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Sound Transit被诉 要求退还2亿汽车标签更新费

Sound Transit被起诉不具备收取汽车标签更新费用的合法性,车主要求退还2亿4千万美元标签更新费用。(Atomic Taco/Flickr)

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【大纪元2018年06月07日讯】(大纪元记者沈宁远西雅图综合报导)6月5日周二,在华盛顿州共和党参议员Phil Fortunato的带领下,7位普吉特湾地区的居民向Pierce郡高级法院提起集体诉讼,要求Sound Transit向本地区的车主退还2亿4千万美元的汽车标签(Car Tab)更新费用。

普吉特湾地区的车主需要在汽车标签过期之前更新标签,而更新的费用则和汽车本身的价值有关。华州立法机构给出的汽车价值的计算公式一直饱受争议。1990年,为了便于征税,华盛顿州开发了一套汽车价值的计算公式。放在当下来看,相对于知名汽车估值网站Kelly Blue Book的估值,这套旧的公式严重高估了车辆的价格。2006年,华州立法机构用一套更准确的估值公式取代了旧的公式。但事实证明,Sound Transit仍然在使用旧的估值公式,使车辆价格高于实际市场价格,从而产生更高的标签更新费用。

在Sound Transit提出价值538亿美元的ST 3号扩建计划后,2015年,华州立法机构决定让ST 3号计划成为2016年11月大选的一项提案,由选民投票决定是否批准这一计划。其中,扩建计划的部分费用将来自于汽车标签更新费用的增加。虽然Pierce郡的大部分选民否决了这一计划,但来自金郡和Snohomish郡选民的支持,使得该计划最终以54%的支持率获得通过。Sound Transit为了募集扩建工程需要的资金,需要向公众发售债券。在交由选民投票表决的法律修正案中,Sound Transit引用了一条已经被否决的旧的华州宪法条文,并以此为依据,声称他们将一直使用旧的估值公式,直到2028年所有债券到期偿还完毕。

两位受聘的律师Joel Ard和David Dewolf认为,引用过期的法律条文,以及没有重点披露重要信息,使得2016年的法律修正案违反了华州宪法,这意味着Sound Transit不具备收取标签更新费用的合法性。因此,7名本地居民要求Sound Transit退还从2017年初开始征收的2.4亿美元的费用。

对于Sound Transit收取汽车标签更新费用的质疑和争论早已有之,周二的集体诉讼可谓是这一事件的最新进展。诉讼的组织者,代表第31选区的共和党参议员Phil Fortunato并不住在普吉特湾地区,也并没有直接参与诉讼。

Sound Transit公司的发言人当天晚间做出回应,表示他们相信2016年的法律修正案是合法的,他们将积极回应这场诉讼。任何来自机动车税收的减少都会影响选民支持的公共交通扩建计划。

责任编辑:舜华

(转载需注明大纪元时报)

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2018-06-07 6:54 AM
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