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英国历史系列之(八)

20世纪1 ——第一次世界大战及爱尔兰的分裂

流筝

爱尔兰复活节起义期间,民族主义者在都柏林街头设立的路障。(网络图片)

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【大纪元2018年05月18日讯】进入20世纪的英国,在初期时呈现出了作为大国的自信与乐观。遍布全球的庞大帝国、享誉世界的强大海军、欣欣向荣的工业、坚强的政府机构,使英国成为了当时无以匹敌的“超级大国”。

当时的英国国内出现了社会的显著进步,国家出台了多项重大惠民举措,例如为失业人群提供经济补助、为老龄人口提供补贴、为在校学生提供免费餐等。

此外,中央政府还制定了各类法律来改善工作环境的安全性,制定了更为严格的城市规划法案以便控制贫民区域的发展,针对离异或单身的母亲及其子女则提供了更优越的帮助措施。

在地方,各政府也变得更为民主,还首次为议员们发放了工资,让民众能够更方便地参与到公共生活中来。

然而,随着20世纪20年代初各类大规模混战的出现,英国空前的繁荣景象也苍忙地拉下了帷幕。

对帝国未来的反思

大英帝国的扩大态势一直持续到19世纪20年代,但在19世纪后期,人们已经开始讨论帝国的未来发展方向。一些人支持继续扩张,认为帝国带来的贸易和商业增长使英国受益,另一些人则认为帝国已扩张过度,在印度西北边境及南部非洲等帝国领土频繁爆发各种冲突,极大地消耗了各类资源。然而,大多数的英国人都相信,帝国对于世界是股正能量。

1899年至1902年爆发了布尔战争(The Boer War),加剧了有关帝国未来的讨论。英国人在南非与荷兰殖民者进行战争,这些荷兰人被称为“布尔人”。他们作战顽强,使战争持续三年之久,导致许多人战死、病死。

当时,一些公众十分同情布尔人,开始质疑帝国的延续性。后来,英国开始逐渐紧缩扩张政策,各殖民地从英国手中争取到了极大的自由和自治权。最终,到20世纪下半叶,大部分国家都获得了自己的独立地位,大英帝国有序过渡成为了英联邦(Commonwealth)。

第一次世界大战(1914年-1918年)

第一次世界大战(维基百科)

在20世纪的第二个十年,欧洲诸国之间爆发了大战,结束了英国在第一个十年中的乐观进步的大时代。

1914年6月28日,奥地利大公弗朗兹•费迪南(Franz Ferdinand)遭暗杀身亡,这起事件的蝴蝶效应引发了一系列后续结果,并导致了第一次世界大战的爆发。

然而,这次暗杀事件仅仅是一战爆发的原因之一。此外,还存在其它诸多的诱发因素,例如欧洲许多国家出现的越来越强烈的民族主义、军国主义、帝国主义意识,以及欧洲大国彼此联盟从而形成的两大阵营的格局等。

第一次世界大战的主战场在欧洲,但却波及了全世界范围内的许多国家,形成了一场全球性战争。第一次世界大战的作战双方为两大阵营,分别是协约国(the Allied Powers)和轴心国(the Central Powers)。

英国加入了协约国阵营,其盟友包括法国、俄罗斯、日本、比利时、塞尔维亚,以及后期加入的希腊、意大利、罗马尼亚和美国等。

轴心国的成员主要有德国、奥匈帝国、奥斯曼帝国,以及后来加入的保加利亚。

整个一战中,约有九千多万士兵以及七百万平民死于战乱,战争总死亡人口数字高达近一亿。

除了英国本土,整个大英帝国也都卷入了一战中。有超过一百万的印度人代表英国与许多不同的国家进行战斗,大约四万印度人阵亡。

此外,来自西印度群岛、非洲、澳大利亚、新西兰和加拿大的士兵也参加并协助了英国人的战斗。

英国人的伤亡人数超过了二百万,其它大英帝国各国的伤亡人数也高达数百万。在1916年7月的索姆河战役中,仅在战斗第一天就造成了大约六万英国人的伤亡。

1916年7月,向索姆河赶路的英军士兵,这场战役是第一次世界大战西部前线最大的一场战役,双方有超过二百万人参战,一百万人伤亡,也是人类历史上伤亡最惨重的战役之一。(网络图片)

最终,第一次世界大战于1918年11月11日上午11点结束,英国及其所属的协约国阵营赢得了一战最终的胜利。

此后,每年的11月11日被确立为“停战纪念日”(Armistice Day或者Remembrance Day)。英国各地都会举行纪念活动,全国默哀两分钟,悼念自从第一次世界大战以来各场战争中阵亡的将士。

伦敦市中心白厅的阵亡将士纪念碑。每年的停战纪念日,英国政要及王室成员都要在这里参加纪念活动,为纪念碑献花。(Cynborg/Wikipedia)

纪念日之前的几个星期里,人们会向退伍军人的慈善机构捐款,捐了款的人会得到一枚小小的红色罂粟花胸针。

爱尔兰的分裂

1913年,英国政府答应让爱尔兰实行“自治”,计划让爱尔兰拥有自治政府和自己的议会,但仍然保留为英国的一部分。

当时的英国议会提出了“自治法案”(Home Rule Bill),但遭到了爱尔兰北部新教徒群体的反对,这些新教徒威胁会用武力抵制自治法案。

接下来,在第二年爆发的第一次世界大战迫使英国政府不得不推迟爱尔兰的自治计划。然而,爱尔兰的民族主义者却不愿再等待,并于1916年在都柏林发起了反对英国统治的复活节起义(the Easter Rising)。

这次起义的领导人后来按军事法律受到了处决。紧接着,爱尔兰又爆发了反抗英国军队和警察的游击战。1921年,双方签署了和平条约。

1922年,爱尔兰分裂成为两个国家,爱尔兰北部的六个新教徒主导的郡继续归属英国,组成了北爱尔兰;爱尔兰其余的郡独立成为了爱尔兰自由邦,成立了自己的政府,并在1949年改为共和国体制。

分裂后的南北爱尔兰两地都有人反对南北分裂,仍然希望爱尔兰成为独立统一的国家。多年的分歧导致了北爱尔兰和其它地区出现了恐怖活动,希望爱尔兰完全独立的人们和那些希望继续附属于英国政府的人们之间出现了冲突对抗,这被称为“北爱尔兰问题”(the Troubles,也称动乱)。

英国与爱尔兰之间发生的这一系列战争,对于先后经历两次世界大战的英国来说,算得上是雪上加霜。◇

下期题目

英国历史系列之(八)20世纪2》(备注:本系列文章的信息主要来源于维基百科英文版和lifeintheuktestweb.co.uk。)

责任编辑:文婧

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