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你有脊椎侧弯吗?其实这病和你想的不一样

文/李容霆(物理治疗师)

你对脊椎侧弯了解多少?一般人对于脊椎侧弯有着似是而非的认知。(Shutterstock)

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根据国内外研究统计,脊椎侧弯人口约占总人口数的3%,不同国家及地区,比例上有些许差距,但大致在此范围内。因此,以台湾人口数乘上百分比,保守估计台湾潜在脊椎侧弯患者至少高达60万人!看到这个惊人的数字,是否让大家开始思考:“我有脊椎侧弯吗?”

这样算是脊椎侧弯吗?

在问这个问题之前,你对脊椎侧弯了解多少?以下是一般人对于脊椎侧弯似是而非的认知,在此一一厘清如下:

一般认知1:驼背=脊椎侧弯

如果患者在没有照过X光的前提下,单纯自觉驼背,一般多半属于“姿势不良”,例如:孩子平常书包背太重,或身体习惯不出力,呈现弯腰驼背甚至全身软趴趴的状态,这些都属于姿势不良,并非脊椎侧弯。

真正的脊椎侧弯患者,没办法像一般人一样,只需稍微抬头挺胸就能维持良好姿势,因此外观看起来总是驼背,尤其脊椎侧弯会造成背部单边不对称,弯曲的那一边会凸出来,视觉上会感觉某一边特别凸,也常让人误以为是驼背。

有些七、八十岁以上的老人家看起来像“佝偻”,背部完全弯曲,很难将上半身挺直,老年人的驼背通常属于脊椎退化造成的变形,并非脊椎侧弯。因此,针对年轻人的“驼背”,首先需了解背部是否单边凸出?是否做过X光等相关检查,以确认脊椎有无侧弯,若经检查发现没有侧弯,就属于姿势不良;若有侧弯则通常是因为脊椎在生长发育过程中产生椎体变形,导致外观看起来像驼背。

一般认知2:左右肩膀不一样高=脊椎侧弯

高低肩问题,通常跟现代人背包包的习惯有关,尤其女生大部分常背单肩包,较少背双肩背包。如果单肩包很重,久而久之肩膀就会一边高一边低,这也是属于生活习惯造成的姿势不良问题。

真正的脊椎侧弯患者,会因为身体重心左右偏差,而产生高低肩问题,想要改善就必须透过进一步的矫正与治疗,才能平衡身体左右两侧的重心。如果不知道自己是否有脊椎侧弯,必须前往医疗院所照X光,透过医疗专业人员的检查是最直接的方式。

一般认知3:弯腰时背凸出来=脊椎侧弯

弯腰时要看背是“单侧”凸出还是“双侧”凸出?当我们弯腰弓背时,脊椎本来就会在中间向后方凸出来,若是“双侧”一起凸出,属正常现象,但如果是“单侧”凸出,就要怀疑可能是脊椎侧弯,但仍必须透过X光检查才能确诊。

一般认知4:长短脚=脊椎侧弯

长短脚的人走路看起来会有点跛脚的模样,脊椎侧弯患者由于身体重心偏左或偏右,当身体重量压下来,骨盆就会倾斜,产生高低骨盆的状况,这便是“假性”长短脚,但是骨头长度并没有差异。所以长短脚很有可能是脊椎侧弯造成,最重要还是照X光检查才能确诊。早期台湾还有小儿麻痹时,比较有机会因为下肢问题产生脊椎侧弯,目前已经少有患者是因为两只脚不一样长而造成脊椎侧弯。

若是真正的长短脚患者,也就是两只脚骨头长度不一样,通常可藉由矫正鞋垫,垫高较短的那只脚即可。

一般认知5:鞋跟一高一低=脊椎侧弯

发现鞋跟一高一低,应该观察两支鞋子,如果鞋跟都磨损在内侧,或都磨损在外侧,是对称性的磨损,就比较不需要担心侧弯问题,这比较可能是走路“内八”或“外八”造成的鞋跟磨损。如果两边鞋跟磨损不对称,就可能跟脊椎侧弯比较有关系。

一般认知6:小孩书包太重、写功课姿势不良,就会造成脊椎侧弯

这里提的主要是原发性脊椎侧弯。当家长发现孩子有脊椎侧弯,就会开始找理由,是不是因为姿势不对或是书包太重,导致孩子没有办法把身体挺起来?

研究发现,原发性脊椎侧弯目前发生原因不明,如果孩子有脊椎侧弯,在发育时期就会透过检查发现。脊椎侧弯的孩子姿势看起来很差,姿势跟重量是增加侧弯恶化风险的因素,也就是说,如果本身有脊椎侧弯,书包又背得太重,会让孩子的侧弯角度在发育过程中恶化更快。因此提醒大家,姿势跟背重物并不是造成脊椎侧弯的原因,但如果本身有脊椎侧弯,就更容易导致快速恶化。

一般认知7:小孩子才会脊椎侧弯

原发性脊椎侧弯是在生长跟发育时衍生而出,因为在成长发育的过程中,脊椎椎体骨骼两边的生长速度不一致,导致一边骨头长得比较快,就慢慢长成弯曲形状,仿佛藤蔓一样,沿着弯曲的轨道生长,但是却不一定都能在孩童阶段就被发现,很多人是在成年之后经由健康检查才突然发现自己有脊椎侧弯,不免怀疑:“我小时候在学校检查都没有脊椎侧弯?为什么长大才有?”通常这只是因为早期学校并没有做脊椎侧弯筛检的缘故。现在从国小到大学入学时一定会做健康检查,例如:小学时健康检查会让小朋友排成一列,弯下腰检查是否有脊椎侧弯,但仍难免有漏网之鱼。

我曾遇到一个女孩,国中时来找我治疗,才发现她的脊椎侧弯已经高达30度以上,算是很大的侧弯角度。我问她:“你怎么现在才发现?”她说是妈妈带她去买内衣,试穿时专柜小姐发现,才去检查。脊椎侧弯对于女孩子发育会造成胸部两边差异明显,妈妈担心影响女儿长大后的外观体态,因此积极带来治疗,希望减少两边胸部的差异性。

其实,并非只有小孩才会有脊椎侧弯,很多成年人到了年纪稍长也有脊椎侧弯的问题。如果成年人小时候没有侧弯,长大后才有,通常是姿势不良造成,并非真正的脊椎侧弯。或是有些成人因为疾病关系,如:癌症、中枢神经受伤而产生侧弯,这又是不同的状况,不属于我们讨论的原发性脊椎侧弯范围。@

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<摘自 《正解!脊椎侧弯的真相》 如何出版提供>

责任编辑:李清风

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