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无处不在的“棕榈油” 催胖还可能减寿

——读日本脑科博士山嶋哲盛《百年贤脑 · 健康法》(8)

文/白玉熙

棕榈油本是植物油,却跟动物油脂成分相似,热量极高,存在于方便面、甜点等各种加工食品中。(Shutterstock)

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日本著名脑科医学博士山嶋哲盛特别指出,棕榈油(パーム油)非常特殊,它虽然极少用于料理,不为人们所熟悉,但却支撑著庞大的食品加工产业,让人毫不知情地每天摄入身体;它本是植物油,却跟动物油脂成分相似,热量极高,不知不觉让人罹患肥胖症,高血脂,动脉硬化等生活习惯病,甚至可能减损寿命。

前篇:最好的食用油之一:米糠油耐高温、护心脏

也就是说,如果您经常食用西洋面包、快餐面、西洋糕点、冰淇淋、巧克力,以及各种饼干、薯片,干果仁等美味的加工食品,就会常年摄入棕榈油,它因成本低,产量大,成为加工食品的强大支柱。棕榈油不出现在厨房,却无处不在,天天进入大家的身体。

棕榈油消费量高居第二

山嶋说,早在10年前,也就是平成20年,日本植物油协会就公布,日本消费的食用油,最多的是菜籽油,接着就是大豆油和棕榈油,并且棕榈油的消费量与大豆油相等,并列第二位。

这个结果,让人惊讶万分,对人们来说,菜籽油和大豆油,可能天天摆在厨房,日日用于料理,实在太熟悉了,但是,棕榈油,连知道这个名字的人,恐怕都很少,更不用说会买来食用,那么这么多棕榈油,到底用在哪里了?又是如何消费掉的呢?

一部分,被用来制作人造黄油,一部分被用于制作快餐面、饼干、薯片、巧克力、冰淇淋等各种加工食品。也就是说,个人不会使用它,这些棕榈油几乎全部被食品加工会社消费掉。然后源源不断地进入消费者的身体。根据2010年的统计,日本一年进口的棕榈油,85%用于食品加工,将近49万吨的量。

棕榈油优点:价格低 产量高 抗氧化 易保存

为何棕榈油普遍用于食品加工呢?有几个最为诱人的优点。第一,就是产量高,价格低。棕榈油,观其名,知来历,它们来自热带国家的木本植物油棕的棕榈果的果肉。世界上棕榈油产量最高的,就是印度尼西亚和马来西亚。这两个国家的产油量,占世界棕榈油产量的86%。日本主要从马来西亚进口。

这种油由于来自多年存活的木本植物,跟只有一年寿命的草本菜籽和大豆比起来,必然可以收获很多年的果实,且基本不受干旱等气候的影响,一年到头都能收获,供油非常稳定,相同面积的情况下,产量是大豆的10倍,因此价格低廉,对于大批量生产加工食品的会社来说,这是最大的魅力。

棕榈于来自热带国家的木本植物油棕的棕榈果的果肉。图为一位女性将棕榈油倒入油桶。(SIA KAMBOU/AFP/Getty Images)

第二个优点,就是含有不少抗氧化物质,能让食品风味不易受影响,品质得以长久保持。它含有维生素E和大量的胡萝卜素,如果不加精制,棕榈油就会呈现胡萝卜的赤橙色。由于这两种抗氧化物质含量多,油自身不易变质,用于油炸,会使食品变得非常香脆,口感极好,因此多用于日本煎饼米果、干果仁和快餐面等油炸食物的制作。日本米果煎饼,油亮有光,看起来色泽非常漂亮,原因就在于喷了一层棕榈油,防止潮气和变质。

这些特长,是它的优点。但同时也是它的缺点。

棕榈油使人发胖 甚至可能减损寿命

在日本,你只要拿起一种零食,观察其原料或者成分一栏,多会发现,经常标注有“植物性油脂”,这个不明不白的植物性油脂,绝大多数情况下,指的就是棕榈油。

这种油最不可思议的地方,就是它虽然来自植物的果肉,其成分却跟肉、奶油、牛油相似。它跟牛油一样,饱和脂肪酸占绝大多数,而人体无法生成的必须脂肪酸,却只有10%,因此,它几乎就是植物油中的动物油。跟动物油一样,常温呈现半固体状态。合适制作人造黄油。

为此,它跟牛油一样,热量非常高,加上口感好,让人欲罢不能,每天食用,很快就会吃出令人头疼的肥胖症和高血脂症。为方便,今天的单身者甚至主妇们,也大量食用快餐面,这些面食,20%的成分都是油脂,这些油脂的大多数,也都属于棕榈油。过度食用,跟大量吃肉的后果没有太大区别。即使你平时注意肉食少吃,也还是发胖,那就要好好想想,是否经常外食或者图方便,常吃面包、快餐面、零食等加工食物。

山嶋说,除了容易肥胖,据联合国2005年到2010年统计,马来西亚因常年食用棕榈油,平均寿命74岁,位居世界第70位。(肥胖等生活习惯病非常多,连中小学生,肥胖者都高居4分之一。)另一个棕榈油大国,印度尼西亚,人均寿命仅仅70.7,排名世界第114位,两个生产大国,人均寿命都非常低。

有趣的是,夹在这两个国家之间的新加坡,2010年以前,很少食用棕榈油,人均寿命80.3岁,高居世界第14位,可称得上是长寿国。这个惊人的对比,足以让人警醒。但愿新加坡,能不受低价油的诱惑,保持原有的习惯,莫要为了加工食品的发展,增加棕榈油的输入。

日本国家食品研究所曾做了一项研究,将白鼠的饲料里,分别加入6%的菜籽油、猪油、棕榈油来喂养,发现加入棕榈油的一组白鼠,生存率最低,原本应该存活24个月的,才过了15个月,就死了一半。可见它的危害性。

虽然山嶋揭示的这些内容是针对日本人提出的警告,但是,目前,除了日本,印度、中国也大量进口棕榈油,中国已经成为全球第一大棕榈油进口国,棕榈油消费量每年约为600万吨,占市场总量的20%。既然如此,中国那些加工食品,到底使用了多少棕榈油,那些油,到底会被反复加热多少次,使用多长时间,我们无从得知,也难以想像,为了自己的健康,我们无论身居何处,最保险的办法就是少吃加工食物。(待续/阅读专题系列:读日本脑科博士山嶋哲盛《百年贤脑 · 健康法》

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责任编辑:李清风

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