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涉及国安 美商务部对铀产品启动232调查

美国商务部7月18日宣布针对铀进口产品发起232调查,近年来有三家美国铀采矿公司受进口低价铀产品冲击而遭到闲置,还有两家铀矿公司开工严重不足。图为犹他州一处铀矿外景。(George Frey/Getty Images)

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【大纪元2018年07月19日讯】(大纪元记者林燕综合报导)美国商务部周三(7月18日)宣布针对进口产品发起232国家安全调查,这是商务部第二次对铀产品发起232调查。从1989年到现在,美国国内铀矿开采公司有三家关闭,还有两家开工严重不足。

“调查将通过彻底调查整个产业,从开采到浓缩,以及在国防和工业领域的消费情况。”美国商务部在周三的声明中说。

铀产品为美国99个商用核反应堆提供动力,而核电为美国电网生产20%的电力,声明指,这是“美国重要基础设施中的关键要素”。

商务部长罗斯(Wilbur Ross)表示,在供军用和发电需要的铀产品中,美国的自给率已从1987年的49%下降到目前的5%,

同时,铀是核武库的必备物资,为海军核潜艇和航空母舰提供动力。罗斯也在周三致函给国防部长马蒂斯(James Mattis),说商务部预计将与国防部一同协商对铀的232调查

这次调查是基于1月16日美国两家主要铀生产商向商务部提交的申诉书,这两家公司——能源燃料公司(Energy Fuels Inc)和乌尔能源公司(Ur-Energy)要求调查进口铀对美国国家安全的影响。

美国商务部7月18日宣布针对铀进口产品发起232调查。图为商务部声明截图。(美商务部网站)

受进口铀低价冲击 美铀矿企业开工严重不足

商务部在声明中提及,近年来有三家美国铀采矿公司被闲置。而剩下的这两家提起申诉的公司虽然约占美国开采铀矿量的一半以上,但在过去两年中却被迫裁减了一半以上的工人,工厂产能也只达到9%和13%。

早在1989年,美国商务部在美国能源部的要求下启动了第232条调查,原因是当时铀进口量超过了37.5%。今年提申诉的两家公司表示,“现在的问题更为严重。”

这两家公司在之前的申诉书中说,2016年大部分美国铀市场份额被俄罗斯、中国、哈萨克斯坦及其它国家占据,美国生产商只提供了国内铀需求的6%。

根据美国能源情报署2017年度铀矿销售报告,美国产的八氧化三铀(U3O8)或铀浓缩物总量比2016年减少了55%,通过采矿提炼铀浓缩物是核燃料生产过程的第一步。

2016年美国核电站业主和运营商购买的5,060万磅铀浓缩物中,有89%来自国外进口。从铀产品的进口来源看,原产于哈萨克斯坦、俄罗斯和乌兹别克斯坦的铀占38%,澳大利亚和加拿大的铀占40%,其余22%来自巴西、保加利亚、中国、捷克、德国、马拉维、纳米比亚、尼日尔、南非和乌克兰。

“今天的极度依赖,并不是国外竞争合法抑制国内生产的问题,而是一些国外的国家补贴政策所致。”他们表示,这些进口铀由国外的国有企业或国家补贴企业生产,靠低价占领美国市场,同时也造成2017年美国国内铀产量“接近历史”低谷。他们估计,如果不采取任何措施,2018年的美国本土产铀产量可能会更低。

在申诉书中,这两家公司还提及中国企业给美国铀生产商施加的进一步压力。他们指,中国大幅增长国有企业海外投资,并宣布打算进入美国核燃料市场,与美国矿工直接竞争。此外,美俄反倾销协定到2020年到期,也对限制美国从俄罗斯进口铀减少压力。

这两家公司要求当局做出补救措施,包括(i)实施配额制,以预留25%的国内市场份额予本土铀产品,以及(ii)使用铀产品的美国政府机构实施购买美国货政策。

1993年—2017年美国自产铀浓缩物数量和运送量统计(美国能源情报署网站)

铀232调查的后续流程

美国的232条款调查会考虑多项因素,如国防所需的国内产量、进口是否影响国内产业应付这些需求的能力、外来竞争对国内产业的影响,以及国内产品被过量进口挤出市场所带来的不利影响。

在宣布进行铀产品调查后,美商务部有270天的时间完成232条款调查,并向总统提交报告及建议。如果商务部认定铀产品的进口量或进口情况可能损害美国国家安全,而总统也表示同意(总统有90天的时间做出决定),总统便有广泛权力调节铀产品的进口量,包括利用关税及配额。

任何进口调节措施,或是总统选择采取的其它非贸易相关行动,会在总统决定采取行动后的15天内实施。

因为商务部对钢、铝制品发起的232调查,引发全球关税战,市场和国会对此保持谨慎态度,对铀制品的232调查势必引发新一轮关注。#

责任编辑:李缘

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2018-07-19 8:23 AM
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