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研究揭示为何有人会华发早生

根据这项最新研究,一个帮助调节机体免疫系统的基因能够控制头发的颜色。该研究用小鼠进行了实验,或许最终会揭开少白头的奥秘。(Creative Commons)

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【大纪元2018年05月15日讯】(大纪元记者晨曦编译报导)为什么有人20岁出头就开始长白头发,而有人40多岁了却都还没有一根银发?我们只知道遗传基因对此会发挥一定作用,但科学家们迄今仍无法确定某类人群华发早生的具体原因。

发表于《公共科学图书馆生物学》(PLOS Biology)期刊上的一篇文章或许能帮我们向谜底靠近一步。根据这项最新研究,一个帮助调节机体免疫系统的基因能够控制头发的颜色。该研究用小鼠进行了实验,或许最终会揭开少白头的奥秘。

人体内的黑色素控制着皮肤、眼睛和头发的颜色。黑色素由皮肤里的黑素细胞产生,随着我们渐渐变老,这些细胞会越来越少。为了更好地了解机体老化的过程,该论文的主要作者之一、伯明翰阿拉巴马大学生物学教授哈里斯(Melissa Harris)决定在实验室中对小鼠的黑素细胞进行探究。

哈里斯的团队研究了一种存在于黑素细胞内的特殊基因:黑素合成相关转录因子(MITF)。这种基因帮助控制黑色素的产生。

首先,团队观察了毛发较早变白的小鼠,发现它们产生了很多MITF基因。哈里斯推测,较多的MITF减少了黑素细胞的数量,因此产生较少的黑色素。黑色素少了,毛发就容易变得灰白。

他们于是设法操纵小鼠产生较少的MITF基因,猜想这样就会减缓毛发变白的速度,但出人意料的是,小鼠毛发变白的速度丝毫没有慢下来。

起初,研究人员对此颇感费解,但后来他们发现,携带较少数量MITF基因的小鼠,其免疫系统中含有更多的被称作干扰素的蛋白质。干扰素能帮助你的身体防御入侵者,比如流感病毒。而较多的MITF基因与较低水平的干扰素蛋白质是相关联的。

该团队得出的结论是,当干扰素过多时,小鼠的免疫系统就不知该如何工作了,它不仅会攻击外来病毒,也会攻击黑素细胞。

究竟是更多的MITF基因减少了干扰素的数量,还是更多的干扰素减少了MITF基因的数量,目前还不得而知。研究人员只是了解到,在免疫系统与影响我们头发颜色的基因之间,很可能存在着某种联系。◇

责任编辑:朱涵儒

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2018-05-16 3:14 PM
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