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“挡不住的怪物” 遥远星系孕育新星超快

距离地球124亿光年之遥的COSMOS-AzTEC-1星系,形成恒星的速率是银河系的1,000倍。图为艺术家所绘制的该星系示意图。(National Astronomical Observatory of Japan)

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【大纪元2018年08月31日讯】(大纪元记者陈俊村编译报导)科学家拍到一个宇宙初期的庞大星系的清晰图片,其形成恒星的速率是银河系的上千倍,因而被称为“挡不住的怪物”(unstoppable monster)。

这个名叫COSMOS-AzTEC-1的星系是个星暴星系(starburst galaxy)。星暴星系又称怪物星系(monster galaxy),它们形成恒星的速率比一般星系快很多,甚至可以达到银河系的100倍。

然而,诞生于宇宙初期、距离地球124亿光年之遥的COSMOS-AzTEC-1,其形成恒星的速率却比银河系快1,000倍。

此外,COSMOS-AzTEC-1的恒星并非像其它星系一样,诞生在星系的中央,而是在偏离中央约几千光年的巨大气体云里。正因为该星系十分活跃和神秘,所以天文学家称其为“挡不住的怪物”。

COSMOS-AzTEC-1于2007年被发现,而天文学家最近透过位于智利的阿塔卡玛大型毫米及次毫米波阵列(Atacama Large Millimeter/submillimeter Array),捕捉到这个星系比较清晰的画面。

天文学家表示,COSMOS-AzTEC-1的分子气体云非常不稳定,这导致该星系以控制不住的速度生成恒星。他们估计,该星系的气体将在1亿年内消耗殆尽,这比一般会形成恒星的星系快了10倍。

至于该星系的气体云为何如此不稳定,天文学家尚无确切的答案,但推测可能是星系合并造成的。当星系碰撞时,可能足以将气体带往较小的区域,并促成大量的恒星诞生。

星暴星系被视为今日宇宙中大型椭圆星系的祖先,因此,这项研究的发现有助于帮助科学家了解此类星系的形成和演化。

责任编辑:林琮文

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2018-08-31 2:36 PM
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