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挣6万美元能否让你跨进中产阶层?

更多的钱和更多的物质能让我们更快乐吗?在美国,年薪大约超过7.5万美元之后,日常生活中的情绪就不会再没有多大的改善了。即使房屋和银行账户存款额再变得更多,情绪也没有明显改善。(Fotolia)

【大纪元2018年08月27日讯】(大纪元记者高杉编译报导)挣6万美元是否能让你成为地球上的中产阶级或有钱人呢?根据布鲁金斯学会(Brookings Institution)学者霍米‧哈拉斯(Homi Kharas)的说法,当今的世界正处在一个历史里程碑的边缘:到2020年,全球有一半以上的人口将成为“中产阶级”。

据“Inforum”网站报导,哈拉斯将中产阶级定义为:有足够的钱来满足基本需求的人,比如食物、衣服和住所,并且仍然有足够的剩余来购买一些奢侈品,比如高档食品、电视、摩托车、家居装修或高等教育。

这是一个关键时刻:在地球上大多数人作为农奴、奴隶或其它赤贫的情况下生活了几千年之后,现在有一半的人口有能力做更多的事情,而不仅仅是为了生存。

他表示:“在19世纪30年代工业革命开始之前,几乎没有中产阶级”。“那时只有皇室和农民。现在,我们即将拥有一个多数为中产阶级的世界。”

今天,中产阶级总计约为37亿人,占世界人口的48%。另有1.9亿(2.5%)的人为超级富豪。这两个群体共同构成了2018年人类的大多数,这一转变对全球经济产生了广泛影响,也对数以百万计人民的幸福产生了潜在的影响。

1. 哈拉斯对中产阶级的定义:需要多少钱?

答案是:这取决于你住在哪里。更确切地说,取决于你住的地方的物价有多贵。哈拉斯的这个定义考虑到了不同的情况:在美国、西欧和日本等地满足基本需求的成本,要高于许多发展中国家。

美元计算,哈拉斯将全球中产阶级定义为那些每天挣11美元到110美元的人,或者说每年挣到4000到40,000美元的人。这些是指每个人所挣的数字,所以有两个父母和多个孩子的中产家庭将需要更多的钱。例如,在印度尼西亚,一个收入为1.2万美元的四口之家,就有资格进入全球中产阶级,但在美国却不行。

2. 那美国的中产阶级呢?

美国的家庭平均年收入刚刚超过5.9万美元,这是美国的中产平均收入线。根据哈拉斯的研究,对于一个三口之家来说,这个数字在全球排名第91位,这将美国家庭收入置于全球中产阶级的高端部分。

“美元街”项目的创始人安娜‧罗斯林‧隆伦德(Anna Rosling Rönnlund)表示说:“美国人很难意识到,从全球角度来看,美国中产阶级的收入是相当高的。”

3. 这些中产阶级的新成员是从哪里来的?

哈拉斯估计,每年有1.4亿到1.7亿人进入中产阶级。(很难得出更精确的估计,并非所有国家都保持统一的记录,在某些地方,数据已经过时好几年了。)

近年来,印度和中国一直在推动中产阶级成员增长的繁荣。现在,哈拉斯说,泰国和越南等东南亚国家已经准备好迎接中产阶级的激增。

4. 那么,在世界各地,成为全球中产阶级的一部分后,生活是什么样的?

来自瑞典非营利组织Gapminder基金会的项目“美元街(Dollar Street)”拍摄了全世界250多个家庭的日常生活。这些照片展示了家庭成员和他们的家、吃的食物、餐具、厕所、牙刷和交通工具,让人们可以比较世界各地的生活方式。他们的研究对象很广泛,既能包括一个在布隆迪生活的年收入324美元的五口之家,也能包括一个来自中国的年收入12.1176万美元的五口之家。

“美元街”最近拍摄了安加(Angga)和尤里(Yuli Yanvar)的家。这是一对30出头的夫妇,带着两个年幼的孩子,他们是印度尼西亚正在崛起的中产阶级。安加是一名社会工作者,尤里是一名教师。这个家庭使用电照明、有一台冰箱和一辆摩托车。他们的孩子有一些玩具,包括自行车和电池驱动的迷你摩托车。他们正在攒钱购买房子和汽车,这些目标看起来很现实,因为他们的年收入刚刚超过1.2万美元。

除了非常富有和非常贫穷的人之外,世界各地的人们的日常生活都是非常的相似。绝大多数家庭都有电照明,家里有自来水,孩子上学,还有一些交通工具。

“最引人注目的是,到目前为止,我们访问过的许多人,实际上都拥有一支属于自己的塑料牙刷”。“肥皂也是一样。世界上几乎每个人都在使用某种肥皂。最穷的人只买一小块肥皂,或者自己做一块。当你走到穷人中间的时候,你会看到他们在购买本地生产的大块肥皂。你的收入越高,你使用的肥皂就会变得越好——甚至会使用多种清洁产品。”

上述于2015年创办的“美元街”的研究结果,与哈拉斯的研究一致。哈拉斯表示:“全球中产阶级的人们有着许多共同点:他们喜欢有空调、冰箱来改善生活品质,有汽车或摩托车来到处走,他们喜欢去度假,不用每天工作。”

5. 更多的钱和更多的物质能让我们更快乐吗?

关于“多少钱的和什么样的生活方式才会使幸福最大化”这个问题的争论一直没完没了。对此进行了广泛研究的研究人员的共识是,在美国,年薪大约超过7.5万美元之后,日常生活中的情绪就不会再没有多大的改善了。即使房屋和银行账户存款额再变得更大,情绪也没有明显改善。尽管如此,如果人们的收入水平一直在上升,而不是下降或停滞,人们往往会感觉更好。这就解释了为什么美国和欧洲大部分地区的中产阶级在收入停滞多年后,会感到沮丧。

隆伦德和她的团队在“美元街”项目上见证了其中的一些趋势。他们并没有特别直接地问到关于幸福的问题,但是他们确实询问了每一个他们拍摄的家庭,如果他们有更多的钱的话,他们想买什么他们所喜欢的东西。

一个贫穷的家庭拿起一个塑料桶,展示了这就是他们最喜欢的财产,因为这是他们生活中的生死攸关的东西。他们还梦想着得到一部手机或更好的自行车。中产阶级家庭则珍视那些让他们的生活变得更好的东西,比如空调或者冰箱,他们渴望拥有自己的汽车或住房。富裕的家庭则渴望特殊的酒类、奇异的植物或者昂贵而花俏的独角兽填充玩具。

隆伦德还透露:“我原以为拍摄富人的家庭应该最容易,但事实却恰恰相反。富人们很难像别人那样邀请人们进入他们的家。他们更希望把家里摆得像电影布景,以便让自己和生活看起来更美好,或者展示自己的社交媒体版本。”#

责任编辑:叶紫微