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公共事业设备引发野火 谁买单?

加州立法者周三(25日)举行听证会,讨论修改当前预防灾难性野火爆发的相关法规。图为南加州托马斯大火。(David McNew/Getty Images)

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【大纪元2018年07月27日讯】加州立法者周三(25日)举行听证会,讨论修改当前预防灾难性野火爆发的相关法规,各种权衡的议题之一是:公共事业公司的设备所引发的野火,应当由谁买单?

参众议员听取专家意见

加州今夏已经爆发了8起大规模野火,而加州参众议会领袖上个月召集的委员会还没有采取任何行动。参议员Bill Dodd说,如果议会再不行动,本可避免的野火就可能继续发生。

会上,6名专家,包括科学家和规划者,集中说明了未来可能遇到的各种困难,包括各种问题,如加州人迁入火灾高危险区时该怎么处理?针对老旧设备,是否继续放宽标准?公共事业公司股东、保险公司以及房地产业主之间该如何分摊灭火的成本等?

北加州去年大火 电力公司估计赔25亿

野火的经济影响可能会是州议会讨论中最困难的部分。上个月,5名州调查员断定,太平洋电气公司(PGE)的设备去年10月在北加州引发了一打致命的野火,该公司表示,它预计至少要支付25亿美元的损失。PGE公司一些高管为此已经请求议会修改政府责任相关的州法规。现行法律要求各公司必须为其设备引发的财产损失买单;即使这些公司遵守安全规定,且未被判定有疏失。

州长布朗周二(24日)公布了一个草案,其看法与公共事业公司颇一致,打算赋予法官决定经济处罚的自由裁量权。法庭将不得不权衡电力基础设施的公众益处及其引发的私人财产损失,并确定公共事业部门的行动是否合理。在给议员的信中,布朗说,加州对野火的脆弱性在急剧提升,终究会需要加大安全方面的投资。

虽然持续了4个小时,但周三的听证会但依然未就是否改变野火责任法规达成共识。有人认为现行法规提供了公平的负担环境,有些人则担心,如果不改变法规,最终的成本会落到PGE的用户身上。因为,每次PGE涨费率,都说这是维护安全和维持可靠服务必须的。

会中一个被多次提及的提案,建议允许PGE公司使用加州担保债券来支付2017年野火的的损失,并于一段时间内归还债券;这将减轻PGE短期支付的困难。但是,周三会上,特别委员会并没有考虑该议案。

关于加州政府的防火新计划

而州长的建议只适用于2018年开始的野火责任,包括针对公共事业单位实施更高的罚金,州府额外监管新的、强化的野火预防计划等。

加州公共事业局(CPUC )局长麦克尔‧皮克(Michael Picker)对议员说,该机构去年采行的消防安全规范会有帮助,但是,实施起来不便宜。皮克面对了一系列严肃的质询,关于CPUC是否做足了工作以确保水电设备都符合野火防范规范。他说,全州约有4百万根电线杆,这意味着CPUC必须依靠抽查(Audit)而非检验(Inspections)。

有人提出,法规限制了清理密林的工作,也给野火提供了新的燃料。议员们还提醒,受野火威胁的土地数量在迅速扩大。最新的加州野火地图显示,约7万英亩土地受到威胁,占到全州土地总面积的44%。

Stanford Woods环境研究所的气候和能源科学家Michael Wara警告委员会,野火带来了一个复杂的挑战,对经济和环境都是。他暗示,如果议员快速拟定了一个宽泛又很难实现的计划,可能会使情况更糟,而非更好。◇

责任编辑:方平

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2018-07-27 2:49 PM
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