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许茹:美国大学炸弹客的预言正在成为现实

卡辛斯基被捕时的警方档案照片。(维基百科)
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【大纪元2018年08月11日讯在美国科罗拉多州的一所监狱里,关着一名76岁的看似十分普通的犯人,罪名是杀人,刑期是终身监禁,不得保释。然而,真实的他过往并不简单,他从小就有数学天分,16岁就被哈佛大学录取,20岁就拿到了数学博士,25岁成为美国顶尖大学加州大学伯克利分校史上最年轻的教授。如果按照这样的人生轨迹走下去,他一定早已成为了美国上流社会中重要的一员。

然而,在伯克利工作不到两年,他就选择了辞职,并从此离群索居,过上了自给自足的日子。在18年间,他一共寄出了16枚自制邮件炸弹,目标主要是大学的理工科教授,其结果是炸死3人,炸伤23人,他因此被称为“大学炸弹客”,其全名为希尔多·卡辛斯基(Theodore Kaczynski),波兰移民后裔。

而为了侦破这个案件,美国联邦调查局花费了大量时间和金钱,他们动用了500多特工,查访了成千上万的自称知情者,接了2万多个热线举报电话,抓错了200多个嫌疑犯,花费了500多万美元,但却一无所获,因为嫌犯留下的线索太少了,因此该案被视为其历史上最昂贵的调查之一。

为什么一个有着如此高智商、且可以过上优越生活的卡辛斯基要选择这样的方式杀人呢?而且杀的绝大多数是理工科教授?

1995年,在其寄出两个邮件炸弹,炸伤了加州林业协会总裁莫里,炸断耶鲁大学计算机教授加勒特的几根手指的同时,卡辛斯基还向1993年诺贝尔奖获得者、遗传学家罗伯茨和夏普发出了警告信,要求他们立即停止基因研究。此外,或许是厌烦了外界对炸弹怪客的揣测,卡辛斯基亦寄出了一篇长达3.5万字的文章,并承诺如果美国主流媒体一字不改地全文刊发,他就永久停止炸弹袭击。

在引起舆论一片哗然后,最终经美国司法部和联邦调查局的同意,1995年9月19日,《纽约时报》和《华盛顿邮报》发表了这篇文章,题目是《论工业社会及其未来》(Industrial Society and Its Future )。让人惊叹的是,昔日卡辛斯基的预言正在当今社会成为现实。

而卡辛斯基在署名“FC”给《纽约时报》的信中则坦白了他实施炸弹袭击的真实原因。“……一些新闻报道讹传我们是在攻击高等院校或者高级知识分子,其实不然。我们所攻击的那些高校人士均为工业技术领域的专家。我们不希望人们错误地以为我们会伤害考古学、历史学、文学等无害科学的学者。我们的攻击目标是科学家和工程师,尤其是在计算机和遗传学方面……。”

以这样的理由实施犯罪估计卡辛斯基是开了先河。而这篇文章的发表,也使卡辛斯基的身份暴露:他的哥哥给联邦调查局提供了线索,因为文章的写作风格和论点与自己的弟弟很相似。1996年4月3日,卡辛斯基被逮捕,并被判终身监禁。

工业文明带给人类的是灾难

在卡辛斯基的这篇文章中,开篇即写道:“工业文明带给人类的是极大的灾难。”“工业文明极大地增加了发达国家的人口预期寿命,但也破坏了社会的稳定性,令生活空虚无味,剥夺了人类的尊严,导致了心理疾病的扩散,还严重地破坏了自然界。”

他认为“自由与技术进步不相容,技术越进步,自由越后退”,比如在有了汽车后,城市的布局也发生了很大变化,大多数人的住宅已经不在工作场所、购物区和娱乐区的步行距离之内,他们不得不依赖汽车。也因此,人们不再拥有不使用新技术的自由了。

“在这个世界中,普通人的命运不再掌握在他自己手中,而是掌握在政客、公司主管、技术人员和官僚手中以遗传工程为例。很少人会反对消灭某种遗传病的基因技术,但是大量的基因修改,会使人变成一种人工设计制造的产品,而不是自然的创造物。”

按照卡辛斯基的说法,如果基因技术变得成熟和普及,政府就将不得不对其进行管制,因为其一旦被滥用,后果不堪设想。如此一来,个人就没有了选择的自由,只能接受政府管制,其程度是前所未有的。最终,“技术完全控制地球上的一切,人类自由基本上将不复存在,因为个人无法对抗用超级技术武装起来的大型组织。只有极少数人握有真正的权力,但甚至就连他们的自由也是十分有限的,因为他们的行为也是受到管制的。”

关于人工智能,彼时卡辛斯基也做了这样的设想,那就是“大概所有的工作都会由巨大的、高度组织化的机器系统去做,而不再需要任何人类的努力”。如果出现了这样的情况,人类就不得不面对两种选择:一是允许机器在没有人类监督的情况下作出所有决策;二是人类保留对于机器的控制。

在前一种情况下,人类可能会轻易地让自己沦落到一个完全依赖机器的位置,沦落到不能做出任何实际选择,只能接受机器的所有决策的地步。随着社会及其面临的问题变得越来越复杂,而机器变得越来越聪明,人们会让机器替他们做更多的决策。最后,维持体系运行所必需的决策已变得相当复杂,以至于人类已无没有能力明智地进行决策,关上机器就等于自杀。

