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巨型星球独自在太空漂游 距离地球20光年

人类目前已发现的最大系外行星(右),其大小约为木星的1.7倍。(图片来源:Jeffrey Hall/Lowell Observatory)

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【大纪元2018年08月18日讯】(大纪元记者高杉编译报导)在距离地球20光年的地方,科学家在我们的太阳系外发现了一个奇怪的、有着2亿年历史、质量相当于行星的星体。研究人员称,因为它拥有一种神秘极光,并且在没有母星的情况下,独自在太空漂移,这个奇怪的天体被称为“流浪星球”。

据CNN新闻网站报导,这颗被命名为“SIMP J01365663 + 0933473”的天体,其质量是木星的12.7倍,而木星是我们太阳系中最大的行星。它还有一个比木星强200倍以上的强磁场。

它表面的温度超过了1500华氏度。虽然这听起来很热,但是相对于太阳的表面温度大约9932华氏度,它还算是相当“凉爽”的。

那么这个“流浪星球”到底是什么呢?发表在本月的《天体物理杂志(Astrophysical Journal)》上的一篇研究论文介绍了包括一系列的检测结果在内的细节。

这是第一次通过无线电望远镜探测和测量我们太阳系以外天体的磁场。 天文学家利用美国国家科学基金会(National Science Foundation)的位于新墨西哥州(New Mexico)的卡尔‧g‧扬斯基甚大天线阵(Karl G. Jansky Very Large Array)射电天文观测台发现了它。

这个惊人的发现令天文学家们都感到很奇怪,因为它可能既是一颗行星又是一颗褐矮星。褐矮星通常被认为由于过于庞大,而不可能是行星,但它们的质量还不足以维持其内部核心的氢核聚变过程,而正是这种核聚变为行星提供动力。第一颗褐矮星是在1995年被发现的,而在之前,它们最早在20世纪60年代就已经被理论上分析论证了其存在。

这份研究报告的作者、亚利桑那州立大学哈勃博士后研究员(Melodie Kao)在一份声明中说:“这个物体正好位于行星和褐矮星或失败恒星之间的领域,它给了我们一些惊喜,可能有助于我们了解恒星和行星上的磁场。”

科学家们能够确定它的质量,并确定这个天体可能是一个星际行星。这颗褐矮星就好似武侠小说的独孤大侠一样,没有任何同伴独自在太空中遨游。

然而,最让科学家们感到惊奇和不解的是,这颗褐矮星还发出著强烈而美丽的极光。

射电天文台观测后得到了最新数据,这些数据帮助研究人员确认了它的确拥有着强磁场。这可能是它能够产生极光的原因,并发出可被科学家们探测到的无线电信号。当磁场与太阳风相互作用时,就会产生与地球上类似的极光。#

责任编辑:叶紫微

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2018-08-18 12:20 PM
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