历代后妃

“若神仙之仿佛”懂天道的楚国王妃邓曼

西汉刘向《列女传》插图“楚武邓曼”。(公有领域)

邓曼,是春秋时期楚武王熊通的贤妃,楚文王的生母。因其能观天道亏盈,有识人之明,受到历代君子的称赞。

楚国国力渐增后,熊通想称霸中原,于是会盟诸侯。大臣鬬伯比进言,必须由周天子加封王号,诸侯才有征伐的权力。熊通派随侯去请王号,遭到周天子的拒绝。

熊通不高兴,就自封为楚武王。周边小国都来朝贺纳贡。唯有随、郧、绞、罗四国不来朝贺,为此楚武王大怒,准备讨伐这四国。

楚武王画像。(公有领域)

楚武王四十二年(公元前699年),大将屈瑕(官号“莫敖”)率领大军讨伐罗国。鬬伯比前去送行,回来的路上,他对驾车的侍从说:“我看莫敖这次出去,一定会打败仗。看他走路的姿势,把脚尖抬得很高,可知他心气旺盛,心神却不沉稳。”

鬬伯比回到宫中,向楚王禀告,这次派莫敖攻打罗国,还应再派援军。楚武王认为楚军强悍,几乎所有的精兵都跟着莫敖去了,一定会打胜仗,觉得没必要再派援军。

楚武王回到内廷后,将鬬伯比的话告诉邓曼。邓曼说道:

“臣妾认为,鬬伯比的意思,并不是真的要国君加派军队。鬬伯比的意思是,国君应当以恩信安抚小国百姓,以道德训诫百官,以刑罚威慑莫敖。”

“莫敖以前在蒲骚打了胜仗,因此恃功而傲,轻视罗国。如果大王不恩威并施,莫敖定会放松警惕而不加防范。”

楚君恍然大悟,就赶紧派人去追莫敖。可是已经追不上了。莫敖为人刚愎自用,曾下令谁进谏,就斩谁。结果最后兵败,自尽于荒谷。

众将率残兵逃回请罪,楚武王说:“这是寡人的过错。”就赦免了众将。

东晋顾恺之《列女仁智图》之“楚武邓曼”。(公有领域)

楚武王知道争霸中原不成,又怕小国从此不再进贡,决定亲征随国。楚王出征前,准备斋戒,对邓曼说:“此时此刻,我的心神摇荡不已,这是为什么?”

邓曼叹道:

“大王德薄而禄厚,付出的太少而又得到的太多。事物达到鼎盛必会衰落,太阳升至正午必会下移,月亮满盘必会亏缺。充盈必荡,物极必反,这是天道啊。”

“先王知道这个道理,所以在大王出征前,使大王心神摇荡不宁。如果军队没有损失,大王薨逝于途中,也是国家之福了。”

后来楚武王在行军途中,于樠木之下去世。正如邓曼所料,楚王薨逝于半途。

邓曼听说莫敖心神不稳,就知道他会打败仗;听到楚武王心神摇荡,就知楚武王将薨逝在行军途中。邓曼通晓天道,也就能掌握事态发展的规律。汉代司马相如称赞邓曼“若神仙之仿佛”,其事迹也被汉时刘向编入《列女传》。@*#

邓曼通晓天道,懂得盛极必衰的天理,只听说莫敖心神不稳,就知道他会打败仗。图为清 梁延年《圣谕像解》插图。(公有领域)
西汉刘向《列女传》插图“楚武邓曼”。(公有领域)

事据:

《列女传》卷三

《左传‧桓公十三年》

《左传‧庄公四年》

《史记‧楚世家第十》

责任编辑:李梅