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【文史】中华传统颜色的智慧

作者:宋宝蓝

浏览古代绘画、瓷器,甚至古籍记载,中华先民对颜色的认知五彩斑斓,格外绚丽。中国古时,认为宇宙的万事万物都是由“金、木、水、火、土”五种基本元素构成的。五行无所不在,相生相克,循环往复,生生不息,构成共生共荣的繁华世界。

每一种元素不仅对应着天地之间的物质,还对应着人体脏腑“肺、肝、肾、心、脾”,以及“白、青、黑、赤、黄”五种正色。

五行对应五脏的相生相克关系。(fotolia)

基于五行的五色,彼此协调搭配,可以产生很多精美的颜色,中华的正统颜色是五正色,并不是现代所认为的只是大红色。

除了五种正色,还有间色,包括绿、红、碧、紫、黄(硫磺)、绀(gan)、红、缥(piao)、紫、𫄸(xun),还有杂色,即其它的颜色。中国传统的颜色,也像语言一样,表达着先民看待世界的方式,认知万事万物的思想深度。

早在《周礼.考工记》中,就已记载了五色:“画缋之事,杂五色。东方谓之青,南方谓之赤,西方谓之白,北方谓之黑,天谓之玄,地谓之黄。”青、赤、白、黑、黄,构成了传统的审美五色,继而可以互相搭配,演变成更多的色彩。

说文:白

《说文解字》曰:“白,西方色也。”白色,像白雪、白羽一样素白的颜色,对应西方的金。

《说文》云:“白,从入合二。”古代小篆“二”的写法,象征天地之间,入是指日光进入天地之间。所以白字的造字本意,取阳光洒落于天地之间的景象。这一概念看似简单,却很宏观,因为要站在一定的高度,从宏观的整体上俯瞰人间,才能构造出“白”字。所以白字,看似素洁,背后引申的内涵却很深广。

白露。白者露之色,而气始寒也。(Syl Lebar/大纪元)

《诗经》有云:“蒹葭苍苍,白露为霜。”先民用苍苍的蒹葭、凝结的白露,勾勒出水边的素洁风景,古人观察到的美,很真实,很准确,很自然。

说文:青

《说文》曰:“青,东方色也。木生火,从生、丹。”青,五行中对应东方木的色彩,含义是生,象征着万物出生、生长之时的色彩。

《周礼‧秋官‧职金》记载:“掌凡金、玉、锡、石、丹、青之戒令。”郑玄注解:“青,空青也。”空青是孔雀石的一种,属于天然矿产。陶弘景在《名医别录》中云:“空青生有铜处。”周朝时使用的青色,出自开采的矿石。

周朝时使用的青色,出自开采的矿石。图为切开的孔雀石。(Didier Descouens/Wikimedia Commons)

青,对应东方,东方五行中属木,木能生火,所以青字的金文、小篆都是从丹,将其作为青字的义符。丹,是赤色的矿石,青也是矿石。古人说:“丹靑之信言必然。”信如同丹青一样,二者存在必然的相生之理。

说文:黑

《说文解字》曰:“黑,火所熏之色也。从炎,上出囱。囱,古窗字。”古人观察到,大火燃烧之后形成黑炭,据此造出“黑”字。“(黑) 北方色也。”黑色,对应北方之水。

黑色是吸收了所有的光线,形成了明度最低的颜色。《释名》曰:“黑,晦也,如晦冥时色也。”黑给人的视觉比较昏暗,不透亮。水的颜色深沉也会产生晦暗,比如深沉的大海,就因其“水黑如晦”而得名。

玄指代的天色,是接近黑色的一种颜色。(fotolia)

玄也常常被称为黑色,但它并不是五色之一。《周易》中讲天玄地黄,玄指代的天色,是接近黑色的一种颜色。《说文》说:“玄,幽远也。黑而有赤色者为玄。”玄色,给人的视觉效果,深沉幽远,黑中泛著赤色,就可称为玄色。

说文:赤

《说文解字》曰:“赤,南方色也。”赤色,对应着南方,五行中属火。从甲骨文到金文、小篆,“赤”字形体传承,始终都有从大、从火之意。炽火热烈地燃烧,火焰上窜,是古人对火的印象,《诗经》有“如火烈烈”的诗句。《释名》则说:“赤,赫也。太阳之色也。”赤色,也被认为是太阳的颜色,意在阳明、热烈。

炎热的夏天,充满活力的阳光的镜头光晕
赤色,也被认为是太阳的颜色,意在阳明、热烈。(fotolia)

在古时,赤和朱常常用在一起。《说文》曰:“朱,赤心木。松柏属。”朱的本意是红心的树木。朱色,是经过四道程式染出来的浓厚色彩。《说文解字注》释义,表示正红的朱和赤,会有深浅的微小差别。

诗经‧小雅‧斯干》说“朱芾斯皇”,郑玄笺:“芾者,天子纯朱,诸侯黄朱。”周朝时,天子的服饰用纯朱,是最高等级,诸侯则用黄朱。朱是纯赤色。《诗经‧七月》说,“我朱孔阳,为公子裳。”朱是红色,孔阳是鲜明,公子指贵族,意思是我染的红色丝绸很鲜亮,拿来为公子做衣裳。传统的赤色、朱色,就像故宫的红墙,融入了一点土黄,颜色淳厚,温暖而浓郁。

说文:黄

《说文》曰:“黄,地之色也。”黄色,大地的色彩。《周易‧坤卦‧文言》说:“天玄而地黄。”黄色,是古人对大地的印象。

黄色,是古人对大地的印象。土地示意图。(王嘉益/大纪元)

而且在古人眼中,大地的色彩是明亮的。《释名‧释采帛》曰:“黄,晃也,犹晃晃,像日光色也。”黄色犹如日光的颜色,让人感到开阔明亮。

先秦时期,作为正色的黄色,是以土地的颜色为主,偏暖色调,并不是指明黄色。从隋朝至大明朝,帝王的“黄袍”,崇尚的是柘黄色,直到清朝,“黄袍”才改为明黄色。

五正色可以互相调和成其它颜色,赤色加黄色变为橙色,蓝色加赤色调出紫色,蓝色加黄色调配出绿色,颜色千变万化,也像语言单词,可以任意组合成新的颜色。

了解五正色的基本含义,可略微探知传统色彩包含的深度、先民的价值理念以及探索天地宇宙的智慧高度。

古人用五色对应五行,勾勒出对宇宙世界的认知,如此宏观的颜色理念、如此深邃的智慧,想必也唯有出自于有着深远文化的中国。@*#

责任编辑:王愉悦