历代名将

【文史】“白袍战将”薛仁贵

薛仁贵穿白袍,手握长戟,腰悬双弓,一马当先率领唐军取得安市大捷。图为明《平番得胜图》局部。(公有领域)

贞观治世中,绛州龙门,也就是今天山西河津的一个村子里,有一个种田为生的小伙子。他有武功、善骑射,却无力改变贫贱的生活。于是,他想到一个“捷径”:迁祖坟,改风水。

他的妻子柳氏及时出面劝阻。她说:“您有绝顶才华,要等到机遇来时才能发挥。现在皇帝御驾亲征辽东,正在招募勇士,这是难得的时机,您为何不趁机在战场上建功立业?等您衣锦还乡时,再迁坟也不晚。”[1]

这时,千古圣君唐太宗率几位开国元老与10万唐军,浩浩荡荡向高丽国进发。那个小伙子听了妻子的话后,就投身于这支大军中张士贵的帐下。从农夫到士兵,不仅仅是人生轨迹的转变,从此猛将如云的大唐星空,又升起一颗耀眼的将星——薛仁贵

在史书中,他的第一战就崭露头角。唐军到达辽东的安地,不料一位郎将被高丽军团团围住,情况危急。薛仁贵二话不说,单枪匹马冲进敌阵救援,他一刀砍下敌将的头颅,拴在马鞍上。迅猛凌厉的攻势,立刻震慑住高丽士兵,竟然以为是天神下凡,个个心惊胆战,赶紧撤兵。薛仁贵可说是一战成名![2]

清人绘薛仁贵像。(公有领域)

他们又转战至辽宁的安市城,高丽增派20多万大军,依山结营,连绵百里,准备与唐军决战。薛仁贵有能力,又有杀敌立功的雄心,自告奋勇要做大军先锋。太宗早年征战天下时,建立一支骁勇善战、身着黑色战甲的玄甲军。薛仁贵为了能在军中脱颖而出,速建奇功,故意反其道而行,换上不同于众将士的素白战袍。

晴空中突然闪过一阵雷电,唐营中的一个白袍小将,手握长戟,腰悬双弓,一马当先向敌军叫阵。他怒喝敌兵,在万军中来回冲杀,所向披靡。[3]唐军乘势进攻,斩杀高丽军两万多人,大获全胜。这场“驻跸山大战”,成为太宗第一次东征中,打得最精彩的一仗。

薛仁贵一袭纤尘不染的白衣,成为战火、风尘中最瞩目的颜色。史书还记载,在战斗中,太宗遥遥望见他英勇作战的白色身影,激赏不已,立刻询问:“做先锋的白衣人是谁?”属下人回答:“是薛仁贵。”[4]于是,太宗记住了他的大名,并破格召见身份低微的薛仁贵,赏赐他马匹、绢帛,封他为游击将军等官职。

阎立本所绘的《步辇图》局部,图为唐太宗接见吐蕃使者。(公有领域)

在刚健有力的时代,薛仁贵找到人生的最佳战场,遇到圣明的伯乐君王,他的一身绝学终于有了用武之地,也终于实现了他的梦想。

回师途中,太宗特意把薛仁贵叫到面前,欣慰地说:“朕的将军都老了,打算提拔年轻的将士担任在外统领军队的重任,你是最适合的人选!朕不为得到辽东高兴,而为得到你这位大将高兴!”[5]一代君王对一个小将,推心置腹,寄予厚望,谁听了能不感动?这种荣耀,恐怕胜过所有功名利禄的赏赐。如果说之前薛仁贵可能为了自己而战,但现在,薛仁贵是承载着帝王无限期许的将领,背负着整个社稷安危的重任,他将要为守护大唐而战!

太宗有心重用薛仁贵,很快将他升迁为中郎将,负责玄武门的守卫。这一守,就守到了高宗一朝,薛仁贵也成了唐宫一员老将。一次,高宗驾幸万年宫,夜里突然天降暴雨,导致山洪暴发,冲至玄武门。守卫的军士吓得只顾自己逃命。薛仁贵一心念著高宗安危,立即怒斥守兵:“哪里有皇帝遇到危险,士兵就贪生怕死逃跑的?”[6]他无惧滔滔洪水,冒着生命危险,以最快的速度攀上门框,向着皇宫的方向大声疾呼。

由于及时收到警示,在万年宫被洪水淹没前,高宗安全逃出。他对薛仁贵非常感激,“多亏了你的呼喊,朕才避免被洪水淹。朕这才知道这世上有忠臣啊!”[7]因为薛仁贵救驾有功,高宗还将自己的骏马赏赐给他。英雄不问出处,谁能想到这个让两代皇帝赞赏的将军,当年只是个穷小子呢?

薛仁贵离家从军,果然应了妻子的话,成了一代大将军!古语说,求人不如求己。与其乞求先祖赐予福分,不如把握机遇走出一条属于自己的出路。薛仁贵夫妇,夫勇妻贤,青史留名,真是大唐一对令人敬佩的伉俪啊!(本系列未完,待续)@*#

参考资料:

[1]《新唐书》卷111:将改葬其先,妻柳曰:“夫有高世之材,要须遇时乃发。今天子自征辽东,求猛将,此难得之时,君盍图功名以自显?富贵还乡,葬未晚。”

[2]《旧唐书》卷83:至安地,有郎将刘君昂为贼所围甚急,仁贵往救之,跃马径前,手斩贼将,悬其头于马鞍,贼皆慑伏,仁贵遂知名。

[3] 《旧唐书》卷83:仁贵自恃骁勇,欲立奇功,乃异其服色,着白衣,握戟,腰张弓,大呼先入,所向无前,贼尽披靡却走。

[4] 《旧唐书》卷83:太宗遥望见之,遣驰问先锋白衣者为谁。

[5] 《旧唐书》卷83:及军还,太宗谓曰:“朕旧将并老,不堪受阃外之寄,每欲抽擢骁雄,莫如卿者。朕不喜得辽东,喜得卿也。”

[6] 《旧唐书》卷83:仁贵曰:“安有天子有急,辄敢惧死?”

[7] 《旧唐书》卷83:高宗遽出乘高,俄而水入寝殿,上使谓仁贵曰:“赖得卿呼,方免沦溺,始知有忠臣也。”

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责任编辑:王愉悦