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14个星暴星系准备合并 或成宇宙最大结构

天文学家观测到,14个年轻的星系正准备合并成星系团。图为艺术家笔下的概念图。(NRAO)
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【大纪元2018年04月27日讯】(大纪元记者陈俊村编译报导)天文学家观测到,14个年轻、而且不断孕育新星的星系正准备合并,它们将可能成为宇宙中透过重力组成的最大结构──星系团

据美国国家电波天文台(NRAO)网站报导,透过位于智利的强大望远镜──阿塔卡玛大型毫米及次毫米波阵列(ALMA),一个国际研究团队发现14个星系集中在一起,做出正要合并和形成核心的姿态,最终将变成一个星系团

这种星系的紧密冲撞被称为原星系团(protocluster),亦即星系团的前身。而这个名为SPT2349-56的原星系团距离地球124亿光年之遥,这意味着它的光线在宇宙的年龄只有14亿年(大约是目前年龄的十分之一)时开始在太空中旅行,直到现在才抵达地球。

SPT2349-56的个别的星系都是星暴星系(starbursting galaxy),亦即都在以激烈的速度生成恒星,其速度是银河系的1,000倍,但它们都挤在只有银河系大约3倍大的空间中。其最终合并生成的星系团,将比得上目前已知的部分最大星系团。

ALMA捕捉到的SPT2349-56图像 (ALMA)

加拿大戴尔豪斯大学(Dalhousie University)天文学家查普曼(Scott Chapman)说:“发现一个正在形成的星系团本身就很惊人。但是,这个形成过程发生在宇宙的初期,对我们当今对宇宙中结构形成的方式的了解,构成了难以克服的挑战。”

目前的理论和电脑模型主张,像ALMA此次观测到、质量如此巨大的原星系团,其演化过程应该花费更长的时间。

这项研究的报告共同作者、美国耶鲁大学博士候选人米勒(Tim Miller)表示,这些星系的合并既大又快,而且有点神秘,并非如天文学家预期的要花费几十亿年才会逐渐形成。

米勒说:“对于研究星系团与其质量巨大的星系如何在这些极端的环境中合并而言,这项发现提供了难以置信的机会。”

上述研究成果发表于《自然》期刊上。#

责任编辑:林琮文

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2018-04-27 3:10 PM
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