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芝加哥近40年来最严重火灾 10名儿童死亡

8月26日周日凌晨,芝加哥西区Little Village一栋住宅发生火灾,10名儿童被烧死。这是芝加哥近40年来伤亡最严重的一起火灾事故。(GettyImages)

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【大纪元2018年08月31日讯】(大纪元记者唐明镜编译报导)8月26日周日凌晨,芝加哥西区Little Village一栋住宅发生火灾,10名儿童被烧死。这是芝加哥近40年来伤亡最严重的一起火灾事故。

8月26日周日凌晨,芝加哥西区Little Village一栋住宅发生火灾,10名儿童被烧死。这是芝加哥近40年来伤亡最严重的一起火灾事故。(GettyImages)

10名儿童中,9人都是一个大家庭成员,另一人是他们的朋友,分别是3个月、3岁、5岁(2个)、10岁、11岁、13岁、14岁(2个)、16岁。当天10个孩子恰好都在这家过夜(sleepover)。

火灾地点位于2200 S. Sacramento,一栋两层棕色砖房,夹在一个灰石三单元独立屋和车库的中间,相当于旧时的马车房(coach house)。砖房的一楼空置著,被木板封住了。孩子们都睡在二楼。

周日凌晨4时,消防局接到火警电话。消防员把前门砸开,进入室内。那时孩子们都已失去知觉。消防局表示,火苗从建筑后面的封闭式阳台发起来。虽然后阳台是封闭的,但砖房有前门、室外楼梯,前阳台等,都能很方便逃走。不知为何,这些孩子们沉睡不起。

根据芝加哥消防局发言人朗福德(Larry Langford),似乎没有一个孩子试图逃离大火,他们应该是死于吸入烟雾(smoke inhalation)。

15岁的康崔拉斯(Marcos Contreras)回忆,周日清晨他的姐姐(妹妹)把他叫醒,两人一起冲到着火的房子前,“我们到达时整个房子已经都着火了”,康崔拉斯说,“他们(消防员)在把我的表兄弟(妹)和弟弟(哥哥)们抬出来。”“没有语言能表达现在我所感到的痛苦,”他说,“就像我的整个世界都塌了。”

迄今,火灾地点前面的独立屋和毗邻的公寓楼都被消防局封闭,称要调查事故原因,不允许进入。警方排除了人为纵火,亦不认为是电线问题。

房屋无警报器?

芝加哥市规定,房东必须安装烟雾警报器,但维护警报器是房客的责任。房东古缇拉兹(Merced Gutierrez) 坚持说,他安装了警报器。

周日火灾后,消防局仔细搜查砖房的里里外外。直到周三才发现一个烧损的烟雾警报器,但电池没电。

记录显示,2015年,古缇拉兹收到罚单,因火灾所在公寓没装警报器。他后来出庭时显示警报器已经装上了。

2014年,古缇拉兹收到罚单,称他在火灾公寓附近的另一个出租单位没有一氧化碳探测器、室温太低、没有热水等。记录显示,他事后花了2000多美元做了相关修理。

今年6月,市政府接到房客抱怨,检查了火灾砖房和前面的独立屋,发现有两处违规。一个是前屋的地线埋得不对,另一个是一根电线违章地从前屋牵引到后屋。

州府调查亡童母亲“忽视看护”

伊利诺伊州儿童和家庭服务部发言人卡尔顿(Alissandra Calderon)在一封电邮中表示,消防官员确认当时该家中没有成年人,该部门已经开始进行“忽视看护”(neglect)调查。

死者中有5个都是阿亚拉(Yolanda Ayala)的孩子。记录显示,阿亚拉自2004年就被警方调查了22次。2015年,她带着16岁的女儿推著婴儿车进行偷盗,以婴儿车里7个月大的婴儿作为掩护,她被判危害幼儿罪。2013年,阿亚拉的5岁患有自闭的儿子在来往车辆中跑来跑去,她被判忽视看护罪。

砖房业主古缇拉兹今年7月向法庭起诉阿亚拉,称她不交房租,要驱逐她。

2016年时古缇拉兹还曾提交诉讼,要求驱赶阿亚拉的母亲瑞耶斯(Reyes)。当时瑞耶斯居住在火灾公寓的楼下。瑞耶斯被赶走后,楼下公寓不久发生火灾,从此空置,窗子仍然被木板钉住。

古缇拉兹的律师称,古缇拉兹把公寓出租给这个大家庭,没有书面文件。他和阿亚拉只有口头协定。

38年来最严重火灾

根据芝加哥消防局的记录,今年至今已有41人在火灾中丧生,去年全年为29人。

周日的火灾是芝加哥38年来死亡人数最多的一起事故。1980年10月28日,城南65街大楼的一场大火中,有10名儿童丧生,年龄从7个月到17岁。纵火的Leonard Kidd称是因为他的父亲没有把这栋楼留给他,Kidd被终身监禁。

芝加哥近几十年来发生的有儿童丧生的火灾还包括:

2006年,芝加哥Rogers Park一个公寓发生火灾,6名儿童死亡。当局称,当时公寓断电,孩子们使用蜡烛照明,不慎起火。

1991年,芝加哥乌克兰村一个公寓楼电线短路引发火灾,6名儿童、4名成人死亡。

1976年圣诞前夜,Pilsen区一个公寓楼烧烤时使用液体打火机,不慎起火,10名儿童、2成人死亡。当时一群孩子们正在举行生日庆祝。

1958年,芝加哥一所教会学校发现火灾,92名儿童被烧死。◇#

责任编辑:温文清

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2018-08-31 10:50 PM
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