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“芳洲有杜若”引发的文字趣闻

作者:杜若

杜若是一种香草,可观赏,可入药。杜若花色如云,洁白纤巧,生长于沙洲、空谷,犹如幽兰,远远望去似有遗世独立之感。杜若是芳香美好的植物,屈原在《九歌》中多次引用,也是从屈原开始,杜若成为“香草美人”(比喻品德美好的君子,或贤臣、君主)的代表植物之一。

南齐诗人谢朓(音窕)(464年─499年)出身贵族,自幼好学,与谢灵运合称大谢、小谢。谢朓在朝中掌管皇帝的文书诏诰,所著文章清丽,富有灵气。谢朓有一首诗《怀故人》:

芳洲有杜若,可以赠佳期。望望忽超远,何由见所思?

我行未千里,山川已间之。离居方岁月,故人不在兹。

清风动帘夜,孤月照窗时。安得同携手,酌酒赋新诗。

看到芳草丛生的小洲上,生长著“杜若”香草,不禁思念起友人,想将它采集起来送给友人。怎样才能和我思念的好友相聚?

我离开家乡并不很远,但山川已将我们阻隔两地。我居住的这里正是春季,而故人却不在我身边。

清风熙熙,吹动窗帘,清朗的孤月照着夜窗。我们何时能够再次相聚,一起饮酒赋诗?

《楚辞‧湘夫人》:“搴汀洲兮杜若,将以遗兮远者。”图为元 佚名 仿赵孟頫《九歌图》。(公有领域)

这首诗的首句“芳洲有杜若”,还在大唐闹出了趣闻。

此芳洲非彼坊州

大唐贞观年间,有一官吏尹君,曾经在坊州担任司户一职,主掌地方上的户口、钱粮、财物等。有一年,朝廷尚书省下令,向坊州征收杜若。

尹君看到这份命令,当即回复公文,他说:“坊州原本就不出产杜若,天下人都知道。尚书省下达命令,忽然要征收杜若,这是读谢朓诗造成的误会。尚书省官员如此决断判事,不怕上天的二十八星宿耻笑吗?”这名尚书省官员可能以前读过谢朓的诗句,以为诗中的“芳洲”就是“坊州”,于是下令坊州进贡杜若。尹君指出上级的失误所在,因这件事闻名朝野。

太宗听说此事大笑,提拔敢提出谏言的尹君作雍州司法参军,将糊涂的尚书省官吏免职。

《楚辞‧山鬼》:“山中人兮芳杜若,饮石泉兮荫松柏。”图为元 佚名 仿赵孟頫《九歌图》。(公有领域)

此期非彼期 此若非彼若

“芳洲有杜若”这句诗还引起另一则趣闻。唐朝吏部侍郎李安期为人机敏,掌管天下文官任免。一次,李安期安排一位名叫杜若的候选官到芳洲任职,候选官杜若不愿意,请李安期安排他去其它地区。

李安期说:“你没听说过‘芳洲有杜若’吗?”候选官杜若思路也很快,立刻说:“那我就把这株杜若送给您。”他的回答很妙,按照谢朓原诗的意思,采来芳洲的杜若,就是要送给友人的,即诗句所言“可以赠佳期”,诗中的“期”字正好对上李安期的名字中的“期”字。

李安期委婉地说:“我这个‘期’不是那个‘期’。”候选官杜若才思敏捷,对答道:“我这个‘杜若’,也不是那个‘杜若’。”李安期听后笑起来,于是将杜若安排到别处任职。@*#

“本草纲目”中李时珍说:“杜若乃神农上品,治足少阴、太阳诸证要药,而世不知用,惜哉。”图为本草纲目图片:杜若。(Fæ/Wikimedia Commons)

参考资料:《太平广记》卷第二百四十九,卷第二百五十

责任编辑:李梅