中华文化100问

连理枝为何比喻夫妻生同心死同穴?

作者:允嘉若

东汉嘉祥武梁祠画像石上有连理木。(公有领域)

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连理枝,两棵树枝干分不开、纠结在一起,比喻关系亲密的恩爱夫妻。“连理枝”和比翼鸟常常连用,比翼鸟有时比喻形影不离的密友,然而连理枝特指恩爱夫妻,不指密友,为什么呢?

南北朝时代江总的《杂曲》中描写,当时的夫妻在衣袖上绣连理枝,寝具锦带上绣鸳鸯:“合懽锦带鸳鸯鸟,同心绮袖连理枝。”

加拿大温哥华列治文的街心公园里的“连理枝”(唐风/大纪元)

连理枝 相思树的典故传说 

连理枝的用法在汉代就已经有。故事起源于战国时代。《搜神记‧卷十一》中的一则“相思树”的故事,说到战国时宋国舍人韩凭与妻子何氏两人鹣鹣情深,但家庭却遭到巨大的阻难。

当时宋康王(?-前286年,或称宋王偃,又称宋献王)夺走了美丽贤淑的何氏,并抓了韩凭,命他白日作劳役修筑城台,到了晚上就把他囚禁起来。

韩凭妻密送韩凭一封家书,陈述心迹:“其雨淫淫,河大水深,日出当心。

这封信从韩的身上被送到康王面前,左右大臣都不解其中的意思。其中只有一臣子苏贺揣度出来,对康王说:‘“其雨淫淫”表示愁思深深;“河大水深”就是阻隔往来;“日出当心”表示心如太阳至死不移,可能不惜一死的意思。”

不久,韩凭自杀了。新城台修好后,何氏就暗中腐坏了自己的衣服,随康王登上高台。说时迟那时快,何氏从高台上跳下,左右随侍伸手去揽人,衣服一抓就破,一点都不受力,人也坠楼死了。

何氏留有一封遗书在身上,请求康王赐她和韩凭的尸骨合葬。康王震怒不听,让人各自埋了两人,两冢相望。康王留下了话:“你们夫妇相爱不已,如果能使坟冢合在一起,我就不阻止了。”

翌日,在二冢之上竟然长出了两棵大梓木,过了十天,树大盈抱,两棵树俯身相就,根交于地下,树枝交错于上。树上有一对鸳鸯,一直栖息在树上,晨夕不去,两鸟交颈悲鸣。宋人感哀这一对鸟,想起韩凭这一对夫妻,就把树叫做“相思树”。那时睢阳还有韩凭城,流唱着歌谣。

伏羲陵旁的“连理枝”。(王申培提供)

连理枝内涵化入文化土

韩氏夫妻死也相思,魂魄化出相思树连理枝,表现在后来汉代的墓葬文化中。从一些出土的汉墓中可以发现。出土的汉代画像石、汉墓壁画就有“连理木”,连理木上“连理枝”达到了枝枝交错的程度,形成一种非常显目的装饰。

例如嘉祥武梁祠,这一座东汉晚期著名的家族祠堂,内部装饰有大量完整精美的古代画像石,石上描绘了“连理木”,枝条两两双勾,反复连绵不断,思想无尽处啊!显现了“连理枝”文化对后代的影响力很大。“连理枝”图案也成为一种艺术装饰形式,除了墓室壁画、坟墓画像石之外,普遍用在服饰用品上。

汉墓画像石上的“连理木”(公有领域)

南北朝时代的人,把连理枝和鸳鸯鸟连结成一对,夫妇的卧具上绣鸳鸯、袖子上绣连理枝。江总的《杂曲》中描写的就是这般情景:

合懽锦带鸳鸯鸟,同心绮袖连理枝。

到了宋代,韩氏夫妇相思树栖鸳鸯、连理木连理枝的故事还在传唱,在诗词中表现出来,像石孝友的这一首《鹧鸪天其九》:
                                             相思树上双栖翼,连理枝头并蒂花。

到了清代文人还常引用定韩凭夫妇连理枝典故,像这阙陈瑚的《久别离》:

……缭绕千百尺,一尺一相思。
精诚感天天不违,韩凭之妻化为连理枝。
自古至今,高深者心。天地有穷时,此心无终极。
……

今天人们耳熟能详的“连理枝”,生同心、死愿同穴的恩爱夫妇的典故,就是二千多年前流传下来的。@*#

责任编辑:方沛

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