文化博览

跳上火车,来一趟 大吉岭心灵之旅!

此生最美好的事,莫过于没事可做,在大吉岭找回“浪费时间”的幸福!( 图/陈慧芝)

大学时看过一部电影《大吉岭有限公司》(The Darjeeling limited),电影主要讲三个情感疏离的兄弟,于父亲葬礼后决定前往大吉岭旅行。当时深为电影中混乱的奇异世界所吸引,也对搭乘印度40多节车厢火车的长途旅行很向往。虽然电影并不是在真的在大吉岭拍摄,但为了一圆旅行梦,我决定来趟大吉岭火车之旅。

(图/陈慧芝

比自行车跑得慢的蒸汽小火车

大吉岭喜马拉雅铁路闻名世界,1999年被联合国教科文组织宣布为世界遗产,是印度目前唯一还在使用蒸气的山区小火车。铁路从西里古里(siliguri)连接大吉岭(Darjeeling),采用适合山区行进的窄轨铁道,车厢宽度也只容得下三排坐椅,因此被昵称为“ Toy train ”。

(图/陈慧芝

小火车缓慢地在山区小镇里前进,两边就和街道及邻房接壤,距离不到一公尺,甚至手伸长一点就可以和居民们握手;途中也会有乘客上上下下,买个东西再上车,搭乘小火车穿过街头巷弄的感觉非常有趣。

从大吉岭发车时,建议先在车站观赏添加煤碳的过程,并与小火车拍照留念。行经山路缓坡上时,不妨轻松地享受微风、欣赏山景及园。由于大吉岭火车爬升的高度很大,因此运用了马蹄型及之字形铁轨路线,中间会经过著名的Batasia Loop马蹄形铁轨路线,很值得一看。

在路边摊上和当地人一起享用奶茶,度过悠闲缓慢的下午时刻。(图/陈慧芝)

除了火车,也可以选择从西里古理(siliguri)搭乘巴士。巴士沿途载客,从蜿蜒的山路攀升到大吉岭,在“极度”摇晃中欣赏山景。记得,千万别吃太饱才坐车上山喔!凉爽的山风迎来,当大伙儿坐在巴士里东摇西晃时,默默观察同行的乘客也是一种乐趣,像坐在对面的大叔下一站就要下车、临座大婶的鸡没有绑好被抗议,还有和当地人聊天……诸如此类。

三个半小时车程,终于看到满山遍野的茶园。山区的气候就像善变的姑娘,前一刻还阳光普照,后一秒就云雾缭绕。天气晴朗时,可见到喜马拉雅山脉的第三高峰─金城章嘉峰;即便是晚上,也能看到白雪皑皑的山头在黑暗中闪耀着。午后置身云雾中的大吉岭,同样另有一番风情,行驶中的小火车像极了在云端中穿梭;也正是这样终年被云雾笼罩、雨水充沛的环境,才得以孕育出知名的大吉岭红茶。

大吉岭原为藏文“霹雳”之意,指雷声霹雳之地。(图/陈慧芝)

百年茶庄品味顶级茶香

大吉岭红茶享誉世界,其味道带有纯净的熟果香气,是19世纪中叶由英国人引进技术而发展起来。因地势及气候的关系,这里白天日照充足、日夜温差大、薄雾笼罩、雨水丰沛,特别适合栽种茶叶。除了红茶,还有顶级的白茶及乌龙。许多庄园都有百年以上的历史,近年亦陆续加入公平贸易及有机种植行列。几处著名的茶园,如Happy valley、Arya、Makaibari……等,都提供参观制作流程的导览,让游客体验采茶生活。事实上每家茶厂做出来的茶风味各不同,唯有花时间细细品尝,才能挑选到自己喜爱的味道。

低矮的茶树沿着山坡种植,景色如梯田般壮丽。(图/陈慧芝)

云雾飘渺的山城,最适合花一点时间漫步。大吉岭的风俗民情、生活习惯和印度大不相同,这里应该可以说是“最像尼泊尔的印度”,居民大多来自尼泊尔,在英国统治时期移民到大吉岭工作;住民还包含少数来自孟加拉、不丹、夏尔巴、藏族、锡金……等地。复杂的民族融炉造就风情万种的大吉岭,不同的宗教信仰、语言、种族、文化在这里和平共处著。

与拥挤繁忙的加尔各答不同,大吉岭的生活步调悠闲缓慢,来到这里有回家一般地轻松自在。中午时分,在大吉岭最主要的广场Chowrasta喂喂鸽子,除了游客、卖玉米的小贩、茶贩,还有不少中学生聚集在这里用餐。吃饱喝足后就在附近的林荫步道漫步,享受芬多精的洗礼,连接山城上上下下的阶梯步道及两侧高耸的针叶林,让人仿佛置身云端。走累了,带上一本书,找个景观优美又有异国情调的小店好好享用英式下午茶;或在路边小茶摊的座椅上和当地人一起悠闲地喝着奶茶。此生最美好的事,莫过于没事可做,在大吉岭找回“浪费时间”的幸福!

专栏作家

▍陈慧芝

热爱旅游的建筑设计师,曾在南太平洋当国际志工,

透过对活动、空间、环境的观察探索异文化,

试图将触角延伸到不同领域,透过文字、绘画及设计传递世界之美。

──转自万海航运慈善基金会《停泊栈》期刊74期

责任编辑:杨真