中国民间传说

善心船工奇遇 乘麻布升天

李少君上奏汉武帝说:“我曾经遇见了仙人安期生。”图为《安期生遇仙》。(公有领域)

很久以前,浙江塘西镇有一座丁水桥,撑船工马南箴每天撑著小舟,来来往往穿梭桥下。

搭渡母女

一天夜里,他撑著夜船。岸边有个老太太带着女儿,招呼小船,要求搭渡。这时小船里已经有几个客人,都不愿意老太太搭渡。

马南箴说:“深更半夜,又是妇道人家,不便投宿,给她们方便,搭渡她们也算是积点阴德。”他就停靠岸边招呼母女俩上船。

老太太带着女儿上船了,两人坐在船舱里一声不响。

当时正是初秋时节,天高气爽。老太太看着北天,径自指著北斗七星笑着对她的女儿说:“猪郎又要用手向西方指了,他竟如此喜欢赶时髦呀?”老太说的猪郎就是北斗七星。古人在夜里观察北斗七星斗柄方向的变化,可以作为辨识季节的标志。(注)

北斗七星连线图。古籍《鹖冠子》记载:“斗杓东指,天下皆春;斗杓南指,天下皆夏;斗杓西指,天下皆秋;斗杓北指,天下皆冬。”图中斗杓指向接近北方。(BreakdownDiode /维基百科)

女儿说:“不是的,七郎君也是不得已啊!如果他不随着时辰不停地指示方向,恐怕人世间连春夏秋冬都不知道了。”

船舱里的客人乍听她俩说话的内容,感到非常惊讶,眼光都投向那母女俩,她俩却毫不介意。

船行到北关门时,天已亮了,旅客下了船。这时,老太从布袋中倒出一升左右的黄豆,放在一方麻布上,包好了拿给马南箴,以酬谢他。老太说:“我姓白,住在西天门。以后有朝一日你要见我,只要脚踏在麻布上,就可以升飞到天上,找到我家。”说完,她母女俩就不见了。

麻布升天

马南箴心里有点犯疙瘩,以为她俩是妖怪,就将老太送给他的黄豆撒在田野里。回到家,卷起的衣袖折里还留着几粒黄豆,仔细一看,竟然全是黄金。

他后悔了,心想:“莫不是遇上神仙了?”他急急忙忙赶到撒豆子的田野小路寻找,豆子已不见了,而麻布却还在。

他捡回麻布,双脚一踩上去,就觉得不知不觉全身轻举上升。俯头一看,下面就是自己居住的村落,村落、居民都在他脚下,白云也从他脚下飘过。

从空中鸟瞰。图为1760年制作的广东鸟瞰图。(中央社)

一路上他越飞越高,终于到了一处玉楼琼宇,有个穿青衣的女子,已守候在门外。青衣女子对他说:“郎君果然来了。”

青衣女子入内扶出老太太来。老太太说:“我与你有一段旧缘。我要将小女儿许配给你。”

马南箴谦卑推辞,说自己配不上。

婚礼

老太太说:“配不配这话怎么说,只要有缘分,就是配。我在岸边招呼你渡江时,这缘分就发生了;你肯让我搭渡,就是你接缘了。”老太话音刚落,竟然一桌酒肴已经摆好。吹笙歌唱,为马南箴和青衣女子举行了婚礼。

宋《仙山楼阁图》。(公有领域)

马南箴在琼楼玉宇的仙界住了一个多月,逍遥悠游,夫妻恩爱。有一天他想念起家乡来,就与妻子商量。妻子教他仍旧踏在麻布上,乘云而下。

马南箴按照她说的办法踏上麻布,一路驭风而行一般,就又回到丁水桥。乡里的人都集聚到马家围观,听听马南箴消失了这一个多月中,发生了什么事。乡人听着听着马南箴的叙述,都不相信他是从天上回来的。

从此以后,马南箴常来往于天地之间,就只靠着那块麻布当作车马工具。他的父母却担心儿子这样的行动,暗地里将那块麻布给烧掉了。而那麻布焚烧时留下的难以描述的异香,一个月还未散尽。

但是,麻布没了,马南箴上天之路就此断绝了。

资料来源:《子不语》

注释:古籍《鹖冠子》记载:“斗杓东指,天下皆春;斗杓南指,天下皆夏;斗杓西指,天下皆秋;斗杓北指,天下皆冬。”

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责任编辑:王愉悦