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英国历史系列之(七)全球霸主6

大不列颠及北爱尔兰联合王国的形成

流筝

1775年6月17日,英国军队在北美邦克山战役期间与殖民地民兵队发生战斗。(图片由Hulton Rachive/Getty Images提供)

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【大纪元2018年04月21日讯】19世纪初,英格兰、苏格兰、爱尔兰正式统一,成为真正意义上的联合王国。虽然英国失去了在北美的殖民地,但是这没有阻挡英国成为霸主的脚步。

联合王国

自16世纪亨利八世继任国王后,爱尔兰就一直与英格兰和威尔士有着共同的君主,但却始终保持为一个独立的国家。1800年通过了《1800年联合法案》(Act of Union of 1800),1801年1月1日,根据该法案,爱尔兰与英格兰、苏格兰和威尔士统一,成立了大不列颠和爱尔兰联合王国(United Kingdom of Great Britain and Ireland)。

统一的新国家的重要标志之一就是新版国旗——联合旗帜(Union Flag),也就是我们俗称的“米字旗”,时至今日,这版旗帜仍然是英国的官方国旗。

英国国旗由三个十字组成:

英国国旗“米字旗”(网络图片)

•白色底上的红色十字,代表英格兰守护神圣乔治。

•蓝色底上的对角线白色十字,代表苏格兰守护神圣安德鲁。

•白色底上的对角红十字,代表爱尔兰守护神圣帕特里克。

英国国旗上包含了上述三个十字,还有另一个英文名字叫做Union Jack,这个叫法据说源自英国海军,但目前还存在争议。

第一版本的英国国旗诞生在1606年,当时由英格兰和苏格兰旗帜合并而成。需要注意的是,威尔士也是有自己的官方旗帜的,上面是威尔士龙,然而,威尔士的龙没有出现在联合旗帜上,因为当1606年英格兰和苏格兰的旗帜创建了第一个联合旗帜时,威尔士作为公国已经完成了与英格兰的联合,因此后期的国旗上没有出现威尔士龙。

失去北美殖民地

至1760年,英国已在北美地区建立了大量的殖民地,这些殖民地十分富有并且有着很高程度的自治权。许多殖民家庭去北美最初是为了获得宗教上的自由,他们受过良好的教育,对自由思想兴趣浓厚。

当时,英国政府想要对殖民地征税,却遭到了殖民群体的反对,他们认为这是对自身自由的一种攻击,并声称“无英国议会代表权,则不纳税”,英国议会试图废除一些税收以表示妥协退让,然而,却无法阻止英国政府和殖民地之间的关系继续恶化,终于,导致了英国军队和殖民地之间爆发了战争。

1776年,13个美洲殖民地宣布独立,人们建立了自己的政府。同年7月4日,《独立宣言》出台,标志了美国的诞生,但美国为争取完全独立的战争却仍在持续,最终,殖民地的军队打败了英国军队。1783年,英国正式承认了殖民地的独立。

爱尔兰大饥荒

在19世纪时期,爱尔兰发展情况远落后于英国的其它地区。爱尔兰当时有三分之二的人口仍靠务农为生,且农民的耕地面积极小。

19世纪中期,尤其是1845年到1852年,由于霉菌的侵袭,爱尔兰人的主要粮食马铃薯几乎绝收,导致爱尔兰爆发了大饥荒,约有100万人死于疾病和饥饿,还有100万人离开了爱尔兰,部分移民到了北美,另一些则辗转到了英格兰。至1861年,利物浦、伦敦、曼彻斯特和格拉斯哥等城市中已经聚集了大量的爱尔兰人。

大饥荒使爱尔兰的人口骤减了20%至25%,而且给社会结构带来很大的变化。受到饥荒影响最严重的是以爱尔兰语为母语的人,因饥饿而死或者移民的大多是这类贫穷阶层的人,所以此后爱尔兰的语言变成了以英语为主。

大饥荒也导致爱尔兰的民族主义运动在19世纪时迅猛增长。当时,以芬尼亚兄弟会(Fenians)为代表的一些组织,赞成爱尔兰完全独立;而以查尔斯•斯图尔特•帕内尔(Charles Stuart Parnell)为代表的人,则主张“自治”(Home Rule),希望爱尔兰继续归属英国,但设立自己的议会。

重要历史人物

第一位著名的印度移民

第一位著名的印度移民萨克•迪恩•穆罕默德(Sake Dean Mahomet)(网络图片)

萨克•迪恩•穆罕默德(Sake Dean Mahomet)是一位旅行家、企业家,是早期西方世界中最著名的非欧洲移民人物之一。他将印度菜、印度式按摩洗发带到了欧洲,他还是第一位用英文出版书籍的印度人。

萨克成长于英属印度的孟加拉管辖区,曾在军队服役,1782年来到不列颠,后来搬到了爱尔兰,1786年和一位名叫Jane Daly的爱尔兰姑娘私奔,18世纪最后一年前后返回英格兰。1810年,萨克在伦敦的乔治街开了Hindoostane咖啡店,这是英国的第一家印度餐厅。

伊桑巴德•金德姆•布鲁内尔(Isambard Kingdom Brunel)

布鲁内尔出生在英格兰的朴茨茅斯,是著名工程师,专注于建造隧道、桥梁、铁路和轮船。

布鲁内尔是英国第一条主要铁路西部大铁路(Great Western Railway)的负责人。该铁路从伦敦帕丁顿车站一直延伸到到英格兰西南部、西米德兰郡和威尔士地区。

布鲁内尔建造的位于Bristol的克利夫顿悬索桥。(Matt Cardy/Getty Images)

此外,布鲁内尔建造的许多桥梁使用至今,比如横跨埃文峡谷的克利夫顿悬索桥(Clifton Suspension Bridge)。

弗洛伦斯•南丁格尔(Florence Nightingale,1820-1910年)

护理业奠基人南丁格尔。(London Stereoscopic Company/Getty Images)

南丁格尔出生在意大利,父母是英国人。31岁时,她在德国受训成为护士。1854年,她去了土耳其的军事医院工作,护理克里米亚战争的受伤士兵。

她发现克里米亚战争中,英军死亡的主要原因并不是战争,而是受伤之后在战场外染病以及受伤后没有得到适当的护理。她和同事们有效改善了医院状况并降低了死亡率。她经常在夜间提着灯笼查看伤员们的状态,因此被他们成为“提灯女士”(Lady with the Lamp)。

1860年,南丁格尔在伦敦圣托马斯医院建立了南丁格尔护士培训学校,这所学校是该领域的首创,经营至今。南丁格尔还开创了许多其它方面的先河,常被认为是现代护理的创始人。◇

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英国历史系列之(七)全球霸主7》 (备注:本系列文章的信息主要来源于维基百科英文版和lifeintheuktestweb.co.uk)

责任编辑:文婧

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