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美国中餐业主屡屡“被讹” 如何保护权益?

华府地区的多家中餐业主遇到劳务纠纷,只得以赔款了事。律师提醒,合法经营是保护自身权益的基本条件。图为2014年雪夜,华盛顿DC中国城的一家中餐馆。(BRENDAN SMIALOWSKI/AFP/Getty Images)

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【大纪元2018年08月24日讯】(大纪元记者林乐予美国马里兰州报导)在美国马里兰州蒙哥马利县(Montgomery County)经营中餐馆的郑先生告诉大纪元,他最近遇到了一件烦心事:今年5月,他接到了一封来自前雇员的律师函,要求他赔偿25万美元,以弥补欠发的工资、克扣的小费和过长工时带来的损害。

前雇员要求赔偿25万美元

餐馆的前雇员J先生和M女士是一对来自墨西哥的夫妻,他们在这家中餐馆工作了十余年。在郑先生看来,他们是两位不错的员工——直到2017年1月,税务师提醒郑先生,J和M的社会安保号有问题。今年年初,M和J向郑先生提出,家中孩子无人看管,希望晚上能让他们到餐馆来。出于对就餐环境和孩子人身安全的考虑,郑先生没有答应这一要求,J夫妇不告而别。

收到律师函,对郑先生来说非常意外。他认为信中的指责是不成立的——J夫妇声称,他们一周需要工作七天,约70小时;郑先生则说,餐馆的所有员工每周都可以休息一天,周三是J夫妇的休息日。M女士是餐馆前台的服务员,她指责郑先生每天只付给她45美元的固定工资和20美元的小费;郑先生表示,实际数字不止于此,店里有聚餐或活动时,M经常能拿到30至50美元的小费,过节时还有100至200美元的奖金。

J夫妇的代理律师G专精劳工法领域,他所在的律所几乎是专门代理“讨薪案”,公司网站上列出了很多成功案例,赔偿金额从7.5万美元至57.5万美元不等,对象包括政府承包商、银行、夜总会和市府等,并提供西班牙语服务。

G律师要求郑先生找一位专业的劳工律师与他对接,根据G提供的名单,郑先生找到了一家律所,单单代理费就需要2万美元。

在郑先生看来,这一连串的遭遇简直如同经济诈骗一般,他曾找过警察局寻求帮助,但并无明确结果。

中餐业主“被讹”不是偶然现象

在马里兰州霍华德县(Howard County)经营中餐馆的张先生对大纪元表示,最近一两年,蒙县发生过许多这样的事情,仅他周围的朋友,就有两个开餐馆的老板有过类似经历,最终以赔款2万美元收场。张先生说,在马州银泉(Silver Spring)市的街道上,甚至有人明目张胆地贴出广告,招人参与做局。

本身也是餐馆老板的张先生坦诚,中餐馆在经营上的确有不完善的地方,很多时候不能做到像美国餐馆一样严格按照法律规定管理。张先生认为,大多数的拉美裔工人都是“比较好的”,但也不排除部分别有用心的人和与老板发生口角不快而愤然报复的情况。

马州执业会计师李先生说,他听说过很多类似的故事。如何避免这样的遭遇呢?“不要逃税。除此以外,没什么好办法。”李先生说。

多位中餐业主对记者解释说,他们也有自己的苦衷——现在经营餐馆,人力成本所占比重很高,招工难,留住人也很不容易。“只报一部分税”或“不报税”是许多人应聘的基本条件,几乎成了中餐业招聘的“潜规则”。老板只好在税单上将自己的工资虚报一个较高的数字,给员工付工资时则多以现金结算。

专业律师:保存工资记录 购买保险

针对这一现象,马州洛克维尔市(Rockville)劳工法律师Mitchell Batt为中餐业者提供了多条建议。

无论是发放工资还是小费,业主都要认真记录、双方签名并保存凭据,以免日后对簿公堂。“用现金付工资就像是自杀行为”,Batt说,因为很难提供证明。同时,要仔细了解当地法规。以最低时薪为例,有联邦和州的不同标准,而在大华府地区,蒙县、乔治王子县(Prince George County)和华盛顿DC都有各自的最低时薪和加班费标准,业主一定要遵守所在地的不同规定。

根据法律规定,在招聘新员工时,无论雇员是否有美国公民身份,业主和雇员都必须提交I-9表格(Employment Eligibility Verification,就业核查表格),雇员需要提供相应证件证明。Batt提醒,当发现雇员社保号(SSN)或合法工作资格有问题时,业主有责任立即停止雇用关系。

处理法律纠纷所费不菲,业主可以考虑购买商业责任保险(Commercial Liability Insurance),有的险种能够负担应诉和劳务纠纷产生的费用。不过,Batt建议小商业主多加权衡,毕竟购买保险也是一笔不小的开销。

当遇到劳务纠纷时,应该去哪里找律师呢?Batt说,如果不知道谁是合适的人选,较为可信的查询网站就是Lawyer.com,可以按照地理、法律专业等条件搜寻。如上文中郑先生的情况,虽然是对方律师推荐来的人选,应该也是可靠的,同一领域的专业人士能够更顺畅地对应。

大部分律师的收费在每小时200至500美元的范围内,根据不同的案件情况,以工作量计费,律师会将估费情况事先告知客人。如果双方愿意协议解决,所需工作量较小;如果进入法庭审理,工作量自然很大。就算胜诉,业主的律师费也是拿不回来的;而一旦败诉,还要额外承担对方的赔偿费用。

Batt说,最重要的还是合法经营,“把一切都放到明面上来”。如果违法在先,即使遭遇“讹诈”,业主也很难为自己博得有利条件。#

责任编辑:肖琳

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2018-08-24 4:36 AM
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