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西雅图人头税政策争议持续升温

西雅图市议会最近通过了颇受争议的人头税法案,引发了社会各界的反对声浪。亚马逊公司本月初已停建一座在建办公楼,并预计将7千个工作岗位移出西雅图。图为亚马逊公司在西雅图的办公大楼。 (GLENN CHAPMAN/AFP/Getty Images)

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【大纪元2018年05月24日讯】(大纪元记者筱璐西雅图综合报导)西雅图市议会最近通过了颇具争议的人头税法案,引发了社会各界的反对声浪。受其影响,亚马逊集团本月初已停建一座在建办公楼,并预计将7000个工作岗位移出西雅图。亚马逊还发表声明表示对此感到非常失望,认为西雅图市政府此举对大公司充满敌意。

在新的“人头税”下,3%的西雅图公司都会要被收税,每年会为西雅图政府多征4700万的税。对于亚马逊来说,在西雅图有超过45000名员工,所以每年他们可能要付超过2000万的“人头税”。总部位于西雅图的在线房地产数据公司Zillow CEO公开表示,政府通过了所谓的“人头税”, Zillow将考虑搬离西雅图。另一受影响的总部位于西雅图的星巴克公司发言人说:“这个城市一直在花钱,却没有任何改革,失败了却不负责,无视那些睡在外面的孩子们。如果他们无法给一个5岁的孩子提供热的食物和安全的床,谁会相信他们可以让房价变得合理或者可以解决鸦片上瘾的问题?”更多企业认为“人头税”的征税方式并不公平。有食品和杂货类企业经营者对媒体抱怨称,该法案针对的是“年营业总收入”达到2000万美元的企业,而不是“年净收入”2000万美元的企业。如此,凭借薄利多销经营的企业就格外吃亏。

此外,代表2000多家企业的西雅图市商会对于这一法案也态度鲜明,商会会长斯特里克兰明确表示,“自从我入职第一天起,反对这种税收就是我的使命。”她表示,企业固然需要承担一定的社会责任,但“他们并不是城市的提款机”。工会还指出,亚马逊这样的企业一旦放弃西雅图,将造成楼价暴跌,并导致雇员失业。

部分反对征税的民众已经开始了一项征集签名活动,希望能够以公民投票的形式推翻市议会的这一决定。他们中的代表人物,快餐连锁店Dick’s Drive-In 的业主之一,Saul Spady近日在接受KIRO7采访时表示,对市议会无视民众的反对意见,强行通过征税法案感到十分失望。他认为此举可能会恶化西雅图的投资环境,对多达15万人的就业构成威胁。

对于如何解决市区日益严重的无家可归问题,Saul Spady表示,通过开征新税为无家可归者筹款,建设更多的庇护所是解决不了问题的。政府应该一方面严格执法,禁止无家可归人士到处随意安营扎寨。一方面要提供相应的医疗保健服务,帮助无家可归人士改善健康状况,并提供临时工作,宿舍等条件,使他们能够从新融入社会。Saul Spady还担心,新增加的这部分税收可能会被用来填补市政府预算的资金缺口,而不是用来解决无家可归问题。

与此同时,西雅图周边城市正在向高科技公司投来橄榄枝,Pierce County郡5月22日宣布了一项鼓励经济发展、创造就业机会的企业减税政策。每增加一个就业机会,企业将会得到每年275美元的税务减免。这是显然是针对西雅图市通过的“人头税”,而采取的相反税收政策,从而吸引企业来Pierce County创造就业,促进当地经济。

而Spokane市的市长和多位市议员近日也都表示,Spokane不会选择通过向大企业征收人头税的方式来解决无家可归者的问题。Spokane市长David Condon表示,他从没有想过把一种税收专门用于解决某一种问题。他认为解决无家可归问题需要创造更多收入良好的工作,而西雅图的做法与此背道而驰。曾经推动立法,要求雇主改善工作环境,提供强制的带薪病假的Spokane市议会议长Ben Stuckart,也震惊与西雅图通过人头税法案。Stuckart列举了Spokane应对无家可归问题的种种措施,包括调整城市规划,调配其他可用资金等等,以此证明解决这一问题并不需要向企业加税。

由于西雅图市的激进举措可能会将邻近的温哥华推上一条康庄大道。今年四月底,Amazon就宣布进一步扩大他们位于温哥华的研发中心,而微软更是豪掷30万美元,捐赠给在温哥华和西雅图之间的高铁可行性项目研究,本来就只相差3小时车距的两地,在高铁建成后,通勤时间将缩短至1个半小时。

西雅图拥有Amazon、微软、波音等科技巨头公司,还有诸多像DocuSign、Redfin,Zillow,Expedia, Apptio,Tableau等新兴的科技企业,使其成为很多科技人才向往的城市。在美国,西雅图就像是第二个硅谷,一旦征收了“人头税”,西雅图在科技界的优势必将受到影响。

责任编辑:舜华

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2018-05-24 6:09 AM
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