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比英国大几倍的小行星接近地球 肉眼可见

巨大小行星灶神星接近地球,在夜晚能以肉眼可见到它。(NASA)

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【大纪元2018年06月27日讯】(大纪元记者陈俊村编译报导)一颗表面积比英国大几倍的小行星正接近地球,而且用肉眼就看得到,但人们无须惊慌,因为这颗小行星离地球尚有一定的距离,而且不会撞上地球。

这颗名叫灶神星(4 Vesta)的巨大小行星是太阳系里目前已知的第四大小行星,其全部表面积为800,000平方公里。相较之下,英国的面积为242,495平方公里。

在7月16日之前,这颗既大又亮的小行星会出现在接近火星、土星和射手座的夜空中,而且在南半球和北半球都可以用肉眼看到。上次它肉眼可见是在2011年。

尽管灶神星可以用肉眼看到,但它距离地球尚有1.7亿公里,而且美国国家航空航天局(NASA)说,它不会再更接近地球,所以没有撞击地球之虞,人们无须担忧。

灶神星“定居”在小行星带,它反射的光线比月球还多,所以比小行星带上的其它太空陨石更容易观察。当人们在夜空中看到它时,它呈现出淡黄色的一个小点。

灶神星于1807年被发现。NASA的黎明号(Dawn)太空船曾于2011年进入环绕灶神星的轨道,进行了将近一年的探测。

灶神星的表面有很多陨石坑,就像月球一样,据信这是它在形成初期受到外力撞击所致。而它也以拥有高山闻名,其南极一座高山的高度达21公里,超越夏威夷大岛(夏威夷群岛中的最大岛屿)这座从海床起算、地球上最高的山。

灶神星以平均每秒19.3公里的速度在轨道上运行,其周期为3.6年。它的宽度达525公里,比撞击地球并导致恐龙灭绝的陨石大了50倍。万一它撞上地球,可能会使地球上的大多数生命灭亡。

欲知灶神星在天空中的确切方位,可参考这个网站的资料。#

责任编辑:叶紫微

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2018-06-27 3:32 PM
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