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【文史】膝下芝兰玉树齐 富贵荣华好家教

作者:允嘉徽

绶草是台湾最迷你的原生兰,货真价实的兰科植物,也就是说它是一种超小的兰花。(蔡志忠提供)

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“人间富贵荣华尽,膝下芝兰玉树齐”是一幅人间的美好愿景。享尽人间富贵荣华无数,“芝兰玉树”优秀的子弟济济一堂在咱家,这样的锦绣天伦图,人间何能得?常听闻、见闻“富不过三代”,至情名言。荣华富贵之家,培育出才思出众、高风亮节的子弟,恐怕红楼梦贾府都要生羡。

芝、兰是两种植物,人们习称芝兰;中华文化中,芝兰与君子结伴,宛然同义词。汉代焦延寿《焦氏易林.萃之》说:“南山兰芝,君子所有”。“芝兰玉树”栽堂阶,史上就有一个著名的例子,那是东晋贵族谢安的家庭教育。

东晋高门的品格养成教育

“王谢堂前燕”形容的是讲究家世门第的社会,尤其是晋代的贵族门第。晋朝政治家、军事家谢安(公元320-385年)家族在当时就是赫赫一族。然而,谢安的家族并没有因为门第高而自我放纵,更是重视家族后辈的教育,“芝兰玉树”的子弟就在这样的门风、教育之下孕育出来。

谢安常聚集家中小辈一起举办“读书会”,谢安亲自主持“论坛”,并且循循善诱。史上冠有“柳絮之才”美称的美少女谢道韫就是受到他赞赏的侄女。

谢安不仅仅重视家族晚辈的学识教育,尤其重视他们的品格养成。《晋书‧列传第四十九》有这样的记载,有一次,谢安以提问方式策励子弟们,怎样作个品格端正、才能出众、有用的人?谢安侄子──自幼聪明颖悟的谢玄,以“芝兰玉树”回应叔父的期待:“譬如芝兰玉树,欲使其生于庭阶耳。”就让“芝兰玉树”长在咱们家院子里庭阶旁吧!

晋太保建昌公谢安,清宫殿藏画本。(公有领域)

谢安 谢玄

谢、王、庾都是东晋时代的大贵族。谢安足智多谋、从容镇定,在后方运筹帷幄、下棋迎敌。史上留名以少胜多的淝水之战就是他下的指导棋,留下“草木皆兵”的典故。

谢安有“风流宰相”美誉,在家中风流儒雅,对晚辈循循善诱。谢家子辈人才济济、才华出众,其中受到叔父谢安夸赞、器重的谢玄,更是不负期望。后来,谢玄依循叔父谢安的指导,在淝水之战中领军冲锋,打了果敢的胜战,青史留名。

《晋书‧帝纪第九》赞誉谢安、谢玄为名贤具威德,“谢安可以镇雅俗,彪之足以正纪纲,……谢玄之善断军事。”

芝兰玉树

兰花幽香自芬芳。(景雅兰/大纪元)

芝和兰本为两种植物,都是芳香香草,比喻人德操、才质的美好。芝兰的德操怎么好呢?

《孔子家语‧在厄》说:“芝兰生于深林,不以无人而不芳。君子修道立德,不为穷困而败节。”也就是说,修道立德,不是作给人看的,对自己的生命负责,对天负责,即使在穷困当中,操守志节毫不动摇,也就是真君子。

玉树是中国神话传说的一种仙树,见《淮南子‧墬形》:“有玉树在赤水之上。”仙境有玉树,金代元好问《幽兰》诗吟咏:“瑶林玉树生光辉。”仙境玉树闪闪辉耀。

谈玉树,要提到东晋另一大家名门中人庾亮(公元289年—340年)。庾亮比谢安长31岁。“亮美姿容”在《晋书》中都留下记载,显然在当时名声远播,一定让不少人倾倒。庾亮不仅外貌俊美,且能言善道,好谈老庄之学,然而庾亮可不是不拘小节之辈,他“风格峻整,动由礼节”,远超过晋元帝的预期而受到器重,而且妹妹庾文君,还因他受到晋元帝的器重而嫁了皇太子,成了后来的晋明帝皇后。庾亮死时,中书令何充悼亡时喟叹:“埋玉树于土中”。

幽香兰花自芬芳。(景雅兰/大纪元)

后人援用谢安家的家庭教育栽成“芝兰玉树”,来比喻、赞美人家优秀出众的子弟。唐代贯休的诗句中就说谢家玉树茂盛,“谢家庭树玉扶疏”;宋代宋绶的诗中明说:“玉谢家庭”。

“人间富贵荣华尽,膝下芝兰玉树齐。”集合了一个家庭的美好愿望,也指示了高门好家教的方针。芝兰玉树,高洁君子、拔萃出众,不仅是承欢膝下,更是国家之宝、社会之才。而且,芝兰之德还起同化之功。

常听到这一句有关芝兰的谚语:“如入芝兰之室,久而不闻其香……”,其真意是在强调“同化”之功,语出《孔子家语》。家语〈六本〉篇中以“芝兰”之香比喻君子的善德:“与善人居,如入芝兰之室, ……亦与之化矣。”善德能有同化的力量,能化人、能化物,能造化美好的环境和未来;接近善德、同化善德,可保贞吉,荣华富贵子子孙孙永保用。

唐人元希声的诗咏芝兰善德:“金石其心,芝兰其室。……以保贞吉。”可以作为君子修身、齐家的座右铭。

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责任编辑:王愉悦

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  • 谢玄的成长,和他叔父谢安对他的教育很有关系。谢家是世家,故谢安的教育方法,也明显地带有世家的特点。他对谢家子弟从不肯采用疾言厉色,或是直接指责的方式,而是显得极其委婉。
  • 公元383年,东晋与前秦在今安徽寿县一带进行一场大战,史称“淝水之战”。“风声鹤唳”、“草木皆兵”的历史典故即出于此。
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