者不能忽视的程度。史书记载,公元3世纪基督教已有信徒600多万人,罗马境内已有教堂1,800多座。随着基督教的发展,教徒的成分也发生了变化,许多大地主、富有工商业者和官吏加入基督教,甚至皇族中也有基督信仰者,而君士坦丁终止迫害正是顺应了天意。

至此,古罗马300年来对信仰的迫害以失败告终。在此期间,坚忍、善良、无私的基督徒,在谣言和迫害中,传播真相,播撒正义、正信的种子,使基督教不断发展壮大,令邪恶的政客和统治者畏惧。而理智开明的君士坦丁顺应了历史的潮流,果断地结束了迫害,化解了最大的社会矛盾,将以前帝王惧怕不已的“心腹大患”,变成了浩浩荡荡的支持力量。

不仅如此,君士坦丁在位期间还大力扶持基督教,公开鼓励国民成为基督徒。他在支持基督教的同时,也没有迫害其他宗教,而是在免去基督教会神职人员税务和兵役的同时,也同样免去犹太拉比的税务、兵役。

君士坦丁还兴建了多座知名教堂,其中包括在传说中耶稣诞生地建造的“伯利恒圣诞教堂”及在耶路撒冷耶稣蒙难处修建的“圣墓教堂”。

公元325年,君士坦丁召集基督教第一次大公会议——尼西亚会议。会议最终通过了《西尼亚信经》,确立“三位一体说”为基督教正统教义。

文治武功的君士坦丁终结了对基督教的迫害,以及对基督教的支持,赢得了民心,社会气象焕然一新,对其在政治、社会方面统治也产生了裨益。

君士坦丁大帝开启辉煌时代

政治体制上,在废除戴克里先的四帝共治制后,君士坦丁任命他的三个儿子为恺撒,与他共同治理帝国。他还完善了戴克里先时代的专制君主礼制(多米那特制),这种制度只是单纯的为加强皇权,但作为基督徒,君士坦丁禁止把皇帝作为神来崇拜。

内政方面,君士坦丁则把帝国分为四大行省,进行行省和军政改革。他颁布新法令,把佃农固定在土地上,终生且后代均不得离开土地。他创建的新法律还规定某些手工业者,如面包师、屠夫等为世袭职业。

此外,君士坦丁还取消了威胁皇权的近卫军编制。

君士坦丁对基督教的支持,以及在政治、社会方面的举措,奠定了近代文明的基础,对后世产生了持续而深远的影响。君士坦丁大帝不仅获得了应有的荣耀,也因此被誉为“千古一帝”。

公元323年,君士坦丁打败了李锡尼,罗马帝国重归一统。公元392年基督教成为罗马帝国的国教,开始了在西方文化史上辉煌的时代。

公元330年,君士坦丁在拜占庭(今土耳其境内)兴建“新罗马城”(“第二罗马”)并迁都于此,后世以兴建者名字称其为“君士坦丁堡”。

公元395年之后,罗马帝国正式分裂为东西帝国,“君士坦丁堡”作为东罗马的首都,一直延续至1453年君士坦丁堡被奥斯曼帝国攻陷。源于此,君士坦丁一世被认为是东罗马帝国的创始者。上天也因他善待基督徒的德政,给予以他名字命名国都的东罗马帝国1000年的国祚——虽然后来还出现了第四次大瘟疫,而西罗马帝国则承载着迫害基督徒的罪孽,只延续到476年便灭亡了。

结语

罗马帝国为何接连遭受可怕的瘟疫的光顾?幸存的《圣徒传》作者约翰清晰的认识到:这是上帝的惩罚!他写道:“也许,在我们之后的世界的剩余岁月里,我们的后人会为我们因自己的罪行而遭受到的可怕灾祸感到恐怖与震惊,并且能因我们这些不幸的人所遭受的惩罚而变得更加明智,从而能将他们自己从上帝的愤怒以及未来的苦难当中解救出来。”而那些迫害和终止迫害的罗马皇帝的命运也因此早已注定。

罗马皇帝和罗马帝国的命运是否可以让众多的中国人和北京高层有所警醒呢?面对着迫害法轮功的滔天罪恶,沉默和漠视、放纵都将给自己带来难以弥补的后果。

责任编辑:莆山

 

评论
2018-04-01 6:30 AM
Copyright© 2000 - 2016   大纪元.