中华文化300问

天象“七月流火”怎么预示暑退秋至?

作者:任淑一
“一叶知秋”表示秋天到了,那么天象上“七月流火”又怎么预示暑退秋至呢?(fotolia)
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人间“一叶知秋”表示秋天到了,那么天象上“七月流火”又怎么预示暑退秋至呢?

中华民族的老祖宗,观察“大火”星在夜空的升没位置、移动的轨迹,就能准确预测季节的交替,这就像是今人学习西方人的知识,观察四季的天空一般。

中华文化讲“天人合一”不仅仅是一种思想,更是一种生活实践的准则。《诗经‧豳风》之诗〈七月〉记述:“七月流火”,就是约三千年前豳国(今陕西咸阳市彬州市,纬度在北纬34度左右)一带的人在七月里观察夜空“大火”这颗星,来掌握季节的“暑退秋至”的讯息,同时准备迎秋,落实到身心保健和生活作息各方面的准备。

那么“七月流火”的天象是怎么看呢?“流火”可以对应于“大火”这颗星出现在天空位置的缩时轨迹。

“大火”不是火星

先要认识“火”这颗星,它不是今天的人认识的太阳系行星中的火星。七月流火的“火”是指中国古天象学上心宿大星心宿二,古人称“大火”,它是一颗很大的恒星。中国古天象学将天空划分为四象“二十八星宿”,心宿是东方苍龙七宿之一,“大火”即西方命名的天蝎座α星,就是天蝎座心脏位置的那颗星。

心宿二就是天蝎座心脏部位的那颗亮星,即天蝎座α星。(Till Credner/wikimedia)

“七月流火”

接着看“七月流火”的天象,“流火”形容“大火”这颗星在夜空移动的轨迹动态。

因为地球有公转,也有自转,先从一天中地球自转的角度来看。在黄历七月时节,入夜戌时以后到子夜这一段时间,可以看到“大火”从中天一路往西流过天际,这就是“七月流火”现象。如果用缩时摄影来看的话“大火”流过天际的轨迹更是明白。

从地球的公转来看,也会造成每天星空的细微位移,累积一年的位移,就成了一年一圈的公转。换个说法,每天在同一时间于同一地点上观察,星空大约往西移转1度。处暑是黄历七月的节气,开始于黄历七月中,约跨度半个月的时间。人间半个月对应于天空星位,大约往西移动了15度。

大火在仲夏时升到天中,在处暑节气将尽时,观察子夜星空,大火已经落到屋脊后方,这时就是“暑退秋至”的季节了。到了秋分,大火就完全沉没于地平线。

处暑虽然是秋天的第二个节气,实质上还有暑气余热、“秋老虎”回猛等等气候现象,所以过了处暑就“暑退秋至”,秋天的气候真登场了。

“七月流火”的意义

天上“七月流火”对应季节“暑退秋至”的转换,古人更是进一步把它作为“将寒之渐”的象征,展现了古人对大自然敏察的先知,以及洞彻先机以制变的智慧。从“七月流火”看到华夏文明古天象学的实质成就的一小点,也让人知道“天人合一”并不是优雅的口号而已。@*#

~【中华文化300问】系列待续~

责任编辑:王愉悦

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