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记忆移植成真?科学家让蜗牛记住了没发生的事

编译/晨曦

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多年来总是出现在科幻小说中的“记忆移植”,现在已几乎成为事实。通过在海蜗牛体内移植RNA基因信息,科学家们已经成功实施了记忆移植。这一有趣的实验发表在美国神经科学学会旗下的《eNeuro》期刊上,为有关记忆的研究提供了新思路。

RNA代表核糖核酸,是一种在生物机体内能够对各种基本功能发挥作用的大分子,比如蛋白质的合成和基因表达的方式。

科学家们的实验对象是加州海蜗牛(Aplysia californica)。他们首先对一组海蜗牛的尾部进行温和电击,电击发生时,海蜗牛会产生防御性的屈卷反应,将自己蜷缩起来以躲避伤害。然后,当研究人员去触碰不同的海蜗牛时,他们发现,遭受过电击的海蜗牛会敏感地将自己蜷缩起来长达50秒之久,而未遭受过电击的海蜗牛则只会蜷缩1秒左右。

科学家们从被电击过的海蜗牛的神经系统中提取了RNA,并将其注射到没有受过电击的海蜗牛体内。有趣的是,当触碰被注射了RNA的海蜗牛时,它们表现出好像被电击过一样,出现了大约40秒的防御性蜷缩反应。

该论文作者之一、加州大学洛杉矶分校(UCLA)神经生物学教授格兰兹曼(David Glanzman)表示,这就如同进行了记忆移植。他同时也强调,轻微电击并不会给海蜗牛带来伤害。

一直以来,人们都认为长期记忆储存在大脑的神经突触中,每一个神经元都有数千个突触。但格兰兹曼则认为,如果记忆储存在突触中的话,他们的这个实验就不可能成功。

海蜗牛的细胞和分子过程与人体类似,但海蜗牛的中枢神经系统只有大约20,000个神经元,而人体则有大约1000亿个神经元。

研究人员认为,这次实验中涉及的RNA能够调节细胞中与发育和疾病有关的各种功能,因此,研究结果将可能应用于减轻阿兹海默症或创伤后精神压力症(PTSD)等疾病的症状。◇

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责任编辑:朱涵儒

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