site logo: www.epochtimes.com

女孩写给陌生老人的一封信 让英国兴起打击孤独行动

【大纪元2018年03月08日讯】(大纪元记者段篱综合报导)23岁美丽的英国女孩汉娜搭乘火车去看望奶奶,途中她看见两位年长的先生彼此聊著天,陌生的两人像是多年好友般自然地谈话,这画面让她有些触动。

她并未打扰这两位先生,但她拿出纸笔写了一封信,在最后附上自己的推特(Twitter)与电子邮件地址,然后交给他们。

女孩见两位互不相识的陌生长者相谈甚欢,内心颇为感动。示意图。(Pixabay)

陌生老人的回信

女孩名叫汉娜·桑顿(Hannah Thornton),她与一个名为“Age Better”的组织合作。这个组织旨在结束城市中的孤独。在高龄化的社会里,孤独变成一个很普遍的现象,诗人艾米莉.狄金森(Emily Dickinson)把孤独感描述为“不可丈量的恐怖”,那是一种悄无声息的伤害。

 

而在实验室里,科学家也发现,孤独会造成多巴胺浓度过高。高浓度的多巴胺会使人焦虑,孤独的人容易忧郁,严重的时候甚至有自杀的倾向。

“我们一直鼓励人们睦邻,并与另一个人分享微笑或好话,所以听到你们都做得很好,这真是太好了。”汉娜在她的信里跟两位先生这样说,并告诉他们成为志工的机会。

汉娜并不预期会收到回信,隔天却收到其中一位先生比尔(Bill)的回信,比尔告诉她昨天对他而言“是一个非常奇异的日子”。在去火车站的路上,他给了一位流浪妇女一些钱,没多久,一位记者却拦住他问为何会给这位妇女钱?

然后,记者问他“你是位志工吗?”虽然比尔已经担任一间教育慈善机构的志工,但在火车上收到汉娜的信件后,他觉得自己应该做些什么。

(汉娜写给长者的字条与比尔的回信。)

 

“我想更加了解你的志愿与服务的内容,并可能每周提供一天的服务⋯⋯我对老年人面临的挑战感到同情。”其实,比尔自己刚丧偶不久,虽然仍有两个青少年与他同住,他并不孤单,但他说他理解孤独。

“人们经常会出于礼貌而与别人攀谈,更糟糕的情况则是连闲谈都没有。”汉娜说。孤独感的产生来自主观上觉得自己与社会或家庭断了联系,所以对她而言,最大的惊喜仍然是两个陌生人之间形成的友谊。她呼吁更多人走入社区,可以尝试做些什么让他人感到受重视,让孤独者重新与社会取得连结感。

采取行动 重视社会“孤独”问题

在英美两国的研究均显示,60岁以上孤独老者的比例在10%~46%之间。学者也发现:越来越多的证据显示,孤独与行为认知能力下降有关,且孤独也比肥胖更可能预示人的早逝。类似“Age Better”致力于减缓孤独现象的计划,在英国数十个城镇逐渐兴起。

许多不同的组织展开了不同的行动来对付孤独,另一个名为“Silver Line”的组织则是提供专线让老人打电话过来。虽然大部分的老人经常来电询问“怎么烤火鸡”这类的问题,鲜少人会坦白自己是因孤独而来电,但是志工们仍鼓励老人们多多来电。

芝加哥心理学家卡奇奥波(John T. Cacioppo)表示,孤独感与口渴、饥饿、疼痛很相似,是一种反向讯号。但是,“孤独”这个词本身有负面含义,它意味着:一个人不善社交或无法自立更生,这导致许多人拒绝承认自己孤独。

令人害怕承认的孤独感。示意图。(Pixabay)

目前,在英国西北方布莱克浦小镇上,“Silver Line”中心每天接听大约1500通电话。“Silver Line”的执行主管苏菲‧安德鲁斯(Sophie Andrews)说,她最担心的不是那些打电话来的人,而是那些过度抑郁以至于连电话也不想打的人。

相关影片(来源:Twitter,如遭移除请见谅)

 

责任编辑:王牧和