英国人,这样过退休生活:英式心灵富足学(1)

作者:井形庆子

英国人即使碰到不景气、或是遇到泡沫时期,还是能称赞屋龄很高的老屋是“成熟的家”,称年纪变老的自己“年纪增长了,所以我自由了”而感到欣喜。(fotolia)

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观摩英国人高物价、低收入的生活方式,找到不靠钱财过幸福生活的启示,就算面对年华老去或收入减少的时代,也无须恐惧,一样可以活得快乐又逍遥,当一个心灵富裕的现代贵族!

*前言

过去我曾持续写文章,介绍珍惜、喜爱居住英国古老房屋的人,以及如何用很少的金钱过富裕生活的智慧。到了今天,我已迈进五十岁,也更充分感受到至今为止,我在英国学到的节俭精神、不受社会规范约束自在地组合自己的生活,与活在当下的重要。……

 

回顾英国从一九七○年开始,因失业者徒增而出现所谓的“英国病”,直到到伦敦金融街再度跃居为世界金融中心的西元两千年代,这三十年之间伦敦也曾经产生很大的变化。

特别是到二○○八年爆发雷曼兄弟事件之前的十年之间,来全球的投资热钱不断地涌入英国,导致伦敦变成世界上物价最高的城市。……

 

然而不论何时,无论社会形势如何转变,也不会影响英国人内心就是要享受人生的一贯的心态。

他们即使碰到不景气、或是遇到泡沫时期,还是能称赞屋龄很高的老屋是“成熟的家”,称年纪变老的自己“年纪增长了,所以我自由了”而感到欣喜。

也就是ㄧ般人乍看之下会产生负面想法的事物,在英国人的价值观中,却是孕育出新生活样式的原动力。

其中一种做法就是,绝大多数的英国人不会等到法定退休年龄,而是在工作能力最旺盛的四、五十岁时,改变以工作为主的生活型态,开始打造能够满足后半段人生的生活基础。

听说有一位居住在伦敦郊外的女性,就选择在四十八岁时结束在不动产公司里非常忙碌的业务工作。

“实在不可思议呢!就算辞去工作后收入减少,也因为自己的空闲时间增加,控制了开销,我发现在忙碌时,身上的钱就会一直减少。”

她一辞职就先卖掉需要花钱维修的汽车。因此包括汽油费、保险费、税金等,每个月就省下大约三万日圆。现在每天踩着朋友送给她的自行车,不知道何谓塞车,想去哪里就能去。

到退休前为止都委托给园丁的整理花园工作,也都拿回来自己做;过去为了锻炼体力上健身房,现在改成早上花两小时慢慢地沿着泰唔士河散步遛著爱犬。下午教附近的法国人说英语,黄昏就用自己最喜爱的不凋花(preserved flower)做花束(Bouquet)。

“做了很多永远不会凋谢的花、胸花、花艺作品,作品累积到一个程度就在自家的起居室内展售。”

从教英语会话和制作花艺上,每个月平均可以获得大约十五万日圆的现金收入,再加上以前上班时公司缴纳以及自己分担的年金(company pension),收入合计约二十三万日圆。明年如果将两间修缮好但没用到的房间分租给留学生,每个月的收入确定还会增加十万日圆。

收入虽然减少,如果能节俭支出,即使在物价非常高的伦敦还是可以过生活。

据说她在不动产公司任职时,经常为了获得好客户而不知不觉花费很多金钱。用在午餐会议的外食餐费一次大约将近一万日圆,还有晚宴的服装、和深夜宴会结束返家的计程车费等,每个月收到信用卡账单时,就会有种自己好像是为了支付应酬费用在工作的空虚感觉。

从二十多岁到那时不停地花钱的她,获得提早退休(Semi retirement)的生活之后,正好过着大多数英国人的期待,也就是能够在工作与生活上取得均衡的理想生活。

她能够在经济景气低迷、物价持续上涨的情况下,顺利不勉强地转换方向,令我看来新鲜无比。

过去日本人认为“公司”比“工作”还重要。但是工作或公司比三餐温饱还有价值的时代,也随着终身雇用与年资序升制度的瓦解及收入减少时代的来临而消失无。

工作是为了赚取生活费用的手段。人生的价值就在找出能与家人共度或自处的时间。我认为未来会有愈来愈多的人,朝向追寻我在伦敦所见到的“以生活为主”之生活型态吧!◇(待续)

——节录自《 英国人,这样过退休生活》/ 天下杂志出版

责任编辑:李梅

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