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6月接近地球的罕见小行星是“双胞胎”

NASA表示,2017年才发现的2017 YE5是罕见的双小行星系统。此为示意图。(视频撷图)

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【大纪元2018年07月13日讯】(大纪元记者陈俊村编译报导)美国国家航空航天局(NASA)表示,在去年发现、在上个月接近地球的一颗小行星并非单一星体,而是两颗大小差不多、互相环绕的小行星。这是目前已知的第四个质量相当、接近地球双小行星系统

据NASA网站报导,这颗被命名为2017 YE5的小行星于2017年12月21日首次被观察到,但有关其物理属性的细节,直到它在今年6月下旬接近地球时才为人所知。

6月21日是2017 YE5在170年内最接近地球的日子,当时它距离地球600万公里,这相当于地球和月球之间距离的16倍左右。

透过大型无线电波望远镜的观察,科学家首先得知,2017 YE5可能是个双小行星系统。而随后的观察证实,2017 YE5含有两颗各为900公尺宽的星体,彼此以20至24小时的周期互绕。

2017 YE5的两颗尺寸均等的星体互相环绕。此为示意图。(NASA)

NASA指出,在接近地球的小行星中,这是目前已侦测到的第四个拥有“均等质量”的双小行星系统。最近的观察提供了有关此类双小行星系统的最清晰图像。

这是2017 YE5在太阳系的运转轨道。(NASA)

NASA说,2017 YE5有一些独特的特征。比如说,有别于一般的岩石小行星,2017 YE5的两颗星体没有反射很多光线,所以它们可能“像木炭一样黑暗”。

这两颗星体的密度、硬度和表面成分可能也不同,因为研究人员发现,它们在雷达反射率方面有“显著差异”。在过去18年来所研究过的50多个其它双小行星系统中,这是前所未见的。

此外,科学家估计说,在大于200公尺宽的近地小行星中,大约15%是拥有一大一小星体的双小行星系统。像2017 YE5这样拥有“均等质量”的双小行星系统比较罕见。

科学家说,这次的发现可协助人们了解这些不寻常的系统,以及它们如何形成。#

责任编辑:林琮文

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2018-07-13 2:41 PM
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