在后一种情况下,一般人也许可以控制自己的私人机器,如自己的汽车或计算机,但对于大型机器系统的控制权将落入一小群精英之手,大众成为了多余的人。如果精英集团失去了怜悯心,他们完全可以决定灭绝人类。如果他们有些人情味,他们也可以使用宣传或其他心理学或生物学技术降低出生率,直至人类大众自行消亡,让这个世界由精英们独占。

卡辛斯基表示,如果前面的假设不成立,人工智能没有取得成功,人的工作还是必要的,但是“即使这种情况,机器也将承担越来越多的简单工作,而低能力的工人将越来越过剩(正如我们所见,这种事已经发生了。许多人很难或根本找不到工作,因为他们由于智力或心理原因,而不能达到体系所需要的训练水平)”。可怕的是,在机器接管了大部分具有真正意义的工作以后,留给人类的都是一些相对不那么重要的工作。“人类如果最终以这样的方式结局,那对于我们来说也实在是太可怜了,而且我们怀疑有多少人会觉得这样的无意义的忙碌等同于充实的生活。他们会去寻找危险的其他宣泄途径,如毒品、犯罪、邪教、仇恨群体等,除非他们经过生物学的设计改造后适应了这种生活方式。”

由此,卡辛斯基得出的结论是:未来要么人类无法幸存下来,要么个人空前地依赖大型组织,空前地“社会化”,人类的生理和心理是设计和改造的结果,而不是自然的产物。

他反复提到,引入新技术一定要慎而又慎,“技术进步给社会带来新问题的速度,远比它解决旧问题的速度要快,技术已将人类带入了一条无法轻易逃脱的死胡同。”“技术会有我们难以预测的长期后果。比如,抗生素的目的是消灭细菌,但是大量使用后却产生了难以杀死的超级细菌,人们不得不限制抗生素的使用;再比如,医疗技术提高了人类的寿命,但也因此导致了地球的人口激增、社会老龄化、生育率下降等重大的社会变化,这些恐怕都不是技术的发明者能想到的。如果新技术(比如机器人技术、基因工程、纳米技术)被恐怖主义组织掌握,后果就更可怕……。”

对于上述问题,卡辛斯基认为唯一的解决办法就是放弃科学技术,“把这个腐朽的体系整个扔进垃圾堆,并勇敢地承受其后果。”在卡辛斯基看来,这个体系“需要科学家、数学家与工程师,否则就无法正常运作”,因此他才选择这些人作为袭击目标。

卡辛斯基文章带给人们的思考

不知几十年后的世人读到卡辛斯基的文章后会作何感想,因为其文章中提到的种种现象已经或者正在成为现实,互联网和人工智能的高速发展,基因技术、纳米技术等的推进,正在让人类对于科技无比的着迷。看看当下智能手机的普及,以及“低头族”的比比皆是,人类正在不知不觉中失去自我,正在加速自我的毁灭。

事实上,就在1995年文章发表的那一年,许多人也被其震撼了,因为他们没有想到,这竟然是一篇很有说服力的文章。“有些人哭了,少许人欣喜,绝大多数则是默默伫立着一言不发。”不少主流人士承认,文章中的推断不无道理。Java 语言的发明人计算机学家 Bill Joy 则说,他对文章预言的未来深感困扰。其后的电影《黑客帝国》等艺术作品都可以看到这篇文章的影子。

而今天,亦有许多业界领袖和学者公开表示担心人工智能未来会制造灾难,其中包括著名物理学家史蒂芬·霍金、互联网创新者及企业领袖埃隆·马斯克和微软创始人比尔·盖茨。

霍金2014年曾写道:“关于人工智能的短期影响在于人类能否控制机器,而长期影响则在于机器是否能被控制。”马斯科认为,发展人工智能是在“召唤魔鬼”,“人工智能比核技术更危险”,并表示将投资于太空设置,监控人工智能。

盖茨则说过:“我属于对超级人工智能充满担忧的阵营。如果机器能替代人类做事但没有发展为超级智能,此时只要管理好这些机器,善于利用似乎没有太大危险。但是,在几十年的发展之后,人工智能很可能强大到需要警惕的阶段。”

物 理学家、企业家、《人工智能革命》一书作者路易‧德尔蒙特(Louis Del Monte)在接受《商业内幕》采访时表示,目前对机器允许拥有多少智能没有规范,如果任其这样下去,将如很多专家预测的那样,未来最顶级物种不是人类, 而是具有人工智能的机器。他认为,这种现象最早在2040年出现,最晚不会超过2045年。他认为,机器将具有自我保护能力。它们看我们,就像我们以同样方式看有害的昆虫。它们认为,人类是一个物种,是不稳定的、造成战争、并使用电脑病毒的物种。

正是因为对人工智能的担忧,2016年3月,数百名专家曾在一封公开信上联合签名,呼吁各政府和国际社会对人工智能的研究进行合理监管,确保最前沿的研究不会失控,对人类造成毁灭性危害。

结语

重温卡辛斯基的警告,或许能让我们重新思考人类过度的追求技术所带来的严重后果。目前,目之所至,我们看到的是越来越多的人走在盲目崇拜科学而远离信仰、远离精神追求的不归之路,其所引发的社会问题层出不穷。

纵观历史,对佛道神的信仰,才是人类文明形成与发展的主纲,才是人类社会道德大厦的坚实根基,才是人类树立正确的价值观、人生观、世界观、宇宙观的基础,才是人类精神世界不可替代的擎天支柱。背离这些而行、无度追求技术的人类,如果不幡然醒悟,必将为上天抛弃,到时悔之晚矣了。

责任编辑:莆山

 

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2018-08-11 3:21 AM
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