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大王不备甜酒 门客从细节看出了什么

洪熙

一杯甜酒,算不上有多贵重,但寻常之物,却也透著主人的真实心意。智慧的门客,自然是见微知著,能从细节看出自己何时应该退出。

汉朝时,汉高祖刘邦之弟、楚元王刘交,多才多艺,喜欢诗书,曾和儒生鲁穆生、白生、申公一起到当时知名的儒家学者浮丘伯门下学习《诗经》。

《诗经疏义会通》,台北国立故宫博物院藏。(公有领域)
图为《诗经疏义会通》,台北国立故宫博物院藏。(公有领域)

后来刘交随哥哥刘邦征战各地。大汉开国后,刘交受封为楚国大王,其受封之地包括东海郡、彭城郡和薛郡三郡的36个县。楚王在刘姓家族中占有重要地位。

因楚元王刘交尚武也崇文,所以楚国流淌著浓厚的文艺气息。楚元王来到封地后,和昔日的同学鲁穆生、白生、申公一直保持着友好的情谊。

鲁穆生不爱喝酒,楚元王每次设宴款待他时,都会特意为他准备醴酒(音礼,甜酒)。后来刘交的儿子刘戊即位后,起初设宴时,也常为鲁穆生准备醴酒,但后来就忘记备酒了。

一次,鲁穆生受刘戊设宴款待,退席后,鲁穆生对人说:“我该引退了。大王不再备醴酒,表示大王心意已经怠慢。我若再不走,说不定哪天,楚人将我抓到集市上处决了。”此后,鲁穆生称病,卧床不起。

申公和白生得知后,来到鲁穆生的床榻前,欲强拉鲁穆生起身,两人说:“您难道就不念及先王对我们的恩德吗?如今大王只是忘了一次细小的礼节,您至于这样吗!”

鲁穆生说:“《易经》提及,‘知几是神’,几的意思是事情变化的细节,这是提前判断吉凶的先兆。君子见‘几’,就会立即行动,一天也不会拖延。先王之所以礼遇我们三人,是因道义尚存。今日大王的忽视,是他遗忘了道义。忘义之人,怎么能够和他长久相处呢?我哪儿是为了区区的礼节,就对大王心生不满呢!”于是鲁穆生称病辞去。申公和白生依然留在刘戊身边。

图为清 冷枚《春夜宴桃李园图》,台北国立故宫博物院藏。(公有领域)
后来,刘戊沉溺声色,逐渐骄横残暴。图为清 冷枚《春夜宴桃李园图》,台北国立故宫博物院藏。(公有领域)

后来,刘戊沉溺声色,逐渐骄横残暴。汉景帝二年(公元前155年)薄太后去世,在举国悼念的服丧期间,刘戊仍然饮酒作乐,犯下奸淫之罪。

后来汉景帝削去刘戊在东海和薛地的两处封地,刘戊因而恼羞成怒,和吴王刘濞暗中勾结,举兵谋反,结果兵败自尽。

刘戊谋反前,无论申公和白生如何劝谏,刘戊都不听,还将判二人劳役的“胥靡”刑罚,以此羞辱二人。申公和白生身穿红色囚衣,身上捆着绳索,被押到市集上舂米。

表面上,楚王刘戊只是一时遗忘备妥甜酒,但鲁穆生根据变化的细节,预知刘戊会逐渐远离道义,不应与他长久相处。见微知著,令人叹服。@*#

参考资料:
《汉书.楚元王传.卷三十六》
《智囊.知微.卷五》

责任编辑:王堇