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【大纪元2018年07月18日讯】(大纪元记者陈俊村编译报导)在《西游记》中有座绵延八百里的火焰山,阻挡了唐僧师徒前往西天的路。后来孙悟空施计三借芭蕉扇,才将其熊熊烈火弄熄。而在澳洲新南威尔斯省也有火焰山(Burning Mountain),它虽然只是一片小山坡,但其火焰却已经延烧了5,500年之久。

澳洲火焰山的火在地底燃烧,深达30公尺左右,其燃料是沙岩中的煤层。所以就科学上的解释而言,火焰山是个缓慢燃烧的煤层。

火焰山的热度被当地原住民用来煮饭和制作工具,并在冬天取暖。他们相信这座山是被一名部落成员纵火,其目的是为了警告其他人,他被恶魔抓到地底深处去了。

尽管欧洲探险家和早期移民知道火焰山,但他们以为火焰山地底冒出的烟是来自火山。直到1829年,一名地质学家才确认,这是煤层燃烧所产生的。

火焰山的烟从地底冒出来。(NSW National Parks and Wildlife Service)

地下煤层燃烧,在全球各地并不罕见。这是世界上最持久的火,可延烧达数千年之久。有地质学的证据显示,早在更新世(Pleistocene)就有煤层之火的存在,但现今的煤层之火通常是人类引发的,例如:矿坑意外、露天的煤层不慎接触氧气等。

有些煤炭在摄氏40度左右就会自燃。它们一旦起火,温度就会迅速上升。煤的可透性可使氧气抵达火焰,但不良的通风会使热度困在里面。因此,有些煤炭燃烧的温度可超过摄氏500度。

由于煤层之火很难扑灭,所以很多政府都放弃灭火的打算。而澳洲政府甚至在火焰山设立景点,鼓励人们前往探访。

有别于其他煤层之火,火焰山对于游客而言算相当安全。该国政府在当地设置了一条4公里长的步道,沿途标示与火焰山有关的各种讯息。而在火焰山最高点的观景台,则提供安全的地点供游客眺望冒烟的通气口和岩石。

责任编辑:茉莉

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2018-07-18 2:54 PM
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