中华文化300问

江郎是谁?士林俊杰为何江郎才尽?

作者:允嘉若

江淹的一生,从寒士到士林俊杰到高公,另一方面他却失落了。图为《雍正十二月行乐图》之“九月赏菊”。(公有领域)

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人家说“江郎才尽”,比喻才能使尽了,文思枯竭减退了,再也作不出像样的作品。

为什么说“江郎才尽”而不说刘郎、宋郎、秦郎……因为这个典故的来因确有其人,他是南北朝时代的江淹

士林人杰江淹  出身寒士登青云

江淹(字文通,公元444年-505年)在一甲子的人生中,写了不少好诗文,尤其是在朝廷登高官之前。江淹文才早显,六岁就能作诗,而且非常好学。十三岁时他父亲去世,少年江淹砍柴供养母亲,在清苦的寒门中奋发向上。

江淹《效阮公诗十五首 其二》:

十年学读书,颜华尚美好。不逐世间人,斗鸡东郊道。

富贵如浮云,金玉不为宝。一旦鹈鴂鸣,严霜被劲草。

志气多感失,泪下沾怀抱。

富贵如浮云。 (EET/大纪元)

江淹在南朝宋、齐、梁三朝都任过官职,如倒吃甘蔗的人生,官职升迁越来越好。《金楼子》 一书举述一些个当时才能卓尔拔群之人,江淹名列其中,“皆当时之杰,号士林也”。

二十几岁时,江淹就开始在南朝宋地方官幕僚中找工作,从“从事”之类的地方小吏做起,这是州郡长官自己能任命的助理,不是朝廷正式的官员。他曾因为受牵连被人诬陷受贿而入狱,在狱中上书陈情获释。

齐高帝萧道成执政,江淹的官运转好,受到重用,之后一路官运亨通。他任官“非公事不妄行,在官寛猛能折衷”,任御史中丞,弹劾不避权贵,振肃百僚,一振朝纲。

在南朝梁,江淹升到了高官的职位,受封醴陵侯,食邑四百户,退休时任金紫光禄大夫之位,卒时,梁武帝为他素服举哀,谥号“宪”。他的一生,建立了了寒士不怕出身低,努力奋发加上才能,逐步青云的成功模范。

“江郎才尽”的预

“江郎才尽”有预。图:梦蝶,选自明代陆治《幽居乐事图》册。(公有领域)

但是否因为官位高升,俗务烦心 ?还是凡事顺心如意,折煞了文思?或是遇到梁武帝萧衍(464年-549年),不敢以文才凌驾于帝王之上,所以故意“藏拙”?到了晚年,江淹的文采却反而失色了,作不出如年轻身处逆境时的好文赋来。

《南史 卷五十九》有一段记载写江淹“才尽”,说江淹少时以文章显名,晚节才思微退。江淹自述了两个预示的兆梦。

一次是江淹当宣城太守罢官时,在归乡路上泊宿禅灵寺。夜里梦见一人自称张景阳(西晋文学家张协,字景阳),对江淹说:“以前我把一匹锦缎寄存在你那里,现在可以还给我吗?”江淹便从怀中拿出数尺锦缎给他。那人见一匹锦缎,竟然只剩几尺了,怒道:“一匹锦缎,你怎么能裁剪得剩这么一点儿了!”他回头见丘迟(南朝文学家)站在一旁,便对丘迟说:“剩这么几尺,也派不上用场,就送给你吧。”自此后,江淹写文章就文辞晦涩,不顺畅了。

还有一次是江淹投宿冶亭时,梦里见一男子自称郭璞,说:“我有一支笔,在您那里已经多年,现在可以还给我吗?”江淹于是从怀中摸取出一支五色笔给他。“尔后作诗绝无美句”,时人说他“才尽”,这就是“江郎才尽”的由来。江淹曾经想写“赤县经”以补《山海经》之缺,竟也写不成了。@*#

责任编辑:王愉悦

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