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北美生活:我家的辣椒树

作者:李文笛 撰文兼摄影

2016年春天来到我家的小辣椒苗,如今已经长成了辣椒树,由于树冠长歪了,所以用几根小棍扶正它。(李文笛/大纪元)
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2016年春天小外孙从学校拿回一小盒花苗,里面有四棵不同的小苗,其中一棵是小辣椒苗。没想到辣椒苗在我家过了两个冬天,现已长成了辣椒树。

第一年我把四棵小苗都种在门前墙根边上的小花池里。一棵不知名的花,不长时间就死了,其余三棵到秋天时都长到了一定的规模。粉红色的玻璃海棠很可爱,我移到了花盆里,搬到室内。等它长成了气派的漂亮大花时,我作为礼物送了朋友。

在花池里的可爱的玻璃海棠,等天冷后我移到花盆里搬到了室内。(李文笛/大纪元)

辣椒苗到秋天已长得很好看了。笔直的树干上面是圆形的伞状树冠,我不忍心看到它被冻死,就把它移到花盆里搬到了室内。当时觉得它不是花,就没给它拍照,也没想到它会有什么特殊之处。

没想到它来到我家已经过第三个年头,也已经不是一般的辣椒而更像一棵小树。随着它长大我已给它换了两次大盆。它已经成了我家的一道风景线,谁看到都会惊讶于它的生命力。

不管放在哪里它的盆下面我都放一个接水的花托,以保证浇的水能充分吸收,也有利于保持盆内整体的均匀湿度。随着长大,它需要的水也多起来。照片上的花托是个礼品盒代替的。

每年的十一月初,我会把它搬到室内朝阳的地方,它经过短暂的适应会继续开花结果,由于室内阳光有限,需要我经常转换它的位置,以避免单面见光而对生长不利。

每年的5月下旬,我再把它搬到室外朝阳的地方。开始时由于室内外环境差别大,它不适应外面的环境,很痛苦。它叶边发干、卷曲,甚至掉叶,形象不好。我知道这是个没办法回避的适应过程,除了精心护理外,只能耐心等待。到6月底以后它就适应了,恢复了朝气勃勃的形象。

这是第二年夏天的辣椒,挂满了花和果。这时我没意识到为它整形,不如第一年的树形好。(李文笛/大纪元)

辣椒花是雪青色的很好看。花开完后,花朵下会膨胀起来——小辣椒产生了,随着辣椒长大把花瓣慢慢的顶离花托,我喜欢捏走枯萎的花瓣,让小辣椒没有约束的长大。这辣椒树不管是春夏秋冬整棵树上总是挂满了花和果实,只是在某个时间段花的比例会少些,果子多些。

小辣椒果在很小的时候是接近黑色的,随着长大逐渐变墨绿色,最后变红,等完全成熟时就变成大红色。变成大红色后会慢慢脱水、收缩、起皱,直到变干,这时的辣椒一碰就碎。种子掉到盆里又长出了许多小苗。我把小苗移到院子的花池子里。

移到花池里的部分小苗,不知道它们能否像妈妈一样长好几年?(李文笛/大纪元)

如今它结的果实虽然很多,但显得有点老态龙钟。许多枝条像垂柳样下垂。本月我第一次对它剪枝,看到每个枝条上都有果,实在不舍得,勉强剪下几个枝,也没看出树形有多大变化。

我第一次忍痛对它剪枝,看到每个枝条上都有果,实在不舍得剪,勉强剪下这几个枝,也没看出树形有多大变化。(李文笛/大纪元)

由于没有及时调整朝阳关系和剪枝,所以树形长偏了,树干在自然状态下向一边歪,所以我用几根小棍把它扶正了。

由于树冠长偏导致树干向一边歪,我用几根小棍把它扶正了。(李文笛/大纪元)

据女婿说这棵辣椒是墨西哥辣椒,结的像葡萄样的粒状辣椒,可能在这里也当观赏类花养,很像中国的观赏辣椒——朝天椒。但朝天椒很辣,这辣椒的辣度不大。我们是北方人,不是很能吃辣,在一份菜里加一粒正合适。菜里加上辣椒后既提升了菜的口味,也增加了食欲,大家都爱吃。现在做饭时我基本都用它。吃上自己种出来的东西有种别样的自豪和成就感。

今年三月我第一次采摘辣椒,都是熟透到变干了的,收获很多,足有一小包。

7月初我第二次摘辣椒,也是选择基本全红的采摘。只留了一个最大的红辣椒在树上。

第二次采摘的辣椒基本都是熟到缩水变干的。(李文笛/大纪元)
在第二次摘辣椒时,有意识的保留了中间这个最大的红辣椒长种子。(李文笛/大纪元)

着手写文章时,才意识到必须及时地收获它的果实,不必让所有的辣椒种子长成实,留种子只选几个大的留到完全成熟就行。因为长种子要消耗大量的养分,影响产量。

这采摘时机也是个最佳方案问题,采摘太早的辣椒辣度不够,太晚影响产量。意识到这问题后二十八日我进行了第三次采摘,采摘的范围就大多了,凡是有些发红的都摘了,收获最多,摘了近一小饭盒。够我家吃一阵子了。

今天是我第三次采摘果实,可谓大丰收,摘了近一小饭盒。(李文笛/大纪元)
该树结的辣椒粒大小差别很大,大粒的比葡萄大,小粒的像玉米粒大。其中那颗墨绿色大粒的是误摘的,它应该还很嫩。(李文笛/大纪元)
采摘前的树形。右边那个红色的大辣椒已经开始缩水。(李文笛/大纪元)
采摘后的树形,右边那个红色的大辣椒还保留在上面,等它完全干后再摘下留种。(李文笛/大纪元)

预计采摘后它会进入一个新的结果高峰,迅速地长出许多新辣椒。因为没有了众多辣椒长种子的累赘,它可以把养分充分的用在新辣椒上。

虽然这棵辣椒已经老了,还能活多长时间也未知,但如果明年它还能开花结果,我还会写后续文章,欢迎大家关注!@*

责任编辑:茉莉

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2018-08-01 8:51 PM
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