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英格兰队主教练:从罪人到英雄

英格兰队主教练索斯盖特.(Getty Images)

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【大纪元2018年07月20日讯】1996年欧洲杯半决赛,英格兰和宿敌德国苦战了120分钟,一直打到了点球大战,前五轮双方全部罚进,第六轮英格兰上场的是后卫索斯盖特(Gareth Southgate),他射失了,德国人射进了,英格兰被淘汰。

索斯盖特成了全英格兰的罪人,一时间千夫所指,南伦敦的The Business乐队甚至专门作曲“索斯盖特”,歌词将其骂的更是体无完肤。而据当时其队友、英格兰名宿阿兰·希勒回忆,在决定谁要罚球时,许多人都默不作声,只有索斯盖特主动请缨。

“我永远不会去批评有着这份勇气的人,特别是在那样的情况下主动举手去射点球,”希勒如此说道。

但事实上是,没有太多的人和希勒有同样的想法,可也真因为这些压力,锻炼了索斯盖特的性格。

在2013年之前的很长一段时间里,索斯盖特一直以足球评论员身份工作,直到成为英格兰U21主帅,并且成绩斐然。

2016年英格兰在欧洲杯爆冷不敌冰岛,主教练霍奇森引咎辞职,索斯盖特成为了候选人之一,但却被阿勒代斯截糊,可后者上任不久,就爆发了钱权交易丑闻而被解雇。

之后索斯盖特才被扶正,当然这里面多少有些临时的性质,从其工资还不足前任的一半就可见端倪。但这并没有让他丧失丝毫斗志,事实上能够施展拳脚,对他而言或许就已经是最大的奖励。

事实证明这是一次正确的选择,索斯盖特大量起用年轻球员,并以积极的战术,一改以往被动的方式,在本届杯赛中,拿到了第四的佳绩。最大成就之一,无疑是第一次赢得了点球大战,打破了英格兰逢“点”必输的魔咒,也让自己从过往的遗憾中得到解脱。

如今索斯盖特已经成为了英国民众心中的英雄,而这不仅仅是其显赫战功,其为人处事更得人心。西服裤、衬衫领带配上小马甲,索斯盖特总是一副标准英国绅士的打扮, 无论是安慰射失点球而落败的哥伦比亚球员,还是抚慰被克罗地亚击败后失落的英格兰手下时,他的言谈举止中没有丝毫当今足坛那种司空见惯的痞性。

当然,绅士并不意味着迂腐,相反索斯盖特有俏皮的一面:小马甲上的一道道条文,其实是重复写满了“(足球)它回家了”的“咒文”。

7月16日,伦敦Southgate地铁站临时改名为Gareth Southgate 站,这正是索斯盖特的全名。要知道连丘吉尔在伦敦都没有如此殊荣,试想一下,万一英格兰拿了冠军回来,也许大本钟、白金汉宫和鸽子广场中的一个,也要临时易名不可了。◇

责任编辑:文婧

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